Alberto Bettiol, del EF, se lleva el Tour de Flandes

Germán M. Porcel - 2019-04-07 17:30:00 - Carretera

Tras la Milán-San Remo, el pelotón se enfrentaba a este segundo monumento de la temporada que acogía a lo más selecto del Pro Tour, entre ellos al actual Campeón del Mundo Alejandro Valverde. El español no quería colgar la bici sin disputarlo, pues aún no se había presentado en Flandes en su larga trayectoria, raro en él. El reto era mayúsculo: jamás ha ganado un español aquí, y esta vez tampoco fue diferente. Ya son 104 ediciones sin que un español haga sonar su himno en este Tour de Flandes.

El cartel era mayúsculo: Sagan, Van Avermaet, Stybar, Wellens, Van der Poel, que venía de ganar en A través de Flandes y que ya es una realidad fuera del ciclocross, o Tersptra, el vigente campeón. Todos expertos en este tipo de carreras, todos con la ambición de llevarse la victoria por razones dispares.

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Pero pasar la meta primero solo lo consigue uno. Y en esta ocasión fue Alberto Bettiol quien paró primero el crono en Oudenaarde.

Cómo transcurrió el Tour de Flandes 2019

Desde las 10:30, en un día nublado y con la amenaza de lluvia, se daba la salida. Por delante un recorrido de 267 kilómetros con 17 muros, como llaman los flamencos a esos repechos que sin ser puerto destrozan las piernas, y 13 tramos de pavé. Lo más duro, sin duda, concentrado en los últimos 100 kilómetros, por lo que llegar a entonces con opciones pasaba por ser el objetivo de la mañana.

Y no fue fácil, porque hubo un poco de todo: parones, escapadas y hasta caídas. Comenzaron los ataques en busca de una primera escapada, sin duda para probar fuerzas y tener un minuto de gloria. Lo intentaron Touze, Van Rooy, Houle y Asselman, y lo que parecía una refriega se acabó convirtiendo en una escapada con todas las letras. Ayudó sin duda a los cuatro valientes una caída en el pelotón a falta de 233 kilómetros, pero el incidente quedó en solo un susto en este Tour de Flandes. Eso sí, el traspiés le dio hasta 5 minutos de renta para entonces a la cabeza de carrera. Una ventaja que se iría disparando, alcanzando hasta los casi 9 minutos a casi 200 kilómetros de la llegada. Pero claro, este Tour de Flandes se guarda lo mejor para el final, así que a falta de 200, con el inicio de los primeros muros y los primeros tramos de pavé, el pelotón metió otra marcha. El Quick Step, consciente de sus posibilidades, comenzó a tirar en serio, sobre todo a falta de 160 kilómetros. Deceuninck se puso a la cabeza y metió el plato grande: ritmo de 45 km/hora y media de más de 300 vatios en llano para ir dejando las cosas claras.

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La ventaja de los escapados se iba reduciendo lentamente hasta los 6 minutos, y Declercq tomaba el testigo del Deceuninck para continuar con la propulsión. Pero este Tour de Flandes es sin duda una carrera en la que hay que saber posicionarse y juntar manillares. Y un error en el pelotón provocó la segunda caída, esta sí con consecuencias catastróficas para las opciones de uno de los favoritos, el vigente campeón Niki Terpstra, que se vio envuelto en el incidente.

En una aparente zona llana y sin peligro aparente, se formó un lío de unos 8 corredores que se fueron al suelo. Terpstra entre ellos. El holandés dijo adiós a reeditar su victoria en este Tour de Flandes, y el Direct Energie se quedaba sin su favorito a la victoria.

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Los escapados no supieron o no pudieron aprovechar este nuevo contratiempo, y la ventaja ya era de 5:30 a 150 kilómetros para meta. Llegaba los muros y el pavé. Kwaremont para empezar.

Y fue aquí cuando los cuatro fugados comenzaron a probarse también las fuerzas. El primero en atacar fue el ciclista de Astana Hugo Houle. Fue tocar el pavé y el canadiense metió el plato y comenzó a orillearse de los adoquines para intentar abrir brecha. Animado por el público (esta parte del trayecto es de acceso de pago y estaba a rebosar) y con más pundonor que realismo, Houle se dejó alcanzar en la vuelta al asfalto.

