Qué sabemos de la Copa del Mundo y el Mundial Gravel que prepara la UCI

Gravel 12 ene. 2022 15:01 Ivan F.

Desde que se anunció en septiembre, han pasado casi 4 meses de silencio. La noticia de que la UCI preparaba para 2022 una Copa del Mundo y un Mundial de Gravel generó bastante emoción y expectativas. Pero, ¿qué sabemos realmente de ellos? ¿Y cuándo vamos a tener todos los datos que quedan por conocer? Hemos reunido la información disponible hasta hoy para ponerte al día en estas dos nuevas competiciones.

Evenepoel gravel

Erwin Vervecken, un viejo conocido a los mandos de las UCI Gravel Series

En su comunicado inicial, la UCI solo confirmó dos cosas acerca de ello. Por un lado, que se trataría de una serie de eventos masivos que permitirían a los mejores ciclistas (el 20-25% con mejores tiempos de cada grupo de edad) clasificarse para el posterior Mundial. Es decir, el mismo sistema que existe ya con las Gran Fondo. Y, por otro, que el organizador sería el mismo que en aquellas: la empresa belga (de nombre muy español) Golazo.

Al frente de esta se encuentra un nombre bastante notorio en el mundo del ciclocross: Erwin Vervecken, quien fuera campeón del mundo en 2001, 2006 y 2007. Y, en varias entrevistas concedidas en las últimas semanas a medios como VeloNews o Gravel Union, el exciclista ha ido desvelando algunas pinceladas sobre cómo será el formato.

Belgian Waffle Ride

En principio, los recorridos estarán en el entorno de los 100-150 km (es decir, más cortos que muchos de los desafíos de este tipo más populares), e incluirán al menos un 60% de caminos de tierra. Para diferenciarse del MTB, no habrá prácticamente senderos de vía única ni descensos técnicos. 

Por lo demás, Vervecken asegura que las regulaciones de equipamiento serán muy laxas, al menos durante los primeros años. Por lo que se podrá participar en los diferentes eventos casi con cualquier bicicleta: MTB, carretera… Solo estarán excluidas, por obvias razones, las de contrarreloj y las e-bikes, y se mantendrá el mínimo de peso establecido por la UCI en 6,8 kg.
Lutsenko Serenissima Gravel

Las estrellas, con un pie dentro

Además, después de algo de confusión y de bulos al respecto, lo que sí sabemos es que los ciclistas profesionales también podrán correr en la Copa del Mundo y el Mundial de Gravel. Lo que supone una magnífica noticia de cara al interés mediático en esta disciplina. Y es que varios grandes nombres ya han expresado su interés o incluso han debutado sobre la grava.

Remco Evenepoel, por ejemplo, quedó en el top ten en el último Belgian Waffle Ride de Kansas. Y Alexey Lutsenko se convirtió en octubre en el primer ganador de la primera carrera de gravel para pros, la Serenissima (en el Véneto, Italia). Además, tanto Peter Sagan como Mathieu Van der Poel se han mostrado abiertos a disputar el Campeonato del Mundo. Algo en lo que seguro que tiene mucho que ver el interés de marcas como Specialized, Canyon o Wilier por mostrar sus modelos de gravel.

Otros grandes, aunque ya no sean profesionales, también andan metidos en esto. Tinker Juárez, que hace poco fichaba por el equipo del negocio de Floyd Landis, o Laurens Ten Dam, son dos de los ejemplos principales.

 Quikstep gravel

Una breve historia del gravel

Aunque ha conquistado el mundo del ciclismo de manera fulgurante, hay que recordar que el gravel es una disciplina novísima. No empiezan a surgir los primeros eventos hasta pasado el año 2000, sobre todo en Estados Unidos y Canadá. Se trata de pruebas con un formato similar a las Gran Fondo (de hecho, a veces también se denominan ‘Dirty Fondo’), pero en caminos no asfaltados, que pronto captaron la imaginación de muchos aficionados.

Unbound Gravel (el antiguo Dirty Kanza, en Kansas), Barry-Roubaix (en Míchigan), Paris 2 Ancaster (en Ontario, Canadá) o Belgian Waffle Ride (en California y otros estados) están entre las más conocidas de estas carreras. Pero también a este lado del Atlántico están empezando a surgir con fuerza en los últimos tiempos.

Y, de hecho, aunque Vervecken no ha revelado el calendario exacto, que aún está por pulir, sí ha indicado que habrá más de 4 eventos en Norteamérica, al igual que varios en el Viejo Continente y Australia, y uno en Asia. En Europa, sin citar ningún lugar específico, sí ha precisado que tendrán lugar "en los países tradicionales del ciclismo: Italia, Francia, Bélgica, España, Holanda...". Así que habrá por lo menos una fecha en la Península.

No sabemos si será alguno de los que ya existen (el Iron Gravel de Alicante o el Sierra Norte Challenge de Madrid podrían ser candidatos, dadas las distancias de las que hablamos), puesto que el propio responsable asegura que habrá tanto carreras ya conocidas como otras que nacerán este mismo año.

 Mundial Gravel Belgian Waffle Ride

¿Cuándo sabremos más?

En cuanto al Mundial, todo apunta a que el primero se celebrará en Estados Unidos, aunque tampoco eso es seguro todavía. Vervecken, aun subrayando que este no forma parte de su cometido, sí desveló que sabe que hay "un candidato en América y otro en Italia". Y las fechas, como puedes intuir, también están aún por definir.

Parece ser que las incógnitas se despejarán a principios de febrero, cuando la UCI haga un nuevo anuncio con más datos. Y es que el 30 de enero, en los mundiales CX de Fayetteville, se acabarán de definir todos los flecos sueltos que aún subsisten.

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