Qué es la hiponatremia y en qué puede afectarnos

Ignacio P. - 2016-06-27 18:30:37 - Carretera

Con la llegada del calor aumentan los consejos sobre hidratación para la sociedad en general y los deportistas en particular. En concreto los ciclistas somos un blanco fácil para la deshidratación si combinamos calor y ejercicio. Pero hoy vamos hablar sobre otra afección que pueden sufrir los ciclistas de larga distancia -más de seis horas- y no es tan conocida: la hiponatremia.

bebida isotónica casera

¿Qué es la hiponatremia? Síntomas y causas

La hiponatremia o nivel bajo de sodio, es una afección en la que la proporción de sodio en nuestro organismo disminuye por debajo de lo normal. Ahora veremos que se puede deber a varias circunstancias.

Estamos cansados de escuchar que tenemos que mantener un ritmo constante de hidratación sobre la bici -cada 20 min aprox- y que cuando llevamos varias horas dando pedales con un ritmo mantenido, es normal que desaparezca la sensación de sed, pero que debemos seguir hidratandonos si no queremos sufrir una deshidratación inesperada. Todo esto es cierto, pero también existe el peligro de que suframos hiponatremia y esta se puede sufrir tanto por deshidratación como por una excesiva hidratación.

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Como hemos dicho esta afección se produce cuando la proporción de sodio en nuestro cuerpo disminuye, es entonces cuando las células comienzan a hincharse y se presentan los primeros síntomas.

  • Confusión
  • Convulsiones
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Irritabilidad
  • Inapetencia
  • Calambres o espasmos musculares
  • Debilidad muscular
  • Náuseas
  • Inquietud
  • Vómitos

La hiponatremia no se produce solo en deportistas, y es una afección común entre enfermos renales, quemados, etc.... Pero cuando se sufre en los deportistas puede ser más preocupante por que el nivel de sodio baja abruptamente en muy pocas horas y si no se trata a tiempo podría tener graves consecuencias.

Al tratarse de una bajada en la proporción del nivel de sodio, esta puede deberse por:

  • Una perdida de agua masiva en el organismo donde el sodio bajaría en gran proporción -excesiva sudoración-, en cuyo caso se denomina, hiponatremia hipovolémica
  • Por un incremento importante del líquido ingerido, lo que provocaría que el agua total en el organismo aumente pero en proporción el sodio no -hiponatremia euvolémica-. O que tanto el agua como el sodio aumenten pero el sodio en menor medida -hiponatremia hipervolémica-.

hiponatremia

Cómo actuar y cómo prevenir

Como hemos dicho anteriormente, la hiponatremia aguda, es la que se produce en un intervalo menor de 48 horas. Es la más peligrosa y la que suele darse con más frecuencia entre deportistas. En el momento en el que el ciclista pueda sospechar de que la está sufriendo debe ponerse lo más rápido posible en manos de los médicos, ya que en el peor de los casos, puede haber riesgo mortal.

Para evitar esta afección es primordial que nos informemos bien, junto a especialistas, de las cantidades y proporciones que debemos ingerir de líquido durante las pruebas más exigentes. Y que sean ellos mediante estudios específicos del ciclista, de la prueba y de las condiciones los que determinen la cantidad de agua y de sales que tenemos que tomar.

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