Sir Jim Ratcliffe patrocinará al equipo Sky con el mayor presupuesto hasta la fecha

Germán M. Porcel - 2019-03-16 12:00:00 - Carretera Destacado

El anuncio del equipo Sky del fin del patrocinio de la cadena de televisión fue una sorpresa. Pero Jim Ratcliffe va a continuar con el proyecto.

No será por problemas presupuestarios a partir de ahora: si el presupuesto para este año 2019 del equipo Sky es de unos 40 millones de euros, Jim Ratcliffe posee una fortuna estimada de 25.000 millones de euros. Supondrá muy poco esfuerzo para el multimillonario británico seguir aportando financiación al equipo Sky.

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El nuevo presupuesto del equipo Sky respaldado por Jim Ratcliffe

Es más, las fuentes que han desvelado esta noticia afirman que Jim Ratcliffe patrocinará al equipo ya en 2020 y con vistas al largo plazo, y que el presupuesto será incluso mayor. Eso sí, la información está semiembargada hasta el próximo mes, que se espera se haga pública con motivo del inicio del Giro de Italia.

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Jim Ratcliffe, declarado Sir en Reino Unido, es el propietario de varias empresas, entre las que destaca Ineos, una compañía química fundada en 1998 que le pertenece en dos terceras partes y que facturó más de 70 mil millones de euros el pasado 2018. La empresa, con sede en Londres, pasará a ser el principal espónsor del equipo Sky, aunque de momento se desconoce si formará parte explícita de su nombre, o el equipo conservará la estructura actual.

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Ratcliffe, de 66 años, se hace cargo así del equipo Sky y despeja todas las dudas sobre su futuro incierto.

El equipo Sky andaba buscando una vía para continuar

En los últimos meses, desde que se anunciara el final del apoyo económico de Sky al equipo, los gestores de la escuadra andaban buscando el respaldo de alguna gran compañía. El equipo Sky es sin duda el mejor equipo del pelotón actual, y cuenta en sus filas con ciclistas consolidados y ganadores de las mejores vueltas por etapas, y a muchas de las jóvenes promesas que se esperan despunten en los próximos años.

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Con este grandísimo respaldo económico, el equipo Sky se asegura seguir siendo la referencia del pelotón profesional. No es el único proyecto deportivo de Jim Ratcliffe, ya que apoya económicamente, con unos 100 millones de euros, un equipo de vela, el Ineos Team UK. Además, desde hace tiempo se le viene relacionando con el Chelsea, el equipo de fútbol, y hay indicios de su interés por adquirirlo.

El director del equipo Sky, David Brailsford, estaba trabajando en una posibilidad, aunque seguro no esperaba una de esta magnitud. En los últimos tiempos había coqueteado con varios perfiles interesados en esponsorizar a la escuadra británica. Se habló de otro multimillonario estadounidense pero sobre todo de Ecopetrol, la petrolera colombiana, que pronto se desmarcó afirmando que no estaba en sus planes a medio plazo.

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Lo confirmó después de una reunión que el propio Brailsford mantuvo con la dirección de Ecopetrol y el Secretario de Deportes y Empresas colombiano, Iván Duque Márquez. En aquel Tour Colombia el equipo Sky participó con Froome y Bernal como cabezas de cartel, y de eso hace ahora justo un mes. El equipo Sky se quedó con la miel en los labios, ya que Iván Ramiro Sosa quedaría segundo, a solo 4 segundos de la victoria, y Egan Bernal a 54 segundos, en 4 posición en una ronda que se adjudicaría “Supermán” López en la sexta y última etapa.

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El equipo Sky se ha cubierto de gloria en los últimos años. Desde aquella primera victoria de Wiggins en el Tour de 2012, Froome sumó cuatro más y el pasado año Geraint Thomas el sexto para la escuadra. Todos británicos. Porque ese era precisamente el objetivo cuando nació el equipo Sky: llevar al ciclismo británico a lo más alto del ciclismo mundial. Ya está, de hecho ya llegó hace tiempo. Con este respaldo, de confirmarse definitivamente, puede alcanzar cotas hasta ahora totalmente desconocidas en el ciclismo profesional.

De hecho, el debate en torno al tope salarial y al fair play también en el ciclismo estaba en boga constantemente, y el equipo Sky siempre era el responsable. A partir de ahora, con más razón, porque esto no hace sino dar más argumentos a la corriente que cree que se está generando una brecha insalvable entre el equipo Sky y el resto del pelotón y del circuito profesional.

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