Shimano estaría preparando un grupo electrónico e inalámbrico completo

Destacado 2 feb. 2021 07:02 Germán M. Porcel

Investigando patentes, de vez en cuando suena la campana. Si hace poco ocurría con SRAM, ahora es el turno de su máximo competidor: Shimano estaría preparando un grupo electrónico e inalámbrico completo.

Las patentes registradas por Shimano

Un todo en uno. Así se podría resumir lo que está preparando Shimano. Un compendio de tecnologías electrónicas e inalámbricas que culminarían en un control total de la bicicleta.

Siendo muy sintéticos, digamos que lo tendrías todo al alcance del pulgar: pulsar un botón para bloquear o desbloquear la tija telescópica; pulsar otro para cambiar el desarrollo de la piñonera; pulsar un tercero para bloquear o desbloquear la horquilla delantera. Suena simple, pero no lo es, aunque Shimano estaría cerca de lograrlo.

Todo esto y algunas cosas más es lo que se puede observar en una patente que el fabricante japonés ha registrado en Estados Unidos. Lo hizo hace unas semanas, a finales de noviembre, aunque por lo visto lleva madurando la idea desde 2017, que es de cuando data el boceto del invento.

En qué consistiría este nuevo grupo electrónico e inalámbrico

Sin embargo, todo queda algo incompleto, ya que el acceso a la patente número 10846757 no es completo, sino que está ceñido a aquello que pueda concurrir en una suplantación de propiedad.

Desde la gran revolución que supuso lo inalámbrico, el cableado parece algo obsoleto. Por supuesto, entre un cable o un sistema inalámbrico hay ventajas y desventajas comparativas, pero lo cierto es que la calidad y la precisión de un sistema inalámbrico compensan el problema de estar pendiente de la recarga de baterías, por ejemplo.

Además, en todo este tema, Shimano no es ningún novato ni ningún recién llegado. Sus sistemas Di2 ya dan buena cuenta de ello, del desarrollo inalámbrico de la marca nipona. De todo ello, Shimano registra sus patentes y ahí es donde hay que bucear. Obviamente, no es sencillo, porque patentan pequeñas mejoras y de forma muy simple, mecánica y descriptiva. El periodista Dan Bacon es un especialista en este tipo de investigaciones, y lo tiene claro: todo se presenta a cuentagotas para evitar que la competencia pueda copiar una idea que aún es un boceto.

Hasta ahora, poca novedad. Shimano, competencia, patentes y sistema eléctrico. Pero lo novedoso es esa combinación y, sobre todo, que Shimano lo lleve con tanto secretismo. Porque la intención, con total seguridad, es presentar algo revolucionario y volver a tomar cuerpo frente a SRAM, que en esto de sistemas inalámbricos lleva cierta ventaja.

En la patente se observa el funcionamiento de la tija telescópica y, sobre todo, el bloqueo de la horquilla. Como ya hiciera Scott con su Twinloc, parece un sistema similar.

En los esquemas de la patente se comprueba además el diseño que tendrían los bloques de batería. Con tapadera y botón de liberación, quizá con la posibilidad de que sea intercambiable con otras baterías de una bici (sobre todo si combina varios platos).

Lo que parece evidente es que ninguno de estos sistemas será algo similar al Live Valve de Fox, es decir, nada de adaptaciones automáticas, sino mecanizadas para que las maneje el ciclista. Porque en ninguna parte aparece referencia de este tipo.

De momento, esto es todo lo que se sabe examinando la patente de 49 páginas de Shimano. ¿Un pasito más? ¿Una revolución? ¿Una decepción? El tiempo lo dirá.

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