¿Cómo ha influido la industria militar al mtb?

Berto Gallego - 2016-11-20 11:05:19

¿Qué influencia ha tenido la industria militar en el mtb? La respuesta es que mucha más, y durante mucho más tiempo de lo que respondería un gran porcentaje de la gente. Hoy nos proponemos hacer un repaso de lo hechos que a lo largo de la historia han propiciado avances en el mtb a través de pruebas, trabajo o desarrollo en la industria militar.

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¿Bicis o caballos?

A finales del Siglo XIX el ejercito norteamericano llevó a cabo una prueba de campo para comprobar si era óptimo sustituir los caballos por bicicletas, especialmente en terrenos montañosos. El objetivo era testar si se ganaba tiempo ahorrando costes.

Los "conejillos de indias" fueron los integrantes de un regimiento de infantería conocido como los "Soldados Buffalo". Recorrieron más de 3.000 kilómetros sobre unas bicicletas de la corporación AG Spalding and co.  -sí, el mismo Spalding- , demás de 15 kilogramos. Tras la llegada del grupo a St. Louis, etapa final de la odisea, el teniente al mando del grupo tenía dos recomendaciones que hacer: frenos obligatorios y un amortiguador en el manillar.

Frenos contrapedal y ciclocomputadoras

Sí, amigos, ambas cosas deben su existencia a la industria militar. En primer lugar vieron la luz en el mundo civil y, solo después de ello, su presencia se extendió por los mercados de uso civil. En el caso del ciclómetro, también las actuales ciclocomputadoras con GPS fueron inicialmente un invento de la industria militar antes de ser aplicadas  abiertamente al ciclismo y el mtb.

Los frenos de contra pedal también vieron la luz a raíz de la necesidad de la industria militar de encontrar soluciones. Fue, concretamente, en 1898, muy poco después de que los "Soldados Buffalo" finalizasen su largo viaje.

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La industria militar y el mtb, de la mano también en el Siglo XXI

La industria militar sigue colaborando en el desarrollo del mtb, poniendo toda su enorme capacidad productiva, sus medios técnicos y humanos al servicio del desarrollo de mejores bicicletas. De hecho, la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa de los Estados Unidos subvencionó a una empresa privada para que investigase y desarrollase una bicicleta de montaña eléctrica y plegable. El objetivo, mover tropas haciendo menos ruido y sin dejar una marca de calor, fácilmente detectable a día de hoy, como un motor de combustión.

Aquel proyecto, conocido como TENS, fue uno de los primeros que accionó mediante una batería eléctrica una mtb. Así, desde el siglo XIX hasta el XXI, la colaboración entre ambos mundos ha estado vigente.