Por qué se regala un león a los ganadores en el Tour de Francia

Carretera 31 ago. 2020 16:08 Germán M. Porcel

El Tour de Francia está cargado de detalles y, aunque lo pueda parecer, no hay ninguno que tenga su razón de ser. Cuando los ganadores y los líderes de las diferentes clasificaciones suben al pódium, el ritual tiene algunos detalles interesantes e históricos, como por ejemplo la entrega de un peluche de león al maillot amarillo del Tour de Francia. ¿Por qué?

leon-tour-francia/

La historia del peluche del león del Tour de Francia

Son de ese tipo de cosas que por ver mucho, por acostumbrarnos a ello, no nos cuestionamos de dónde vienen. Se entrega un peluche de un león al maillot amarillo del Tour de Francia y nadie se pregunta por qué un león en un país como Francia, sin selva tropical, sin leones.

leon-tour-francia/

Y la historia tiene una faceta absolutamente comercial y curiosa. La cuestión es que el símbolo del león no es el símbolo del Tour de Francia ni tampoco del país, pero sí lo es del banco Crédit Lyonnais (actualmente LCL), que es el patrocinador del maillot amarillo desde 1981. El león es la imagen de este banco y se introdujo algunos años más tarde, así que el resto ya se lo pueden imaginar.

En aquel año 1987, este patrocinador decidió incluir su logo en la ronda gala, y pensó que una buena manera de hacerlo era entregar al maillot amarillo un pequeño peluche de su propia mascota, un león.

leon-tour-francia/

Se creó así este simpático peluche. Y el primero en recibirlo aquel año fue Stephen Roche. El propio corredor irlandés se acabaría llevando aquel Tour por delante de Perico Delgado.

leon-tour-francia/

Un banco y una ciudad detrás del león del Tour de Francia

Obviamente, el banco Crédit Lyonnais también tiene su razón de ser, porque radica su origen en la ciudad francesa de Lyon. Así que el peluche también tiene su origen geográfico, que es este. Ahora, se entrega a los vencedores en los Campos Elíseos y parece tener solamente ese halo comercial del patrocinador, pero el hecho de que se haya convertido en un símbolo de victoria es todo un éxito del marketing.

leon-tour-francia/

El león del Tour, fabricado en algodón, posa en las vitrinas de los mejores ciclistas de la historia y de los clubs más laureados del circuito. Es cierto que otros muchos coleccionistas han conseguido algún león, pero se trata de réplicas ya que ni la organización del Tour de Francia ni el propio banco comercializan el peluche más allá de esta unidad para el vencedor. Estas réplicas tienen un precio aproximado de 15€.

leon-tour-francia/

Aunque se haya convertido en un símbolo muy reconocible, es cierto también que no es el único lugar donde un ciclista victorioso puede conseguir un león. En la París-Niza también se sigue la costumbre.

leon-tour-francia/

Este año, tras la segunda etapa disputada, ya lo tienen Kristoff y Alaphillippe, aunque ambos ya lo habían conseguido en ediciones anteriores.

Newsletter

Suscríbete a nuestro newsletter y recibe todas nuestras noticias. Mountain bike, consejos sobre entrenamiento y mantenimiento de tu bike, mecánica, entrevistas...

¡Estarás al tanto de todo!