¿Qué es el pavés y por qué nos gusta tanto a los ciclistas?

Germán M. Porcel - 2019-02-27 12:00:00 - Destacado

Saber sufrir es saber disfrutar sobre la bicicleta. Pero el pavé o pavés es el summum: sufrir la historia del ciclismo.

Porque si eres amante de este deporte, sabes de sobra que el pavé es el dulce infierno por el que circular con tu bicicleta. Estos adoquines centenarios y cargados de historia forman parte de la identidad del ciclismo. Que la París-Roubaix entregue uno de estos adoquines como premio al ganador, habla mucho de lo que significa el pavés. Te contamos parte de su historia y cómo afrontar los tramos de pavé.

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Piedras cargadas de historia: el pasado del pavé

Si te estás preguntando qué es el pavés, quizá te falte un poco más de dedicación a este deporte. Porque en cuanto empieces a profundizar en el ciclismo, descubrirás que el asfalto es cosa del presente, pero el pavé es una cuestión de historia.

El pavé o pavés es una calzada hecha de adoquines. Al modo de las antiguas calzadas romanas, los bloques de piedra maciza se suceden, formando un puzle maravilloso de figuras geométricas. Esa imagen romántica contrasta con su dureza: ir en bicicleta sobre pavé es muy exigente y hacerlo a buen ritmo y sin riesgos está al alcance solo de los mejores.

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La historia que esconde cada bloque de piedra del pavé es tremenda. En primer lugar, habla de vías normalmente pecuarias o agrarias, rutas históricas que conectaban a los pueblos de hace siglos. Esta tradición tan mítica se mantuvo con la llegada y la abundancia de la bicicleta como medio de transporte: podían circular por estas calzadas pero debían soportar sus trancos e irregularidades.

De ahí, nació la mítica imagen de una bicicleta martilleando los brazos de un ciclista que transita por encima de este pavés. Pero el pavé tiene mucha más historia.

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Y es que desde que comenzaron las carreras ciclistas en pavé (la París-Roubaux, por ejemplo, tuvo su primera edición en 1896) estos adoquines han visto mucho transitar. Dos Guerras Mundiales entre otros acontecimientos, que destrozaron gran parte del patrimonio que suponen estas vías de pavé, después de utilizarlas como vías secundarias logísticas.

En los años 70 el pasado siglo era recurrente ver tramos de pavé en las ediciones del Tour de Francia. Hoy en día es casi imposible, salvo excepciones conmemorativas, como la de la pasada edición. En estas etapas, que forman parte de una carrera de varias semanas, la idea primordial del pelotón es salvar el día, nos sufrir caídas o averías que compliquen la participación en la ronda.

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El mundo del ciclismo profesional, las administraciones y hasta asociaciones de ciudadanos se encargaron de recomponerlas y se encargan hoy de darle lustre año a año. Todo, para que el pavés siga siendo piedra viva en el mundo del ciclismo.

Los peligros de ir en dos ruedas sobre el pavé

Pero circular sobre pavés tiene sus riesgos. En primer lugar, es durísimo aún en condiciones propicias de la climatología. Es decir, sin lluvia ni polvo, los trancos entre pavé hacen que las vibraciones se hagan insoportables. Con lluvia o con polvo se pueden convertir en una completa odisea. Por eso, si decides rodar con tu bicicleta por pavé, ten en cuenta algunos consejos.

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Deja tu peso sobre el sillín, no intentes perder esa posición. Tus decenas de kilos hacen de presión sobre la rueda trasera y suponen una tracción imprescindible. Sujeta el manillar por su parte horizontal, a modo empuñadura. No intentes inventar: sujeta con firmeza pero relaja tus antebrazos y tus codos, a modo de muelle, de suspensión, porque les queda mucho que absorber. Busca las zonas más limpias y menos rodadas si el ambiente está mojado, pero busca las rodadas si está seco: el tráfico rodado que pasa por el pavé lo habrá aplanado en parte y evitará gran parte de los baches. Pero alisa el adoquín, por eso te advertimos si está lloviendo, porque escurre el doble. Así que circula por el malecón central si está mojado el pavé, y por las rodadas si está seco. Los expertos saben incluso salirse del pavé y bordearlo si el terreno lo permite y no hay escalón. Ten cuidado, porque un mal bache te manda al suelo.

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Lo más complejo es hacer todo esto y seguir metiendo potencia. Porque lo complicado del pavé es ser constante en el ritmo y en los vatios. Los pequeños trancos de pavés hacen perder tracción, potencia y complican mucho una cadencia constante. Para los rodadores esto lo complica todo, pues están especializados en meter una potencia muy alta pero constante durante un largo período de tiempo: aquí tienen que intentarlo, a pesar de las adversidades del pavés. Y eso es muy complicado, cuando además tienes que concentrarte en otros muchos aspectos.

Estos son los peligros fundamentales y los riesgos del pavés. Pero tanto el esfuerzo como el riesgo merecen la pena. Porque todo en el ciclismo ha evolucionado. Todo. Pero el pavé sigue ahí, como el primer día. Hoy, ropas aerodinámicas, cascos ligeros, bicicletas increíbles y materiales inconcebibles, siguen sufriendo cuando el asfalto rompe en pavé. La bici será de última gama, pero los adoquines siguen ahí. Y ahí permanecerán por muchos años más, porque los ciclistas saben todo lo que significan.

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