Bontrager presenta la nueva tecnología WaveCel

Germán M. Porcel - 2019-03-20 11:00:00 - Destacado Equipamiento y Nutrición

Bontrager ha presentado su nuevo desarrollo de seguridad en cascos: WaveCel. ¿Es un verdadero avance?

La tecnología WaveCel, que recuerda bastante a la Koroyd que implantó Smith hace ya algunos años, afirman desde Trek que es mucho más segura que esta y que incluso el sistema MIPS. La analizamos con más detenimiento.

En qué consiste la tecnología Bontrager WaveCel

En primer lugar, vamos a explicar de qué se trata esta WaveCel de Bontrager, para poder valorarla más tarde. Por lo tanto, ¿qué es WaveCel?

Bontrager WaveCel es una tecnología consistente en una malla estructural de formas geométricas y material plástico y flexible, que funciona como una lámina de contracción o rotación con el propósito de absorber la fuerza de impacto antes de que esta alcance a tu cabeza.

Dicho así, parece una mezcla entre Koroyd y MIPS, parece un híbrido de ambas, su descendiente directo. Porque estéticamente es más Koroyd, pero desde Trek afirman que la tecnología WaveCel actúa más como MIPS.

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Así es, ya que está diseñada para cumplir tres movimientos, y no solo uno como la tecnología Koroyd: flexión para impactos planos o frontales; arrugado para laterales; y deslizamiento para impactos rotacionales (esta es la principal diferencia con Koroyd y que pretende sustituir a MIPS).

Estas microceldas se comprimen de un modo u otro dependiendo del golpe, y absorben parte de la fuerza de impacto antes de que llegue al cráneo y, por consiguiente al cerebro. Pero es parte de esa absorción, porque sigue incorporando EPS (poliestireno expandido, es decir, el corcho del casco).

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WaveCel se ampara en estudios propios. Sus datos son que en el 99% de las ocasiones la tecnología WaveCel puede ayudar a prevenir conmociones cerebrales. Pero también es cierto que en todo momento WaveCel se compara con un casco con EPS, no con cascos con sistema MIPS. Afirman que es más eficiente que el MIPS, pero, insistimos, sus comparativas son fundamentalmente con cascos estándar.

Eso es Bontrager WaveCel. Un casco construido con la carcasa de policarbonato, el corcho de poliestireno al que incorporan su malla WaveCel. Pero analicemos desde un aspecto crítico WaveCel: ¿aporta tanto como afirma Trek?

Análisis y opinión sobre WaveCel

Hace una semana, Trek anunció literalmente que iba a presentar “la mayor innovación en 30 años de ciclismo”, un mensaje que puso en alerta a todo el mundo del ciclismo porque el fabricante estadounidense se ha convertido sin lugar a dudas en uno de los referentes de innovación y lanzamiento de nuevos productos o líneas de producto. Pero con ese mensaje no podía ser una nueva línea de productos, por lo que el público esperaba algo realmente innovador.

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Hay que decir que cualquier tipo de innovación en seguridad en los cascos de ciclismo es bienvenida. A menudo se invierte muchísimo dinero en materiales, componentes o ropa y poco en seguridad, algo realmente contradictorio.

Sobre los datos de WaveCel hay que apuntar varias cosas. En primer lugar, no dudamos de los resultados de WaveCel. Trek se ampara en que son datos ajenos, del Legacy Research Institute de Portland, Oregón. Y es cierto. Pero también es cierto que los dos científicos encargados del desarrollo de WaveCel contratados por Trek, Steve Madey y Michael Bottlang, son fundadores y forman parte del gabinete de dirección de este Instituto, algo que hay que tener en cuenta porque no se trata pues de una entidad imparcial y neutral al completo.

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En segundo lugar, es cierto y parece muy lógico que WaveCel sea más eficiente que un EPS normal y corriente en impactos planos, ya que se trata de una estructura más añadida para ir reduciendo el impacto. Y es cierto igualmente que MIPS no tiene influencia alguna sobre este tipo de impactos: MIPS es un sistema centrado exclusivamente en impactos rotacionales. Por eso, es injusto sin duda decir que es mejor que MIPS en impactos planos, porque MIPS no se ocupa de impactos planos, así que por supuesto que lo es.

Seguidamente, es cierto que Trek afirma que incluso en rotacionales WaveCel es mejor que MIPS. Y esto es lo más importante porque según sus datos sí que es cierto. El sistema MIPS redujo en un 32% un impacto de 30 grados de rotación, y en un 91% uno de 60 grados. WaveCel aumenta esos valores: reduce 81% el de 30 y 98% el de 60 grados. Son valores altísimos que habrá que contrastar, pero en caso de ser correctos sí que aportaría muchísima más seguridad que MIPS en impactos rotacionales.

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Sin duda, en todo el desarrollo de WaveCel (que según Trek les ha llevado varios años) hay una idea clara: crear su propio MIPS, no solo como una estrategia de mejora de la seguridad de sus cascos sino por cuestiones comerciales también. Y es que hay que recordar que MIPS pertenece indirectamente a Giro y Bell, y que el resto de marcas, para implantarlo deben pagar un canon bastante importante, además de esperar un tiempo prudencial de desarrollo y adaptación del sistema MIPS a un modelo concreto (se implanta modelo a modelo).

Así que estratégicamente, también es analizable esta presentación del Bontrager WaveCel, pero es totalmente respetable que Trek intente salirse de la dinámica MIPS en la que ha entrado el mercado, en la que llevar o no llevar MIPS parece marcar la diferencia entre un casco seguro e inseguro, algo que no es cierto.

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Por último, debemos apuntar dos aspectos más: sin duda, su parecido y semejanzas estéticas con Koroyd (hasta el color es similar) es un error de Trek, porque Koroyd ha cortado parte de la proyección que sí que parece tener WaveCel. Y es que gran parte del público lo identificará como un nuevo Koroyd. Así es, la idea de MIPS está muy implantada en la mente del consumidor. Claro que si alguien puede sacarla de ahí, cambiarla o convivir con ella es una marca tan poderosa como Trek.

Por último, no dudamos un ápice de sus aportaciones sobre la seguridad. Así, para el grueso del mercado es útil e incluso aconsejable. Pero para élite, donde la ventilación es importante, está por ver, ya que no hay valores sobre cómo afecta a la ventilación esta malla WaveCel. Y hay que ver su respuesta en una gran vuelta de semanas, en pleno verano, discurriendo por zonas desérticas, como la Vuelta a España, por ejemplo. El rendimiento de un ciclista también va en esta ventilación.

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Bontrager ya ha puesto a la venta 6 modelos de cascos con WaveCel, entre los que destaca el XXX WaveCel, a 249,95€.

En resumen, esta tecnología WaveCel es muy interesante y aporta mayor seguridad sin lugar a dudas. Pero los puntos a debate son otros: ¿se impondrá como un estándar? ¿Podrá desbancar a MIPS? ¿Afectará a la ventilación del casco? Pero sobre todo, ¿realmente supone la mayor innovación en 30 años de ciclismo?