Por detrás, primero tiró el Sky como si fuese verano, pero pronto se volvió a relajar. La ventaja de los escapados volvía a ser de 6 minutos y el pelotón lo encabezaban los equipos de los favoritos al sprint: Bora, QuickStep y CCC. Valverde siempre bien colocado, e Iván García Cortina también se dejaba ver de vez en cuando en la cabeza del pelotón.

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Tras varios ataques en el pelotón, este se puso muy en serio en este Tour de Flandes. Empezó a rodar a un ritmo exigente, y la ventaja ya era de 2:20 a 100 kilómetros de meta para los escapados. Este ritmo también tenía consecuencias: descolgados y sobre todo algún que otro incidente en forma de caída sin graves consecuencias. Mientras tanto, los fugados olían el humo de atrás y comenzaban a darse relevos en Kapelmuur, para intentar sobrevivir un tiempo más. Pero era una utopía, Kapelmuur es historia por algo: la ventaja de la fuga se iba al minuto en apenas 5 kilómetros y esta era neutralizada a 89 para meta. En ese tirón se formaba un grupo de 40 corredores que iba a ser el grupo bueno. De entre ellos, una pequeña fuga de 3 corredores: Asgreen, Vanmarcke y Vandenbergh, a los que se sumaría el del Sky Dylan van Baarle al poco tiempo y de la que se caería poco después Vandenbergh, y que mantenía una ventaja de unos 20 segundos con ligeras variaciones.

A 60 para meta, Van der Poel pincha y se va al suelo. Parecía que se le escapaban las posibilidades en este Tour de Flandes pero esto en el ciclocross es el pan nuestro de cada día, así que se levantó y, aunque le costó 20 kilómetros volver a coger al grupo, lo hizo. Tremenda exhibición de fuerza, ya que al llegar se puso en equipo a tirar del pelotón. Con la sorpresa por ver su cara de nuevo,  algunos intentaban aprovechar el desconcierto para pegar un hachazo, pero nadie lo conseguía.

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Mientras tanto, el filtro lo ponía el infernal ritmo marcado y algunos favoritos empezaban a pasarlo mal, como Sagan, que se descolgaba en a falta de 38 aunque se volvía reenganchar. Valverde y el Movistar al completo aguantaban el tirón, el Bala fijo en la rueda de Lampaert, que era sin duda una buena referencia.

A 25 para el final, un tirón de Van der Poel descolgaba a Stybar, otro de los favoritos, y el grupo se quedaba en 15 cabezas con todos los gallos a la espera. 7 kilómetros después, la fuga era neutralizada y de repente llegaba la hora de la verdad: los favoritos, en grupo, a 15 kilómetros de meta. Las espadas en todo lo alto y el sol salía en la región flamenca.

Un final inesperado del Tour de Flandes 2019

Bettiol, del EF, intentó romper este pacto. Metió ritmo en solitario y cogió 20 segundos sobre los favoritos. A 10 para el final, el desconcierto general en el grupo y la vigilancia excesiva, daba esperanzas al italiano en su intento de fuga para vencer en este Tour de Flandes 2019. El grupo no paraba de abaniquear para tenerse controlados, y olvidaban que la victoria estaba por delante. Bettiol se plantaba a 5 kilómetros de meta con 23 segundos de ventaja, y apretaba los dientes a más no poder. El grupo se asustó y se organizó un poco para intentar cazarle y dejar la batalla para después, pero fue un espejismo, porque a 2 kilómetros, se mantenía la ventaja. Al cruzar la pancarta de 2 para meta, se acabó la reserva, y todos fueron a entregar el resto.

Fue demasiado tarde: saltaba la sorpresa y Alberto Bettiol se convertía en el nuevo campeón del Tour de Flandes. Con un tiempo de 6 horas y 19 minutos justos el del Education First se convertía en el dragón de la bandera y se comía todos los favoritismos.

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Nueva esperanza para el ciclismo italiano con este rodador de 25 años que hasta ahora estaba en un segundísimo plano. Este Tour de Flandes le engrandece: supo leer la carrera, supo guardar fuerzas y supo aprovecharse de todos los recelos de los favoritos para robarles el trono a 17 kilómetros para meta.

Kasper Asgreen segundo y Alexandr Kristoff tercero completaron el pódium. Valverde solo pudo hacer octavo.

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