Curiosidades y problemas sobre la fibra de carbono. Informe sobre el material que cambió el mundo

Ignacio P. - 2018-11-22 18:00:00

Cuando pasamos del acero al aluminio en el ciclismo, este deporte sufrió una gran revolución, las bicis comenzaron a pesar menos y el alumino era el material que se utilizaba para fabricar todas las bicicletas premium. El siguiente gran avance lo está protagonizando la fibra de carbono, un material sintético que aterrizó hace unos años en este deporte y ha cambiado la manera de fabricar bicicletas y componentes.

Curiosidades sobre la fibra de carbono

Hoy en día hay multitud de cosas hechas en fibra de carbono y aquí os dejamos con algunos datos curiosos sobre la fibra de carbon que seguro que muchos de vosotros desconocéis.

fibra de carbono

1.Fuerte y ligera

La fibra de carbono es cinco veces más fuerte que el acero pero más ligera que el aluminio. Está principalmente compuesta de átomos de carbono que se unen entre sí para formar cristales. Así consiguen ser muy resistente con poco volumen.

2.No toda la fibra de carbono viene de Asia

Aunque es cierto que la gran mayoría procede de Taiwan y China -ya lo vimos con los cuadros de imitación-, también hay algunas fabricas dedicadas a la fibra de carbono, que están situadas en Francia, EE.UU. Aunque el principal uso de esta fibra de carbono es para materiales aeroespaciales, también se utiliza, a menor escala, como si fueran tubos de metal.

 tubos de fibra de carbono

3.Dos tercios de la fibra de carbono mundial la producen tres empresas

El noventa por ciento de fibra de carbono que se produce en el mundo proviene solo de seis empresas distintas: Toray, Toho Tenax, Mitsubishi Rayon, Zoltek, Hexcel, y Cytec. Las tres primeras producen más de dos tercios de la fibra de carbono mundial y tienen sede en Asia, las otras tres producen menos de un tercio y se encuentran en EE.UU.

4.Hay mas de un tipo de fibra de carbono

Si nos leéis con asiduidad igual esto ya lo sabéis, el caso es que hay más de un tipo de fibra de carbono y según el tipo de componente al que vaya dirigida se utilizara una u otras. Los cuadros Berria de alta gama por ejemplo se fabrican con TeXtreme, una fibra de carbono de altísima calidad, mientras que los cuadros falsos de fibra de carbono se realizan con fibras de baja calidad 

.fibra de carbono

5.Todos los cuadros de carbono están hechos a mano

La fibra de carbono es muy resistente y muy ligera pero sin embargo aún precisa de mano de obra humana. Para fabricar cualquier cuadro o componente que incluya fibra de carbono es necesario que un operario le haya dado forma a previamente a la fibra.

6.Hace 20 años no la quería nadie en sus bicicletas

En una reciente publicación la web Mtbr.com aseguraba que hace 20 años hicieron una encuesta preguntandole a sus lectores que material preferían para su bici entre aluminio, acero, titanio o fibra de carbono. La fibra de carbono quedó en último lugar.

Cómo se fabrica una bici de fibra de carbono

El gran problema de la fibra de carbono

La eco-movilidad está cada vez más de moda. Son muchos los usuarios que se deciden a utilizar las bicicletas de carbono en su día a día por ser responsables con el medio ambiente, incluso las corporaciones municipales, históricamente reacias a favorecerla en muchos países, llevan años dando pasos en esa dirección. 

Pero, ¿es el ciclismo realmente una opción no contaminante? En su uso sí, pero el proceso que lleva a su fabricación está lejos de cumplir con esos estándares en muchos casos. Te contamos por qué. 

bicicletas de carbono

La experiencia de Leo Kokkonen con la fibra de carbono

Leo Kokkonen es un empresario finlandés, fundador de Pole Bicycles. Su compañía -fundada en 2013- vivió un ascenso imparable gracias a sus bicicletas Evolink, ganadoras de diversos premios a la innovación y el diseño. 

En ese punto, Kokkonen decidió dar un paso más y animarse a fabricar su primer modelo de fibra de carbono. Para ello visitó China, para aprender en diveras  fábricas de los métodos de producción y tomar ideas para su proyecto. Al regreso, sin embargo, lo que decidió fue poner punto y final a todo su proyecto. 

Finlandia es un país extremadamente sensible con las cuestiones medioambientales, y Kokkonen no pudo aceptar lo que vio con sus propios ojos: nubes oscuras sobre las ciudades a causa de la contaminación, cantidades ingentes de agua y electricidad empleadas para moldear y unir el carbono, mano de obra en condiciones extremas obligada a trabajar con resinas tóxicas, residuos de carbono arrojados al océano...Un panorama desolador para una conciencia responsable como la del finlandés. 

