Alejandro Valverde, Señor de las Ardenas

Berto Gallego - 2016-04-19 14:53:17 - Carretera

El mes de Abril suele estar marcado en rojo en el calendario de Alejandro Valverde Belmonte (Las Lumbreras, Murcia, 1980). "El Bala" se ha convertido en el gran dominador de las Ardenas durante el Siglo XXI. Tres victorias en Lieja (2006, 2008 y 2015) y otras tantas en la Flecha Valona (2006,2014 y 2015) le convierten en el tercer hombre con más triunfos en "La Decana", solo por detrás de Eddy Merckx (5) y Moreno Argentin (4). En la Valona luchará por convertirse en el único hombre récord, con 4 victorias, ya que en la actualidad comparte ese honor con Eddy Merckx, Marcel Kint, Moreno Argentin y Davide Rebellin.

 

El indiscutible talento del murciano para estas carreras le podría haber dado todavía más alegrias si consideramos, en primer lugar, los 4 podios que suma entre ambas carreras, y en segundo los dos años en los que no pudo participar por sanción, inmerso en los años más brillantes de su carrera.

El inicio del idilio entre las Ardenas y Alejandro fue el año 2006. Entonces tuvo que superar a los grandes especialistas de la época, el italiano Paolo Bettini, que aquel mismo año se proclamaría campeón del mundo por delante de Alejandro, sus compatriotas, Cunego, Di Luca e Ivan Basso, el hermanísimo Frank Schleck, el kazajo Vinokourov, y el holandés Michael Boogerd. Sin embargo, Valverde venía de imponerse en La Flecha Valona apenas tres días antes y desde su distancia de seguridad, superó a todos con soltura en el sprint final.

 

Al año siguiente, en 2007, fue segundo tras Danilo Di Luca y en 2008 volvió a vencer al imponerse a Davide Rebellin. No fue hasta 2014 (Flecha) y 2015 (segundo doblete Flecha-Lieja) que Alejandro Valverde consiguió colocar su palmarés en estas pruebas a la altura de los mejores. Y es que, ha quedado demostrado, salvo contadas excepciones y pese a la ligera pérdida de velocidad del murciano, acudir con él al sprint es como para un cerdo dirigirse voluntariamente al matadero. Exceptuando casos concretos como el de Simon Gerrans, que sí está legitimado para considerarse capaz de superarle en los últimos 150 metros, el resto de favoritos, desde Joaquim Rodríguez a Vincenzo Nibali, debe plantear una guerra de trincheras y desgaste si quieren imponerse al Señor de las Ardenas. A Don Alejandro Valverde Belmonte. 

 

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