6 claves para elegir el gel energético adecuado

Nutrición 29 oct. 2021 18:10 Redacción

Los geles energéticos son un suplemento sobradamente conocido por los ciclistas. Nos permiten aportar gran cantidad de energía en forma de hidratos de carbono durante la práctica deportiva con un formato compacto, sencillo de consumir y transportar. Pero ¿cómo elegir el adecuado?

Cómo elegir el gel energético adecuado

Cuando queremos elegir nuestros geles nos enfrentamos a la amplísima variedad de estos productos que nos ofrece el mercado, aquí te dejamos 6 puntos en los que deberías fijarte antes de decidirte por uno u otro.

  1. Deben aportar exclusivamente hidratos de carbono: Como decíamos más arriba la función de los geles energéticos es aportarnos energía durante la actividad física, y la forma más eficaz de hacerlo es a través del consumo de este macronutriente, los hidratos de carbono. Estos se absorben y se metabolizan de manera mucho más rápida y eficiente que el resto. Permitiendo ahorrar nuestras reservas de glucógeno musculares al aprovechar los hidratos de carbono exógenos presentes en la sangre aportados por el gel, retrasando así la fatiga y aumentando el rendimiento.
  2. La proporción de hidratos de carbono debe ser generalmente 2:1 (glucosa - maltodextrina : fructosa), es decir 1g de glucosa - maltodextrina por cada 0,5g de fructosa. Estos son distintos tipos de hidratos de carbono que se absorben en el intestino por transportadores diferentes, con diferentes velocidades de absorción. Por lo que al aportarlos en la proporción 2:1 (generalmente, esta proporción puede variar) nos aseguramos de que esos hidratos se absorben de la forma más óptima posible.
  3. Deben ser fáciles de consumir y transportar: Es fundamental que el formato en el que se presente el gel sea ligero y poco voluminoso para facilitar el transporte, y que sea cómodo y rápido de abrir y consumir.
  4. Textura y sabor agradables al paladar: Debemos probar qué texturas de geles nos funcionan mejor: Geles densos que aportan más cantidad de hidratos pero requieren acompañarlos de mayor cantidad de agua, geles menos densos, hidrogeles, etc. Igualmente ocurre con el sabor, aquí la principal recomendación es buscar sabores lo más suaves posibles para evitar saturar el paladar cuando llevemos cierto tiempo consumiendo geles y además variar los sabores.
  5. Evitar otros ingredientes que no sean hidratos de carbono como proteínas, vitaminas, antioxidantes, BCAAs, etc. Ya que como decíamos anteriormente, el objetivo de los geles energéticos es aportar energía, y esto se hace mediante la ingesta de hidratos de carbono. El resto de ingredientes que pueda tener el gel no aportan esa energía y algunos muy comunes como los mencionados no tienen evidencia científica de que posean un efecto positivo sobre el rendimiento al consumirlos durante el ejercicio. Por lo que no son necesarios y simplemente están presentes por motivos de marketing para diferenciarse de sus competidores.
  6. En determinados momentos puede ser interesante el aporte de otros nutrientes incluidos en los geles. Es el caso de estimulantes como la cafeína o el guaraná. O también aquellos que aporten sodio para condiciones de sudoración muy elevada, al ser este el principal electrolito perdido por el sudor. Teniendo en cuenta que estos se pueden aportar por otras vías como cápsulas de cafeína en el caso de los estimulantes o cápsulas de sales en el caso del sodio, entre otros.

Una vez que sabéis esto ya podéis elegir vuestros geles ideales para entrenamientos y competiciones. Sin olvidar que lo más importante es cómo y cuándo utilizarlos, y contextualizar su uso dentro de una alimentación adaptada e individualizada a vuestras necesidades, para lo que siempre podéis recurrir a la ayuda de los profesionales de la nutrición deportiva, que serán capaces de guiaros basándose en la evidencia científica.

Artículo escrito por José Carlos Núñez López, Graduado en Nutrición Humana y Dietética por la UGR, Máster Oficial en Nutrición Deportiva por la UCAM y Deportista de Alto Rendimiento.

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