Bicicletas de carbono

La dificultad para reciclar la fibra de carbono

Algunas de las mejores compañías del mundo están trabajando en investigación para mejorar el reciclaje de la fibra de carbono, y conseguir así que bicicletas de carbono sean más eco-responsables. El proceso, por desgracia, dista mucho de ser perfecto por el momento. 

En Estados Unidos y Europa han surgido estaciones de reciclado en las que se logra dar una nueva vida a una pequeña parte de la resina utilizada en unir las fibras de carbono, uno de los productos más nocivos y de difícil encaje tras la producción, pero en muchos casos -y en ingentes cantidades- acaba, como comprobó Koponnen, en el fondo del océano.

bicicletas de carbono

Fibra de carbono y ciclismo "Una elección ética"

Kokkonen asegura que es consciente que su decisión, la de que su bicicleta Pole no sea de carbono, "no va a salvar el mundo", pero se trata "de una decisión ética". Así, la compañía finlandesa trata de aplicar esa política eco-responsable a cada apartado de su cadena de producción, incluído el envío de productos y los envases utilizados para ello. Además, está trabajando en aluminio de la más alta calidad para sus nuevos proyectos. El éxito de su Evolink es un ejemplo, asegura, de que bien tratado puede competir cara a cara con la fibra de carbono. 

Informe sobre la fibra de carbono. Todo sobre el material y sus técnicas

Como ya hemos dicho fue la gran revolución. El material que puso patas arriba la industria ciclista, hasta el punto de que casi todos los recursos de investigación e innovación se centran en su uso: la fibra de carbono ha cambiado para siempre el ciclismo. 

Lo que empezó siendo un producto de "lujo", solo apto para las bicicletas de alta gama de cada compañía, ha terminado por tomar el camino de la globalización. 

Fibra de carbono

El origen de la fibra de carbono

Parece que ha transcurrido una eternidad, pero la realidad es que se trata de un producto relativamente nuevo, que lleva muy poco tiempo en el ciclismo en relación a la antigüedad de este deporte. 

Su origen está en los diamantes y el grafito, de los que se obtienen filamentos fibrosos que se trenzan, procesan y unen con el uso de resinas para conformar un tejido: es la fibra de carbono. 

Ya desde el primer momento, este complejo material se bifurca en dos tipos: fibra plana o fibra cruzada, cada uno de ellos ideal para una u otra tarea. 

Fibra de carbono

Las características de la fibra de carbono

Hay tantas fibras de carbono como las compañías quieren desarrollar. Se trata de un producto muy moldeable, adaptable a las necesidades y gustos del fabricante. Esto se debe a que los componentes que añadimos a la fibra de carbono los que determinan buena parte de sus características: grado de dureza, rigidez o elasticidad. La fibra de carbono se limita, en cierto modo, a aportar un valor estructural que posteriormente se personaliza con las aleaciones. 

Los dos tipos de fibra de carbono

Englobando de manera muy genérica -ya hemos hablado de la diversidad de este producto- podemos señalar dos tipos de fibra de carbono: las de alto módulo y las de alta resistencia. Las primeras destacan en elasticidad, las segundas en resistencia a las roturas, uno de los puntos negros de algunas fibras de carbono. 

Fibra de carbono

Los métodos de unión de la fibra de carbono

Monocasco

Se trata de la confección "en una sola pieza", que permite ganar en rigidez y disminuir los puntos más sensibles a una fractura. Por el lado negativo, solo es viable en piezas grandes y poco complejas. 

Racores

Se trata de un método artesanal, empleado por algunas de las grandes empresas, que tiene tantos fanáticos como detractores. Consiste, a grandes rasgos, en la soldadura mediante racores, unas piezas de unión. 

Fibra de carbono

Racores y monocasco

Es, como su propio nombre indica, un mixto entre ambos métodos. También se trata de la fórmula más económica y, por lo tanto, de la más empleada por las compañías con pocos recursos. Consiste en la fabricación de grandes piezas mediante monocasco y la unión del resto con racores de carbono. 

Tubos con fibra

Se trata de el método que logra mejores resultados en cuanto a la reducción del peso total de los productos, pero también es el más costoso y quizá el más complejo. El proceso consta de varias partes diferenciadas -conformación de las piezas, prensado en molde...- que suelen dar un resultado muy satisfactorio. Lo emplean algunas de las empresas más punteras de la industria del mountain bike en todo el mundo. 

Fibra de carbono

Esperamos que este artículo, te haya permitido saber todo lo que necesitas sobre la fibra de carbono en el ciclismo. Evidentemente se trata de un resumen, a grandes rasgos, pero esperamos que lo hayas disfrutado.