Specialized BRAIN: o que é e como evoluiu ao longo dos anos?

Mountain Bike 20 jul. 2021 22:07 Guilherme

Com certeza você já conhece o sistema de suspensão inteligente que a Specialized lançou em sua Epic 2002 e chamou de BRAIN. Desde então, tem sido uma das chaves para o sucesso das sucessivas versões deste modelo. Mas você sabe o que é e como funciona? Vamos falar sobre isso abaixo e contar sobre o desenvolvimento do BRAIN até chegarmos à versão atual.

Specialized BRAIN: a ideia e seu criador, Mike McAndrews

Como muitas outras grandes invenções, o sistema BRAIN nasceu para tentar resolver um problema aparentemente simples que qualquer ciclista pode ter sentido ao andar de bicicleta full suspension, e é a perda de desempenho ao pedalar causada pela compressão do amortecedor e da suspensão. Algo importante em qualquer disciplina do MTB, que se torna fundamental quando falamos do XCO competitivo.

Isso é precisamente o que Mike McAndrews percebeu em um Training Camp da equipe Specialized por parte dos pilotos de XC. Eles ficaram maravilhados com a absorção de impactos e irregularidades do terreno oferecidas pelo amortecedor e pela suspensão dos protótipos que estavam testando, mas ao mesmo tempo reclamaram de movimentos indesejados ao sprintar e pedalar forte em terrenos menos íngremes; movimentos causados ??pelas suspensões e que obviamente os fizeram perder watts.

Specialized BRAIN 

Amortecedores e suspensões com diferentes regulagens sempre procuraram minimizar essa perda de energia com posições específicas para pedalar e até travas totais ou quase totais, mas embora a seleção destes possa ser feita por controle com trava no guidão, leva um momento de decisão em que se perde a atenção na direção, na maioria das vezes bem nos momentos mais difíceis. Isso inevitavelmente causa erros até mesmo em corredores profissionais, que às vezes, diante da pressão da própria competição, se esquecem de acionar a trava para passar nos trechos seguintes nas melhores condições. Quem nunca desceu uma trilha e no final descobriu que estava com a suspensão travada, atire a primeira pedra. E o mesmo vale para quem não subiu asfalto “aberto”. 

Depois de encerrado o Training Camp na Europa, em sua viagem de volta à Califórnia, esses pensamentos rondaram a cabeça do engenheiro de suspensão da Specialized. No avião, Mick começou a desenhar os primeiros esboços de um sistema que acionaria o amortecedor somente quando necessário e automaticamente, sem a intervenção do piloto, que poderia se concentrar inteiramente na direção. Um sonho? Contar com as vantagens de uma rígida e de uma full na mesma bicicleta, sem as desvantagens de ambos os conceitos? Poderia ser feito e se fez.

O sistema BRAIN e a válvula de inércia

A base dessa tecnologia está em um mecanismo já existente e utilizado em sistemas hidráulicos de construção e automação: a válvula de inércia. Nele, um embolo de determinado peso permanece estável em sua posição sobre uma mola inferior macia, mantendo fechado o circuito hidráulico que passa pela zona superior. Quando recebe força ou pressão de baixo (neste caso o impacto de uma pedra, raiz, etc.) enquanto o cilindro externo sobe, dentro do êmbolo tende a manter sua posição e comprime a mola inferior, abrindo o circuito quando os orifícios superiores estão livres (e a passagem do óleo). Se essa força for gerada de cima, a posição do êmbolo não mudará e o circuito permanecerá fechado. 

      

Aplicando esta tecnologia às suspensões para abrir e fechar automaticamente o circuito hidráulico de compressão, elas agirão sozinhas em todos os momentos de acordo com as características do terreno, sem serem afetadas pelas forças geradas pelo ciclista com sua pedalada e movimentos corporais. Podemos, portanto, classificar seu funcionamento como inteligente. Daí o nome de BRAIN: cérebro.

 

O cartucho BRAIN é colocado dentro da suspensão, na base de uma de suas canelas, enquanto no caso do amortecedor, o cartucho é externo e é colocado, na posição mais vertical possível, no triângulo traseiro da bicicleta, conectada ao amortecedor diretamente nas primeiras versões e por meio de uma mangueira nas versões posteriores. No interior do cartucho, como vimos anteriormente, a válvula de inércia abrirá a passagem do óleo da compressão do amortecedor ou suspensão quando receber impactos ou vibrações de baixo, e permanecerá fechada quando não os receber ou venha de cima.

