Curiosidades y problemas sobre la fibra de carbono, el material que cambió el ciclismo

Ignacio P. - 2018-05-11 12:00:00

Cuando pasamos del acero al aluminio en el ciclismo, este deporte sufrió una gran revolución, las bicis comenzaron a pesar menos y el alumino era el material que se utilizaba para fabricar todas las bicicletas premium. El siguiente gran avance lo está protagonizando la fibra de carbono, un material sintético que aterrizó hace unos años en este deporte y ha cambiado la manera de fabricar bicicletas y componentes.

Curiosidades sobre la fibra de carbono

Hoy en día hay multitud de cosas hechas en fibra de carbono y aquí os dejamos con algunos datos curiosos sobre la fibra de carbon que seguro que muchos de vosotros desconocéis.

fibra de carbono

1.Fuerte y ligera

La fibra de carbono es cinco veces más fuerte que el acero pero más ligera que el aluminio. Está principalmente compuesta de átomos de carbono que se unen entre sí para formar cristales. Así consiguen ser muy resistente con poco volumen.

2.No toda la fibra de carbono viene de Asia

Aunque es cierto que la gran mayoría procede de Taiwan y China -ya lo vimos con los cuadros de imitación-, también hay algunas fabricas dedicadas a la fibra de carbono, que están situadas en Francia, EE.UU. Aunque el principal uso de esta fibra de carbono es para materiales aeroespaciales, también se utiliza, a menor escala, como si fueran tubos de metal.

 tubos de fibra de carbono

3.Dos tercios de la fibra de carbono mundial la producen tres empresas

El noventa por ciento de fibra de carbono que se produce en el mundo proviene solo de seis empresas distintas: Toray, Toho Tenax, Mitsubishi Rayon, Zoltek, Hexcel, y Cytec. Las tres primeras producen más de dos tercios de la fibra de carbono mundial y tienen sede en Asia, las otras tres producen menos de un tercio y se encuentran en EE.UU.

4.Hay mas de un tipo de fibra de carbono

Si nos leéis con asiduidad igual esto ya lo sabéis, el caso es que hay más de un tipo de fibra de carbono y según el tipo de componente al que vaya dirigida se utilizara una u otras. Los cuadros Berria de alta gama por ejemplo se fabrican con TeXtreme, una fibra de carbono de altísima calidad, mientras que los cuadros falsos de fibra de carbono se realizan con fibras de baja calidad 

.fibra de carbono

5.Todos los cuadros de carbono están hechos a mano

La fibra de carbono es muy resistente y muy ligera pero sin embargo aún precisa de mano de obra humana. Para fabricar cualquier cuadro o componente que incluya fibra de carbono es necesario que un operario le haya dado forma a previamente a la fibra.

6.Hace 20 años no la quería nadie en sus bicicletas

En una reciente publicación la web Mtbr.com aseguraba que hace 20 años hicieron una encuesta preguntandole a sus lectores que material preferían para su bici entre aluminio, acero, titanio o fibra de carbono. La fibra de carbono quedó en último lugar.

Cómo se fabrica una bici de fibra de carbono

El gran problema de la fibra de carbono

La eco-movilidad está cada vez más de moda. Son muchos los usuarios que se deciden a utilizar las bicicletas de carbono en su día a día por ser responsables con el medio ambiente, incluso las corporaciones municipales, históricamente reacias a favorecerla en muchos países, llevan años dando pasos en esa dirección. 

Pero, ¿es el ciclismo realmente una opción no contaminante? En su uso sí, pero el proceso que lleva a su fabricación está lejos de cumplir con esos estándares en muchos casos. Te contamos por qué. 

bicicletas de carbono

La experiencia de Leo Kokkonen con la fibra de carbono

Leo Kokkonen es un empresario finlandés, fundador de Pole Bicycles. Su compañía -fundada en 2013- vivió un ascenso imparable gracias a sus bicicletas Evolink, ganadoras de diversos premios a la innovación y el diseño. 

En ese punto, Kokkonen decidió dar un paso más y animarse a fabricar su primer modelo de fibra de carbono. Para ello visitó China, para aprender en diveras  fábricas de los métodos de producción y tomar ideas para su proyecto. Al regreso, sin embargo, lo que decidió fue poner punto y final a todo su proyecto. 

Finlandia es un país extremadamente sensible con las cuestiones medioambientales, y Kokkonen no pudo aceptar lo que vio con sus propios ojos: nubes oscuras sobre las ciudades a causa de la contaminación, cantidades ingentes de agua y electricidad empleadas para moldear y unir el carbono, mano de obra en condiciones extremas obligada a trabajar con resinas tóxicas, residuos de carbono arrojados al océano...Un panorama desolador para una conciencia responsable como la del finlandés. 

Bicicletas de carbono

La dificultad para reciclar la fibra de carbono

Algunas de las mejores compañías del mundo están trabajando en investigación para mejorar el reciclaje de la fibra de carbono, y conseguir así que bicicletas de carbono sean más eco-responsables. El proceso, por desgracia, dista mucho de ser perfecto por el momento. 

En Estados Unidos y Europa han surgido estaciones de reciclado en las que se logra dar una nueva vida a una pequeña parte de la resina utilizada en unir las fibras de carbono, uno de los productos más nocivos y de difícil encaje tras la producción, pero en muchos casos -y en ingentes cantidades- acaba, como comprobó Koponnen, en el fondo del océano.

bicicletas de carbono

Fibra de carbono y ciclismo "Una elección ética"

Kokkonen asegura que es consciente que su decisión, la de que su bicicleta Pole no sea de carbono, "no va a salvar el mundo", pero se trata "de una decisión ética". Así, la compañía finlandesa trata de aplicar esa política eco-responsable a cada apartado de su cadena de producción, incluído el envío de productos y los envases utilizados para ello. Además, está trabajando en aluminio de la más alta calidad para sus nuevos proyectos. El éxito de su Evolink es un ejemplo, asegura, de que bien tratado puede competir cara a cara con la fibra de carbono. 

¿Qué te parece este secreto de las bicicletas de carbono? ¿Cambiarías tu bicicleta de montaña por una de aluminio para no ser parte del problema? ¡Te leemos en nuestras redes sociales!