Entrevista a Lukas Baum tras ganar la Cape Epic 2022:

Entrevista a Lukas Baum tras ganar la Cape Epic 2022: "La estrategia fue salir a full gas desde el inicio, todos y cada uno de los días"

Mountain Bike 29 mar. 2022 17:03 Ignacio P.

El Speed Company Team ha sido todo un soplo de aire fresco para el mountain bike. La edición 2022 de la Cape Epic se presentaba como una de las más complicadas de los últimos años por el nivel de los participantes, pero el triunfo no fue para ninguno de los favoritos. Georg Egger y Lukas Baum se llevaron la victoria con un equipo mínimo y un espectacular estilo de competición.

Hemos podido hablar con Lukas apenas dos días después de su triunfo y ha contado todo sobre su experiencia, problemas, material y estrategia para ganar esta carrera. Además, nos ha adelantado que casi seguro le veremos defender el título el próximo año.

Lukas Baum siempre al ataque © Simon Pocock | Cape Epic

Entrevista a Lukas Baum, mitad del Speed Company Team, tras ganar la Absa Cape Epic 2022

Era vuestra primera Cape Epic y habéis ganado, ¿entraba dentro de los planes?

Bueno, forma parte de nuestro ADN. Es parte de nuestro ADN de competición hacerlo lo mejor posible en cada carrera. Y así es nuestro estilo de conducción, tenemos un estilo de conducción al ataque. Sabíamos que estábamos en buena forma. Y las primeras carreras de la temporada en España, la Costa Blanca Bike Race y la Mediterranean Epic, fueron perfectas para nosotros. Fuimos mejorando. Y vimos que estábamos al menos al nivel de la competencia. El Campeón del Mundo XCM élite estuvo en la Mediterranenan y pudimos tener una buena valoración sobre nuestro estado forma. Así que sabíamos que teníamos buenas posibilidades en la Cape Epic. Respondiendo a tu pregunta, ¿el plan era ganarla? Sí, lo era. ¿Era realista al inicio? Tal vez no.

¿El plan era ganarla? Sí, lo era. ¿Era realista al inicio? Tal vez no

Algunos equipos apostaron por ser más conservadores en ciertos días, pero al Speed Company Racing le hemos visto atacar en casi todas las etapas ¿cuál era vuestra estrategia antes de la carrera?

Sí, creo que está relacionado con la primera pregunta. Este es nuestro estilo de conducción. La estrategia que teníamos era ir lo más rápido posible desde la etapa prólogo. Y fue la primera confirmación de nuestro buen estado de forma. Queríamos enfundarnos el maillot de líder, pero por desgracia, los primeros días nos costó un poco. En la primera etapa por el calor y en la segunda por algunos pequeños problemas digestivos, pero nunca nos rendimos del todo y mantuvimos el buen ritmo aunque tuvimos algunos bajones durante las etapas. Así que la estrategia fue esa realmente: a full gas desde la salida, todos y cada uno de los días.

La estrategia fue esa realmente: a full gas desde la salida, todos y cada uno de los días

© Nick Muzik | Cape Epic

Con tu compañero, Georg Egger, habéis demostrado ser una de las parejas más equilibrada de la edición ¿cuál crees que es vuestro punto fuerte?

Creo que la respuesta está en esa pregunta. Uno de los grandes factores clave de nuestro éxito creo que es la armonía y la sinergia entre nosotros. Aunque seamos diferentes en muchos puntos, el contrapeso es muy bueno. En lo que respecta al ciclismo, creo que estamos más o menos al mismo nivel, así que ninguno de nosotros es mucho mejor que el otro. Así que pudimos ayudarnos mutuamente en los momentos en los que uno de los compañeros tenía algún problema. A mí me costaba un poco, así que el otro empujaba un poco más y seguíamos motivándonos el uno al otro y creo que en otros factores que también fuera de la bici somos los mejores amigos.

No tengo ningún problema en vivir en un espacio cerrado, como una caravana, con Georg durante dos semanas y media sin matarnos literalmente. No nos hartamos el uno del otro, hemos crecido en ese deporte. Crecimos en ambientes apretados, ambientes emocionales con mucho estrés. Tal vez todas las carreras que hicimos antes en la categoría junior y en la categoría amateur nos hicieron ser lo que somos, un equipo como el que somos ahora y nos dieron toda la experiencia para lograrlo como equipo novato en la Cape Epic. Así que, aunque seamos un equipo novato, ya tenemos mucha experiencia juntos. Para mí, es como montar en bicicleta con tu mejor amigo. Sólo que en un entorno diferente.

