Entrevista con Thomas Frischknecht sobre los 20 años del SCOTT-SRAM

Mountain Bike 22 dic. 2021 07:12 Ignacio P.

El SCOTT-SRAM es el equipo XCO de referencia de la última década y aunque comenzó en 2002 bajo el nombre de Swisspower MTB Team, lo cierto es que la estructura ha estado funcionando durante dos décadas. 20 años llenos de éxitos.

Concentracíón del equipo en Massa Vecchia, Toscana, en 2004. De derecha a izquierda y de arriba abajo: Heinz Gasser (Fisio), Till Marx, Thomas Frischknecht, Florian Vogel, Andreas Aeschlimann (Team Manager); bottom Andi Seeli (Director) Emelie Siegenthaler, Nino Schurter, Sonja Traxel, Erwin Wildhaber (Mecánico)

Thomas Frischknecht recuerda los 20 años del equipo

En 2022, el ahora llamado SCOTT-SRAM MTB Racing Team cumple 20 años en los que por sus filas han pasado grandes campeones como Kate Courtney, Jenny Rissveds, Nino Schurter, Lars Forster, Florian Vogel y Thomas Frischknecht, por nombrar algunos. Entre todos han completado un increíble palmarés que cuenta con 4 medallas olímpicas (2 de ellas de oro), 17 títulos de Campeón del Mundo, 8 títulos de Campeón de la Copa del Mundo, 50 victorias en la Copa del Mundo y 38 títulos nacionales.

En este entrevista que ha compartido el propio equipo, Thomas Frischknecht reflexiona sobre estos 20 años.

20 años de SCOTT-SRAM! ¿Cómo te sientes después de todos estos años?

Por un lado, es difícil creer que 20 años hayan pasado tan rápido. Por otro lado, estas dos décadas están llenas de grandes historias y momentos que me hacen comprender que hemos realizado un largo e impresionante viaje, que no va a parar ahora.

¿Qué ha cambiado en estas dos décadas?

En dos décadas han cambiado muchas cosas. Desde el equipamiento y el estilo de los circuitos, hasta la forma de entrenar, recuperar y comer de los corredores. Pero en nuestro equipo también ha habido muchas cosas que han permanecido igual durante estos 20 años.  

El buen espíritu de equipo ha sido siempre, y sigue siendo, una parte importante de cómo nos llevamos entre nosotros. Tener miembros del equipo y patrocinadores muy leales ayuda mucho a construir una base sólida. Y la coherencia conduce al éxito.

Además de las carreras, tenemos la gran oportunidad de trabajar en el desarrollo de productos con nuestros socios como SCOTT o SRAM, por nombrar los más importantes. Sentimos mucho aprecio por parte de nuestros socios en la implicación que tenemos en el desarrollo de nuevos productos y tecnologías. Poder trabajar con los últimos productos antes que el resto de la competencia, con el fin de proporcionar una valiosa información a los equipos de desarrollo, es algo que realmente disfrutamos. Y ahí podemos confiar en las relaciones con los Product Managers que conocemos desde hace 20 años.

2020 fue un año difícil. ¿Cómo gestionó el equipo este reto?

Sabiendo que todo el mundo en este planeta se enfrenta a problemas con la pandemia, no me gusta quejarme de las dificultades que tuvimos para superarlo. Mucha de la planificación se hizo a corto plazo, y todo el mundo tuvo que ser flexible. Una buena lección aprendida en la que podemos confiar en el futuro.

Incluso durante este tiempo, la motivación de los pilotos nunca fue un problema al salir de 2020. De hecho, después de no haber corrido mucho en 2020, todo el mundo estaba deseando volver a competir, tanto los atletas como el personal. La dificultad a la que nos enfrentamos fue más bien la de superar algunas carreras no muy buenas de la Copa del Mundo a principios de la temporada. Pero es precisamente ahí donde el buen espíritu de equipo da sus frutos. El equipo se unió más en los dos últimos años debido a los momentos más oscuros, no a los éxitos.

Mirando el impresionante palmarés que el equipo ha conseguido reunir en los últimos 20 años, ¿cuáles son los momentos especiales que ha vivido a lo largo de estos años?

Los mejores momentos ni siquiera tienen que estar relacionados con grandes victorias. Hay tantas historias de vida y de carreras en equipo que se podría llenar un libro.

Pero relacionadas con las victorias en las carreras, hay dos que destacan: la primera es el doble título de Campeón Olímpico de Jenny Rissveds y Nino Schurter en Río 2016. Tener dos atletas en los Juegos Olímpicos y que ambos ganen el oro es algo sencillamente insuperable. Otra fue la etapa final de la Cape Epic de 2017. Teníamos seis atletas en la carrera y todos ellos fueron los ganadores ese día. Nino Schurter y Matthias Stirnemann, además de Jenny Rissveds y yo (mixta), ganamos la general. Andri Frischknecht y Michiel van der Heijden ganaron la última etapa. Una cosa es ganar una carrera como individuo, pero ganar como equipo y compartir las emociones con los demás... no se puede superar.

Centrándonos en la última temporada de carreras 2021, ¿cuáles fueron los puntos de inflexión para ti?

Al haber sido mimados con grandes victorias los años anteriores, no podíamos dar por sentada esta temporada. Sabíamos que los ingredientes seguían siendo los mismos que en años anteriores. La calidad de los atletas y el trabajo realizado para tener éxito estaban presentes en todo momento. Había que tener paciencia y también esa cierta dosis de suerte que se necesita para hacer grandes cosas. A veces hay piezas en el puzzle que no podemos controlar. Para ganar, todo tiene que confluir. Finalmente, ocurrió en los Campeonatos de Europa y del Mundo.

De cara a la Cape Epic de 2022, volver a la carrera después de dos años debe ser especial para los atletas, los mecánicos y todo el equipo...

Hemos echado mucho de menos la Cape Epic los dos últimos años. En 2020, fue difícil aceptar la cancelación sólo 24 horas antes de la salida. Teníamos cuatro equipos y un gran séquito listo para correr. Ahora tenemos ganas de volver a correr en Sudáfrica, una experiencia que a todos nos encanta. Sin embargo, la Cape Epic es una aventura cada vez, ya que muchas cosas pueden salir mal. Pero si tenemos la suerte de pasar sin problemas, apuesto a que estaremos a la altura de los mejores... otra vez.

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