7 bikers que podrían ganar una Copa del Mundo en 2019

Germán M. Porcel - 2019-03-06 12:00:00 - Destacado

A poco más de un mes para que comience la Copa del Mundo MTB, hacemos nuestra quiniela sobre los candidatos al título.

Seguro que habrá sorpresas, pero también hay bastantes certezas con respecto a la cabeza de cartel de esta edición de la Copa del Mundo MTB: hay perfiles muy consolidados, serios candidatos a asaltar el trono y alguna que otra promesa que podría dar la campanada. Aquí van nuestros 7 candidatos a subirse al máximo escalafón de la Copa del Mundo MTB 2019.

Candidatos masculinos a ganar la Copa del Mundo MTB 2019

Mathieu van der Poel. El heredero de toda una dinastía de grandísimos ciclistas ya viene avisando, a pesar de su grandísima juventud. A van der Poel queda demostrado que el terreno o la bicicleta le dan absolutamente igual, arrasa allá donde compite como hemos visto en ciclocross este año nuevamente, donde ha vuelto a coronarse Campeón del Mundo. El año pasado, ya fue subcampeón de la Copa del Mundo MTB y se llevó el bronce en el Campeonato del Mundo, colocándose en toda la cúspide del panorama mundial. ¿Será este año el que se produzca su asalto a los cielos?

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Gerhard Kerschbaumer no quiere empezar como el pasado año. Llegó al inicio de la Copa del Mundo MTB totalmente fuera de forma y con la mente absolutamente saturada. Su mal inicio lo terminó pagando: arrancó con los puestos 42, 39 y 20 en las tres primeras pruebas, algo que puso en evidencia que le faltaba algo más que un puntito de forma. Pero el italiano retornó en Val di Sole, en casa, para alzarse con la plata y despejar todas las dudas sobre su nivel. De ahí, pasó a ganar la siguiente prueba al propio Schurter, y cerró el año con una tremenda plata en los campeonatos del mundo de Suiza. Seguro que aprendió del pasado año.

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Sam Gaze puede ser el tapado. 22 años para este neozelandés que ya sabe lo que es batir al todocampeón Nino Schurter. Es el único que le bajó del máximo escalafón a él, a Absalon y a Kulhavy, como los únicos que ganaban desde 2013. Gaze se llevó la victoria en Stellenbosch y rompía además una racha de Nino de más de un año de victorias. Ya le había batido en Sea Otter Classic, por lo que sabe cómo ganar a Schurter. Será su segunda temporada en la élite, tras dos títulos mundiales consecutivos en sub-23 antes de dar el salto. Veremos dónde está su techo.

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Nino Schurter es el rey de reyes. Cedió muy poco en la Copa del Mundo MTB del año pasado, y solo estuvo fuera del podio en Mont St. Anne debido a la rotura de la cadena y no a falta de piernas. El suizo ya es historia del mountain bike: siete títulos mundiales, algo que hasta ahora nadie había conseguido. A veces parece que Nino ya solo compite contra sí mismo y contra la historia. La pregunta es si este año, en la Copa del Mundo MTB 2019, alguien va a osar meterse por medio de Schurter para bajarle del oro, que parece ser de su propiedad.

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Candidatas femeninas a ganar la Copa del Mundo MTB 2019

Kate Courtney es la actual Campeona del Mundo. Con una carrera portentosa en Lenzerheide se colgó el oro, un oro que la resarcía de los malos resultados de su primer año en la élite en Copa del Mundo MTB, con un 6º puesto como mejor resultado. Este año ha dejado Specialized, donde llevaba toda la vida, y ha fichado por el Scott-SRAM. Estar junto a Nino Schurter puede aportarle mucho más, y ya ha demostrado que en los grandes momentos se crece. Todos estamos expectantes de ver si su proyección continúa y de veras es capaz de luchar en Copa del Mundo MTB y no solo en pruebas de un día.

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Jolanda Neff se divierte sobre su mountain bike, eso es evidente. Este año ha dado el salto a Trek y no piensa quedarse solamente en la Copa del Mundo MTB, sino que correrá ciclocross y carretera. No sabemos aún dónde va a centrar más sus esfuerzos, y si su calendario está pensado para ganar en mountain bike o pensando en los Juegos Olímpicos. El caso es que es probable que Neff quiera volver a ganar en XCO. Porque tras proclamarse Campeona del Mundo en 2017, el año pasado le dejó un mal sabor de boca, con un cuarto puesto que la dejaba incluso fuera del pódium. Este año no llevará el arcoíris, pero veremos si ha vuelto para recuperarlo.

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Emily Batty es la tercera en discordia. La canadiense, reciente bronce en el Campeonato del Mundo de Lenzerheide, se encuentra en su total madurez. Correrá junto a Neff en el Trek Factory Racing, por lo que arman sin duda la escuadra más potente de Copa del Mundo MTB femenina. Tras un año complicado en 2017, con alguna caída espectacular incluida, el año pasado lo cerró con ese gran bronce en Suiza, que hace presagiar que ha vuelto a buen nivel.

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La primera cita: 27 y 28 de abril en Maribor, Eslovenia para DH; y 17, 18 y 19 de mayo en Albstadt, Alemania, para XCO y XCC. Comenzarán a disiparse las dudas entonces, cuando veamos cómo arrancan los riders de manera oficial. Ya no habrá tests, todo serán finales. Lo estamos deseando.

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