Funcionamento do sistema BRAIN

Quando andamos em terrenos lisos ou sem irregularidades, a válvula de inércia está fechada e o amortecedor se comporta de forma firme, quase como uma bicicleta rígida. Mas assim que um golpe inferior abre a válvula, o óleo flui livremente e a suspensão funciona absorvendo o que está sob a roda.

Essa posição vertical do cartucho é o que faz com que o sistema BRAIN só abra o amortecedor e a suspensão quando o movimento vier das rodas e não do piloto, independente da inclinação da subida que enfrentamos. As suspensões serão sensíveis às irregularidades do terreno, mas não às forças causadas pela pedalada ou pelos movimentos do guidão ao pedalar em pé. O resultado é surpreendente, principalmente ao fazer um sprint ou um trecho em que nos levantamos para pedalar forte, movendo a bicicleta de um lado para o outro, pois a bicicleta ficará firme e nem a suspensão nem o amortecedor irão afundar, mas se encontramos um terreno de pedras, raízes ou trilhas, a bicicleta absorverá esses obstáculos com suavidade.

A mudança de fechada para aberta é quase instantânea, tão rápida que ao passar de uma descida com pedras para uma subida lisa teremos a sensação de ter trocado de bicicleta, e tudo sem ter ativado nenhum controle. A prova de fogo é pedalar pela calçada sentindo a bicicleta firme e descer um degrau para sentir como o amortecedor absorve já aberto.

Portanto, uma das maiores vantagens sobre outros sistemas manuais encontra-se nas subidas que alternam áreas com e sem irregularidades, inclusive as aparentemente lisas mas com obstáculos que não vemos. É aqui que uma bicicleta rígida ou uma bicicleta full com o amortecedor travado faria a roda saltar e, portanto, perder a tração a cada obstáculo; e um aberto faria com que perdêssemos a eficiência de pedalada nas áreas mais lisas. Nessas áreas, o hidráulico do amortecedor com BRAIN abre a cada pedra, cada raiz, cada fissura, e fecha novamente com uma velocidade e sensibilidade que realmente faz o sistema parecer inteligente, mantendo um equilíbrio de eficiência, tração, absorção e conforto incomparável.

É importante ressaltar que o BRAIN nunca bloqueia completamente a suspensão, pois possui um sistema de fluxo livre que permite que o óleo passe pela válvula de inércia. Isso fornece alguma sensibilidade às vibrações do solo que diferenciam a sensação de uma bicicleta rígida, especialmente em termos de conforto. Podemos regular essa sensibilidade ao nosso gosto, como veremos a seguir.

Ajustes: Brain Fade

Independentemente das possibilidades de ajuste de pré-carga, compressão e retorno do próprio amortecedor, dependendo do modelo e versão, o sistema BRAIN possui um ajuste denominado Brain Fade, que por meio de um dial regula a quantidade de óleo ao redor da válvula de inércia quando rodamos em terreno liso e permite que a suspensão se mova ligeiramente quando não recebe impactos. Além disso, com o Brain Fade ajustaremos o “limiar de trabalho”, que permite regular a força necessária para abrir a válvula de inércia, ou seja, alterar a sensibilidade do sistema para que sua válvula de inércia abra com menor ou maior impacto. Isso significa que se definirmos o Brain Fade para a posição mais firme, será necessário um golpe mais forte para fazer o amortecedor agir livremente.

Claro, quando o impacto é suficiente, o amortecedor funcionará da mesma forma que quando o Brain Fade está em sua posição mais suave e a absorção do obstáculo será a mesma. Portanto, uma vez que a roda traseira atinge um obstáculo, o ajuste Brain Fade não afetará o desempenho da suspensão.

Esta configuração é pessoal e cada piloto poderá encontrar a que melhor se adapta ao seu estilo de pilotagem. Por outro lado, tanto o SAG quanto o resto dos ajustes do amortecedor podem ser feitos em qualquer posição do Fade Brain.

