Fabio Jakobsen hace doblete en La Manga

Carretera 21 ago. 2021 17:08 Germán M. Porcel

Etapa llana, ligeramente aburrida y monótona, que se resolvió al sprint. Una fuga temprana sólo buscó algo de notoriedad y algún milagro. Pero el martillo cayó sobre ellos y La Manga se dirimió en los últimos metros. Jakobsen no tuvo rival y se llevó sobrado la etapa 8.

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Una fuga sin expectativas

Etapa de 174 kilómetros plana como la palma de la mano con salida en Santa Pola y llegada al Mar Menor, un Mar Menor que precisamente estos días es actualidad por otras razones mucho más tristes. Hoy La Vuelta 2021 le daba un toque de color y una oportunidad de reivindicación. Sí, La Vuelta lo anuncia como un lugar de turismo y biodiversidad, pero la realidad ecológica es bien caótica.

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Valverde no pudo tocar su tierra y esta Vuelta llegaba con un Roglic líder y una permisividad asombrosa con las fugas en los días previos. Hoy no iba a ser muy diferente: fugas y más fugas y un pelotón entonado para no dejar ni un par de minutos de hueco y dirimir la victoria de etapa al sprint. Sí, la fuga empezó en el kilómetro uno.

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¿Quiénes? Equipos españoles, cómo no. Ya va siendo hora de que esta Vuelta sea justa con alguno de ellos y les otorgue una etapa como poco. En esta ocasión fueron Okamika, del Burgos, Bagües, del Caja Rural, e Iturria, del Euskaltel. Y sí, se fueron hasta los casi cuatro minutos, pero fue un espejismo.

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Deceuninck tiraba del pelotón por una razón evidente, esa búsqueda del sprint. Y la ventaja se iba a los dos minutos. Y entre el minuto y medio y los dos minutos, la ventaja se iba a mantener durante 50 kilómetros. Philipsen, Jakobsen y Démare se relamían, todo parecía que se iba al sprint.

Captura y sprint

El pelotón lo tenía todo controlado, así que simplemente dejaban que los kilómetros pasasen y el ritmo hiciese su trabajo. Con ese ritmo, Roglic estaba muy cómodo y la ventaja bajaba muy rápido. A 38 kilómetros de meta, la ventaja de la fuga era mínima, de 20 segundos, e incluso el pelotón tenía contacto visual con ella en las largas rectas que llevaban a La Manga del Mar Menor.

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En esas rectas, a Astana le dio por apretar en el pelotón a un ritmo loco. Omar Fraile metía plato grande y, a más de 60 por hora en llano, estiraba al pelotón y avivaba los ánimos. Los ciclistas intentaban no despistarse y alguno maldecía al Astana y se descolgaba. Qué necesidad había, pensarían. Lo cierto es que esos 20 segundos se volatilizaron en apenas un kilómetro. Cazados, los fugados se felicitaban por el intento, y el Astana levantaba el pie.

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Fue entre intento de ruptura y solución a la fuga. Era el último sprint antes de la etapa de mañana con final en Velefique, así que a la espera de la montaña, todos querían tener sus opciones y los equipos controlaban y se posicionaban con cautela y protegían a sus favoritos para la general, que hoy sólo podían perder, no ganar nada.

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A partir de aquí, fue todo bastante aburrido, siendo honestos. Poca emoción, pelotón rodando a velocidad alta, y pretensión de estirar y gastar fuerzas para optimizar las opciones de cada respectivo esprinter. No había un equipo marcado tirando del resto, se iban alternando e incluso el tirón era simultáneo. Viento de cara, lo que beneficiaba a la velocidad pero perjudicaba a muchos ciclistas a los cuales colocarse en cola de pelotón no les beneficiaba en absoluto.

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Así llegábamos al último kilómetro. Pelotón lanzado y tensión de sprint. Los especialistas bien ubicados. Pero entre todos, salió la bestia de Jakobsen para despejar todas las dudas. Ganó un sprint sin rival, por una bicicleta de ventaja, y se adjudicó su segunda etapa en esta edición de La Vuelta, la cuarta en total en todas sus participaciones. Mañana, la montaña.

ETAPA 8

  1. Jakobsen, F. (Deceuninck Quick Step) | 3:56:05
  2. Dainese, A. (DSM) | m.t.
  3. Philipsen, J. (Alpecin Fenix) | m.t.

GENERAL

  1. Roglic, P. (Jumbo Visma) | 29:14:40
  2. Grossschartner, F. (Bora Hansgrohe) | +8
  3. Mas, E. (Movistar) | +25

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