En cuanto al material, os hemos visto volar sobre vuestras Orbea Oiz y creemos que solo sufristeis un pinchazo en la etapa 1 ¿ qué tal os fue con el montaje elegido? ¿Cambiaríais algo?

Llevábamos la Orbea Oiz con 120 milímetros de recorrido delante y detrás. Creo que eso también fue un factor clave. Lo llevamos probando desde las primeras carreras de la temporada y ese poco de recorrido extra te da más confianza y más seguridad en las bajadas, de modo que no llevas al máximo tu suspensión, donde el neumático corre más riesgo. Te da un poco más de comodidad, lo que te hace más rápido al final.

Tal vez no sea la configuración más ligera, pero definitivamente elegiría la seguridad y la comodidad en la Cape Epic en lugar de ligereza. Sólo hemos sufrido un pinchazo. Eso es cierto. Aunque creo que, como muchos otros ciclistas, nos llevamos unas cuantas espinas en los neumáticos lo cual es típico de la región. Muchas veces veía salir un poco de sellante de mi neumático. Pero por suerte, el sellante actuaba rápido. Perder un poco de aire estaba dentro de lo normal.

El primer y único pinchazo real que sufrimos fue por un cristal. Íbamos juntos con el Scott SRAM y Nino Schurter pinchó al mismo tiempo, tuvimos literalmente un pinchazo en el mismo lugar. Lars y Nino pasaron por el mismo trozo de cristal. Lo arreglamos un poco más rápido que Scott, ellos tuvieron que taparlo creo que dos veces y nosotros lo bloqueamos  la primera. Fuimos un poco más rápido. Aparte de eso no tuvimos ningún problema mecánico importante.

Sobre si cambiaría algo, quizás tendría que pensarlo un poco más. Pero ahora mismo, con la configuración que tenemos, no cambiaría nada. Era perfecto tal y como estaba. Creo que también ha sido un factor importante nuestro juego de ruedas. Montamos unas ruedas especiales de Bike Ahead Components. Con una construcción especial de las llantas, donde los bordes de las llantas están más ensanchados hacia los lados. Esto proporciona una superficie más amplia de la llanta y una superficie de contacto más pequeña. Por lo tanto se aplica menos fuerza en el mismo espacio, lo que te da más seguridad en los pinchazos y menos probabilidad de pinchar en esas bajadas super rápidas donde a veces ni siquiera puedes ver el suelo. Con el tipo de delante levantando polvo tienes que tomar algunos riesgos y tener en cuenta que podrías golpear una roca de la que ni siquiera eres consciente. Así que tus neumáticos y tus ruedas deberían ser capaces de soportar eso.

Creo que, con un solo pinchazo causado por un trozo de vidrio, tomamos las decisiones correctas en lo que respecta a los neumáticos y las ruedas. Y la Oiz ha ido perfecta. Creo que la Oiz está hecha para competir, puedes sentir ese ADN en la configuración del ángulo de dirección y en el eje de pedalier bajo, es muy buena en las curvas. Es genial competir con ella.

© Nick Muzik | Cape Epic

Creemos que vuestro equipo de apoyo no era tan amplio como el de los equipos que luchaban por la victoria, ¿cómo era vuestra rutina después de cada etapa?

Sí, es una pregunta que escuchamos mucho. Nuestro equipo fue básicamente el mínimo. Teníamos una caravana y eso era todo. Esa era nuestra base de operaciones. Todo lo que teníamos estaba aquí. Cocinamos para nosotros mismos, no teníamos mecánico, sólo teníamos a mi padre que era como el compañero para todo.

Él lavaba los platos y limpiaba las bicicletas después. Pero la rutina después de cada etapa era rellenar inmediatamente nuestros depósitos. Así que, antes de la etapa, preparábamos batidos de recuperación, que bebíamos inmediatamente después, uno o dos, para que los músculos recibieran carbohidratos rápidamente y comenzara el proceso de recuperación.

También queríamos dormir un poco directamente después de la etapa y tranquilizarnos. Con la ola de calor, era imposible salir al sol inmediatamente y teníamos que enfriar la temperatura corporal, así que el aire acondicionado de la caravana fue perfecto.

A veces el equipo de Pauline Ferrand-Prevot nos invitaba a darnos un baño de hielo. Eran vecinos y eran súper amables. Así que un gran saludo a Sabine Spitz, que era la manager del equipo. Sí, fue una semana agradable al lado de ellos. Luego, sobre las dos o las tres, tomábamos un poco de café, nos levantábamos de la cama otra vez y empezábamos a pensar en el día siguiente. A las cuatro, comenzábamos a cocinar. Entre las cinco y las seis, cenábamos en la caravana. Y después, empezábamos a preparar todos los bidones para el día siguiente. Los poníamos en un congelador para mantenerlos lo más fríos posibles durante el máximo tiempo. Tener la posibilidad de enfriar el cuerpo durante una etapa, creo que era crucial en las etapas calurosas.

