Dos veteranos amputados de Afganistan tomarán la salida de la Cape Epic 2019

Germán M. Porcel - 2019-03-15 12:00:00 - Destacado

Se trata de Jaco van Gass y Stu Croxford, dos exsoldados anglosajones que sufrieron sendas lesiones en Afganistán.

Y es que la Cape Epic 2019 llama a los grandes retos. Y habrá muchos en la línea de salida, pero pocos como el de estos dos exsoldados, que además montan en bici con el objetivo de recaudar fondos para un fondo de apoyo a los soldados heridos en batalla y, sobre todo, para demostrar que una lesión de esa magnitud tampoco es barrera para disfrutar de tu mountain bike.

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Un ejemplo de superación en la Cape Epic 2019

El equipo es el KT18. El nombre: es el código del área donde se encuentra el Centro de Rehabilitación Médica de la Defensa Británica donde se concocieron ambos y donde consiguieron superar sus lesiones. Este centro ayuda a los militares lesionados durante todo su proceso de rehabilitación. Eso sí, dentro del plan de rehabilitación de Jaco y Stu no entraba sin duda competir en la Cape Epic 2019.

Jaco van Gass, sudafricano, perdió su brazo izquierdo a la altura del codo, además de otras lesiones graves. La razón: fue alcanzado por una granada cuando solo le restaban dos semanas para volver a casa.

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Stu Croxford sufrió heridas muy severas en sus dos pies. Su vehículo pisó una mina en 2012. Eso no fue suficiente para pararle. En 2014 ya estaba navegando y haciendo regatas con soldados heridos. De hecho, ese 2014 se fracturó la pierna en un accidente en la propia regata. Pero tampoco fue suficiente para pararle entonces, aún en rehabilitación.

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Ahora, ambos se presentan en la Cape Epic 2019 con un propósito: conseguir terminar la prueba. Pero esto esconde su verdadera misión: ayudar a The Wigley Support Fund, un fondo que les ayudó a ellos. Además, pretenden ser los primeros de una lista de soldados heridos que deciden superarse a sí mismos, y qué mejor que una mountain bike y enfrentarse a la Cape Epic 2019, una de las pruebas más duras de maratón mountain bike.

El fondo colabora con los soldados, para que hagan una transición lo menos traumática posible hacia sus vidas normales, después de hechos tan traumáticos como los del equipo KT18.

La historia más allá de la Cape Epic 2019

Van Gass ha centrado su vida tras su accidente en convertirse en un explorador. De hecho, siempre había querido serlo, pero no sabía que sería en estas circunstancias. Da charlas motivacionales contando su historia, que cuenta ya con un acceso al Polo Norte, un ascenso al Aconcagua y un intento del Everest frustrado por el mal tiempo en 2012. Fue bronce también en 2018 con el equipo británico de Para-Cycling.

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Croxford se convirtió en un emprendedor. Creó un centro deportivo junto a su pareja, y juntos imparten clases de pilates, yoga, de entrenamiento personal pero también de recuperación deportiva. En junio también tiene agendado intentar terminar la carrera de remo más larga del mundo, la Yukon River Quest, en Canadá, de 715 kilómetros.

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Ambos, en el KT18 Team, no van a coger ningún atajo. Harán la Cape Epic 2019 completa, con el mismo recorrido que el resto de participantes. O al menos lo intentarán, algo que para ellos es la esencia de su superación personal: hay que intentarlo al menos. Si Nino Schurter cambiaba de compañero a tres días de la prueba, ellos lo tienen claro: han venido juntos y terminarán juntos, pase lo que pase.

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En la Cape Epic 2019 Van Gass tendrá que apoyar todo su peso en un solo brazo, y Croxford hacer las subidas con una sola pierna. Pero son conscientes del reto que se les presenta. Y habrá que seguirles en esta Cape Epic 2019, porque su logro es el de personas que se superan a sí mismas, más allá de lo que hagan encima de la mountain bike. No van de favoritos, van de héroes.

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