A estreia de Lachlan Morton no Cape Epic ao lado de Kenneth Karaya

Mountain Bike 19 oct. 2021 01:10 Guilherme

A equipe Education First te permite participar de corridas e aventuras, como a primeira edição de Badlands ou particular Tour de France no verão passado, que conquistaram um grande público. Agora, Lachlan Morton está disputando o Absa Cape Epic ao lado de Kenneth Karaya, um ciclista queniano pouco conhecido, mas que tem muito a contar.

Lachlan Morton está fazendo sua estreia em Cape Epic ao lado de Kenneth Karaya

O australiano Lachlan Morton é um dos ciclistas de estrada que mais chama a atenção nos últimos anos entre os adeptos de qualquer modalidade de ciclismo. E ele ganhou muito por pertencer a uma estrutura de ciclismo de primeiro nível, como a Education First, por escolher um calendário alternativo que faz milhares de ciclistas sonharem em buscar algo mais do que pura competição.

Se no ano passado o vimos pedalar quase dois dias inteiros sem descer da bicicleta para vencer Badlands, em 2021 Lachlan Morton foi o protagonista de um Tour de France muito diferente do pelotão. E embora a temporada de estrada esteja praticamente acabada para todos os ciclistas do World Tour, Morton não é um ciclista típico e ele não queria descer da bicicleta este ano sem fazer sua estreia na corrida de mountain bike por etapas mais importante do mundo, o Absa Cape Epic.

Durante o ano não é difícil vê-lo treinar em uma mountain bike, algo muito raro entre os ciclistas de estrada, mas Morton fez isso para se preparar para sua estreia no Cape Epic com seu companheiro de equipe Alex Howes. Na verdade, os dois estavam na linha de partida desta corrida em 2020 justamente no dia em que ela foi cancelada devido à pandemia. Algo que não puderam retomar nesta edição devido a uma lesão de Howes na mão poucos dias antes do início.

Depois que Morton soube da lesão de Alex Howes, ele decidiu encontrar um novo parceiro e o fez por meio da equipe de ciclismo AMANI Project. Um programa em que são treinados e desenvolvidos ciclistas africanos que buscam oportunidade profissional neste esporte.

"Estou familiarizado com o programa deles e sei que eles têm ótimos pilotos em busca de oportunidades de corrida", disse Lachlan. "Achei que era uma combinação perfeita e entrei em contato, com a esperança que funcionasse."

Lá encontrou Kenneth Karaya, um ciclista queniano de 25 anos que é considerado um dos melhores e mais versáteis de seu país e já o vimos subir ao pódio na Migration Gravel Race deste ano.

O próprio Karaya logo aceitou a proposta de Morton e confessou que não sabia exatamente o que enfrentaria no Cape Epic. "Nunca participei de uma corrida como esta", disse Kenneth. "Não sei o que pode acontecer. Não conheço o nível de competidores que estarão lá. No Quênia, eu domino as corridas de mountain bike com bastante facilidade, mas, você sabe, Cape Epic é uma corrida grande, grande. Acho que é o Tour de France do Mountain bike, então espero qualquer coisa, não importa o que aconteça. "

Ainda assim, ambos parecem estar rodando bem e embora tenhamos visto as qualidades técnicas de Morton eram superiores as de Karaya nas descidas, estão atualmente entre os 30 primeiros no geral.

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