A veces el equipo de Pauline Ferrand-Prevot nos invitaba a darnos un baño de hielo

Después de la cena, cuando mi padre estaba lavando los platos, le dabamos un último toque a las bicicletas. Poníamos algo de lubricante a la suspensión y a la transmisión. Y hacíamos los ajustes finales, comprobando todos los tornillos, los neumáticos, y si había algún problema importante. Afortunadamente, no tuvimos ningún problema importante hasta la última etapa. Así que no tuvimos que arreglar demasiado las motos, solo pequeños detalles. Y eso fue todo. 

Cada día nos íbamos a la cama alrededor de las ocho, estirábamos un poco y tal vez hacíamos un poco de electroestimulación muscular. Y luego nos íbamos a dormir.

El día siguiente, empezaba todos los días a las cinco con el despertador. Desayunábamos, nos tumbábamos un poco después del desayuno, nos vestíamos, salíamos de la caravana, comprobábamos la presión de los neumáticos. Y luego, si teníamos tiempo suficiente, hacíamos una pequeña vuelta antes de la carrera. Pero hubo algunas etapas en las que hubo un poco de ajetreo antes de la salida y simplemente fuimos a la línea de salida. Así que ni siquiera un calentamiento, simplemente a la línea de salida y a todo gas desde el principio.

Qué planes tienes para el resto de temporada ¿Copa del Mundo XCO?

Bueno, ya habíamos planeado minuciosamente el calendario de competición para este año pero nuestro ajuste de última hora fue participar en la Cape Epic. Así que ahora tenemos que ajustarlo un poco.

Vamos a ver cómo nos recuperamos de la Cape Epic, pero en nuestro calendario de carreras ahora mismo están definitivamente las Copas del Mundo europeas que empiezan en Albstadt y luego Nove Mesto. De momento no está muy claro qué carreras haremos antes. Georg quiere hacer quizás una carrera en la República Checa. Yo quizás haga la Volcat y luego Santa Susana porque me gusta mucho España y tengo una conexión especial con España.

Después de eso, nuestro plan hasta el final de temporada pasa por el campeonato nacional, por supuesto, de Cross Country, los Campeonatos de Europa en nuestro país natal, Alemania, el Mundial en Les Gets y luego, a finales de año, los Campeonatos del Mundo XCM en Dinamarca. Allí creemos que tenemos una buena oportunidad de competir por el título porque ese perfil de carrera se adapta muy bien a nosotros. Ya tenemos la confirmación de que nos adaptamos mejor a los perfiles llanos sólo con la potencia bruta y con un plan y estrategia de carrera inteligente. Creo que podemos estar definitivamente delante como lo hicimos aquí en la Cape Epic.

Supongo que ya sabrás que para la afición habéis sido un soplo de aire fresco y un auténtico espectáculo en esta edición ¿Os veremos el año que viene en la Cape Epic?

Sí, es increíble. Es increíble el apoyo que hemos recibido de todo el mundo y especialmente aquí, en Sudáfrica, de los locales.

Nos estaban animando. Ya después de las primeras etapas. Creo que fue la forma en la que competimos o nuestro estilo lo que, como has dicho, fue un soplo de aire fresco y lo que realmente les impresionó. Creo que ese es el estilo que les gusta a los sudafricanos y que nos animaban desde distintos lugares de la pista. Definitivamente creo que volveremos a defender nuestro título.

Nos gusta correr aquí. Nos gusta el ambiente. Nos gusta el país. Y será un honor defenderlo el año que viene. Pero esta vez con la gran diana en la espalda. Ahora, ya no seremos tapados. No, no, no, todo el mundo sabe quiénes somos. Va a ser una dinámica de carrera diferente.

Somos un equipo súper nuevo, todavía estamos buscando patrocinadores para seguir creciendo. Y creo que hemos demostrado que podemos estar en la cima del mundo

Tal vez tengamos que ganarla de la misma manera que queríamos este año. De nuevo desde el frente, yendo tan fuerte que nadie pueda seguirnos. Vamos a ver cómo podemos hacerlo el año que viene. Ya estamos entusiasmados. Sí, como he dicho, estamos agradecidos por todo el apoyo. Somos un equipo súper nuevo, todavía estamos buscando patrocinadores para seguir creciendo. Y creo que hemos demostrado que podemos estar en la cima del mundo, podemos ser uno de los mejores y sería bonito llevaros con nosotros en nuestro viaje. Así que sí. Seguid siguiéndonos.

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