É bom entender o sistema BRAIN antes de experimentá-lo

Se você nunca experimentou uma bicicleta equipada com essa tecnologia, é melhor que antes de o fazer entenda como ela funciona. Se você leu até aqui, você já sabe que a tecnologia BRAIN abre o amortecedor apenas quando recebe a força de um impacto que vem do solo, das rodas, e quando você experimentar deve levar isso em consideração porque isso muda tudo.

É comum querer verificar o tato das suspensões com a bicicleta parada, mesmo sem subir nela, tentando comprimi-las de cima para baixo, mas não vamos conseguir porque o BRAIN funciona assim, bloqueando o amortecedor e a suspensão quando as forças vêm de nossos movimentos exercidos de cima. Poderíamos acreditar que as suspensões estão travadas ou que não funcionam bem, mas realmente essa é a prova de que o sistema diferencia as forças causadas pelo ciclista dos impactos produzidos pelas irregularidades do terreno.

Algo semelhante vai acontecer se, na bicicleta e em movimento, tentarmos comprimir as suspensões com os nossos movimentos. Neste caso e repetindo estes movimentos podemos enganar o sistema e fazer com que a válvula de inércia abra o circuito, com o que poderíamos sentir suspensões muito suaves para uma bicicleta XC cujo toque pode não nos convencer.

Ambos os testes seriam um erro em uma bicicleta com suspensão BRAIN, pois não refletem o comportamento real de uma bicicleta com esta tecnologia. Um simples degrau, subindo ou descendo, ou na calçada de uma rua, como dissemos antes, nos permitirá entender melhor o sistema e sua capacidade de ler o terreno quase que instantaneamente para fazer a suspensão funcionar, e vai certamente nos surpreender se não o tivermos experimentado antes. A Specialized sabe disso e muitos de seus revendedores têm bicicletas de teste.

Evolução do sistema BRAIN de 2001 a 2020 

  • 2001: A primeira vez que o sistema BRAIN aparece é na Epic 2002 com suspensões FOX, empresa em que trabalhou Mike McAndrews, que contou com a colaboração do próprio Bob Fox para desenvolver o amortecedor e a suspensão desta primeira Epic "inteligente”. O triângulo traseiro possuía a articulação de elo horst link denominada FSR pela Specialized e o amortecedor era colocado assimetricamente, paralelo ao tubo superior do triangulo traseiro, ancorado pelo link no tubo do canote e pelo link inferior próximo a blocagem. O cartucho BRAIN foi conectado diretamente à parte inferior do amortecedor perpendicular a ele.
  • 2008: Seis anos depois o sistema é totalmente renovado e no Epic 2009 o amortecedor sai da sua posição lateral para fazer parte do triângulo principal, ancorando-se de forma mais convencional. O cartucho BRAIN deixa de estar preso ao amortecedor e passa a ser ligado a ele através de uma mangueira, para ocupar uma posição mais baixa e mais próxima do eixo da roda traseira, o que melhora o comportamento e a sensibilidade. Este BRAIN remoto possui várias posições de ajuste de Brain Fade por meio de cliques no dial. O fabricante de amortecedores e suspensões continua a ser a Fox, mas sob as orientações da Specialized, que utiliza a marca própria Future Shock.  

