Buffalo, una de las bicicletas más importantes del mundo

Carretera 24 ene. 2022 11:01 Ivan F.

La mayoría de las bicis que se fabrican están pensadas para el primer mundo. Por eso, cuando llegan a los países en desarrollo (tras años de uso en otras latitudes) son una pesadilla para sus nuevos propietarios: caras, endebles para las duras condiciones de sus caminos y difíciles de reparar. Pero hay una distinta. Creada por la ONG World Bicycle Relief precisamente para lugares como Zambia, Kenia o Colombia, se puede decir que la Buffalo es una de las bicicletas más importantes del planeta. Es barata y ultrarrobusta, y está diseñada tanto para hombres como para mujeres. Y ya ha cambiado la vida de 600.000 personas.

Bicicletas Buffalo

La Buffalo, una esperanza nacida de la tragedia

Los 'padres' de este modelo son F.K. Day, uno de los fundadores de SRAM, y su mujer, la fotógrafa Leah Missbach Day. Ambos quedaron impactados por el tsunami que azotó los países del Índico en 2004, y que produjo más de 200.000 muertes. Un año más tarde, fundaron World Bicycle Relief, para proporcionar bicis primero a los afectados por la catástrofe, aunque más tarde ese objetivo se amplió a todos aquellos que las necesitaran en el tercer mundo.

F.K. Day empleó entonces sus conocimientos en la industria para diseñar una bicicleta pensada especialmente para estos lugares, donde las condiciones climáticas y de las infraestructuras son muy duras, y el dinero para piezas, escaso. Una máquina que diera a sus usuarios no solo un medio de transporte; también independencia.

Buffalo transporte

Así nació Buffalo. Un cuadro de acero con tubos sobredimensionados para maximizar la resistencia (pesa 24 kg, pero no es ligereza lo que se busca aquí); un freno contrapedal que requiere muy poco mantenimiento; unas medidas que la hacen apta tanto para hombres como para mujeres; un portabultos capaz de transportar hasta 100 kg de carga y unas cubiertas antipinchazos se aseguran de que sea tan inclusiva y robusta como fácil de reparar si se avería. Y todo, por 147 euros.

Entre sus metas está contribuir a escolarizar a más niños (permitiendo que puedan ir a la escuela en bici, en vez de a pie), ayudar a los médicos rurales (que son capaces de visitar así a más pacientes) o apoyar la economía local, proporcionando a granjeros y artesanos un vehículo en el que transportar sus productos. Por eso, la ONG suele decir que esta no es una bici (o no solo)... sino un motor para el empoderamiento cultural y económico.

Buffalo educación

Trek se vuelca con World Bicycle Relief en Navidad

Por cierto, una de las marcas de bicis más importantes en toda esta historia es Trek. La compañía norteamericana fabricó las primeras unidades de este modelo en su sede central de Waterloo (Wisconsin), y todavía sigue muy involucrada en el proyecto. Tanto que, a finales del año pasado, lanzó una campaña solidaria junto a sus distribuidores de todo el mundo en la que recaudó 1,81 millones de dólares (algo más de 1,6 millones de euros).

En total, en el periodo navideño hubo más de 7.000 donaciones de personas y organizaciones de 27 países, según informa Trek, que eligió la Buffalo como su Bicicleta del Año en 2021. Por cierto, ahí estuvo incluso el equipo de ciclismo femenino de Trek, que destinó a esta causa una parte de los premios en metálico ganados durante la temporada. Con todo este dinero podrán adquirirse más de 11.000 unidades, que cambiarán más 11.000 vidas.

Y quizá te acuerdes de la proeza que realizó el verano pasado Lachlan Morton, completando todo el trazado del Tour de Francia en bici, sin traslados ni asistencia, y en menos días que el pelotón. También esta era una iniciativa solidaria para apoyar a World Bicycle Relief, con la que el australiano logró recaudar unas 350.000 libras (cerca de 420.000 euros).

Buffalo niño

Así puedes donar tú

Lo cierto es que, aunque la campaña de Trek estaba enfocada a la Navidad, todavía se puede donar. Por lo que, si puedes y te apetece mejorar las condiciones de vida de una persona de África o Latinoamérica a través de la fuerza transformadora de las dos ruedas (que bien conoces en primera persona), no tienes más que seguir este enlace.

Ahí, podrás aportar una bicicleta Buffalo entera (147 euros) o la cantidad que tú determines, inferior o superior. Desde luego, cualquier ayuda cuenta cuando se trata de empoderar social y económicamente a los pueblos más necesitados a través de una forma de transporte segura, todoterreno y ecológica.

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