Specialized BRAIN

  • 2009: A Stumpjumper FSR, que nos modelos anteriores tinha o amortecedor em posição vertical, passa a adotar uma configuração semelhante à do Epic e tem um novo amortecedor com BRAIN nos modelos superiores, com mais curso e um entusiasmo focado no que então se chamava All Mountain e hoje seria o Trail. Até 2015 o Stumpjumper FSR continuou a ter a tecnologia BRAIN no seu amortecedor, que desaparece desta família com o Stumpy FSR 2016, totalmente redesenhado e com uma geometria mais próxima do enduro. A Stumpjumper HT até 2016 e a Epic HT a partir de 2017, focadas no XC, também se beneficiaram da tecnologia BRAIN em sua suspensão.
  • 2014: O BRAIN é modificado para melhor se adaptar ao terreno e otimizar a absorção de pequenos impactos. O limiar de trabalho, a força necessária para abrir a válvula de inércia, é reduzida. Isso suaviza a transição de fechado para aberto e de volta para fechado, eliminando quase completamente a perda potencial de inércia nessa transição. Também melhoraram os circuitos de média e baixa velocidade para melhor amortecimento durante todo o curso do choque. Os ajustes de Brain Fade são mais fáceis, pois tanto o amortecedor quanto a suspensão têm 5 posições (4 cliques) cada, e são balanceados para que o comportamento seja o mesmo na frente e atrás.
  • 2018: Novo BRAIN 2.0 que reduz o tamanho de todas as peças e divide o sistema em dois pequenos cartuchos melhor integrados e protegidos, que posicionam a válvula de inércia atrás do eixo da roda traseira, conseguindo uma resposta mais direta e fiel ao terreno. O fabricante muda, deixa de ser Fox para se tornar RockShox, como já acontecia com a suspensão há alguns anos. O FSR traseiro é abandonado em favor de um mono-pivô no qual a flexibilidade dos tubos é ajustada para atingir a mesma cinemática do elo horst, reduzindo o peso.

  

A biela integrada ao amortecedor serve como um conduíte para o óleo com a mini mangueira BRAIN remota alcançando-o. Isso evita problemas de fricção entre a mangueira e a estrutura, melhora o fluxo de óleo e reduz a turbulência, resultando em uma resposta mais rápida do amortecedor e uma absorção de impactos mais eficaz. As 5 posições de configuração de BRAIN fade são mantidas. Uma nova válvula de inércia BRAIN chamada Position-Sensitive é incorporada a suspensão, o que fornece uma plataforma de pedalada mais estável para manter o desempenho, garantindo maior sensibilidade aos primeiros 15 mm de curso diante de pequenos obstáculos.

 

  • 2020: O novo Epic 2021 acaba de ser apresentado há apenas um dia e nele o sistema BRAIN dá um novo passo com um redesenho total, no qual além de melhorar seu funcionamento como Specialized promete, e esperamos poder confirmar em breve , tem peso reduzido e maior confiabilidade, algo que os responsáveis ??pela marca californiana insistem, alegando ter realizado mais de 1.600 horas de testes sem qualquer falha. Todas as suas peças são agora mais duráveis ??e o novo amortecedor Specialized / RockShox incorpora uma bucha dupla, um eixo de aço endurecido e vedações de longa duração, o que permitiu à Specialized atrasar as revisões de manutenção até 125 horas para a suspensão e 250 horas para o amortecedor.

 

De acordo com sua equipe de desenvolvimento, liderada mais uma vez pelo guru da suspensão Mike “Mick” McAndrews, o novo BRAIN agora está mais firme na posição 1 e mais macio na posição 5, expandindo assim a faixa de ajuste, e está totalmente focado ao mais puro XC competitivo ( o sistema inteligente deixou de estar presente nos novos modelos Epic EVO focada no XC Trail), tendo otimizado o fluxo de óleo. Também é mais rápido e preciso, pois a válvula de inércia foi aproximada um pouco mais do eixo traseiro, o que reduz o tempo de transição entre a abertura e o fechamento do circuito de compressão hidráulica do amortecedor. O pequeno reservatório, anteriormente colocado acima da pinça do freio, agora está totalmente integrado, inserindo-se literalmente no tubo esquerdo, o que tornou possível eliminar o anterior suporte inferior de alumínio e economizar gramas preciosas.

Em 2018, ao reduzir o offset da suspensão, a Specialized já se permitiu na Epic uma geometria com um ângulo de direção bem relaxado: 67,5 graus. Na nova suspensão 2021 o lançamento atinge 66,5 graus, e de seus 100 mm de curso agora são 25 mm que o Position-Sensitive BRAIN mantém livres, mas os revendedores autorizados, como fomos informados, poderão reduzi-lo para 15 ou 10 mm, para assim dar maior firmeza ao BRAIN dianteiro, que como no traseiro, nos garantem que está ainda mais inteligente nesta última versão.

Sabemos que o Specialized BRAIN é um sistema que tem despertado tantas paixões como decepções, mas é sem dúvida um dos mais avançados do momento, o que você acha depois de conhecer a sua história e evolução? Conte-nos em nossas redes sociais.

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