El debut de Lachlan Morton en la Cape Epic junto a Kenneth Karaya

Mountain Bike 19 oct. 2021 15:10 Ignacio P.

El equipo Education First le permite participar en carreras y aventuras, como la primera edición de Badlands o el particular Tour de Francia del pasado verano, que le han hecho ganarse al gran público. Ahora, Lachlan Morton está disputando la Absa Cape Epic junto a Kenneth Karaya, un ciclista keniano poco conocido pero que tiene mucho que contar.

Lachlan Mortono está debutando en la Cape Epic junto a Kenneth Karaya

El ausraliano Lachlan Morton es uno de los ciclistas de carretera que más atención ha generado en los últimos años entre los aficionados a cualquier modalidad de ciclismo. Y se lo ha ganado a pulso al pertenecer a una estrucutura ciclista de primer nivel, como la del Education First, pero elegir un calendario alternativo con el que hace soñar a miles de ciclistas que buscan algo más que la pura competición.

Si el año pasado le vimos pedalear durante casi dos días completos sin bajarse de la bicicleta para ganar Badlands, en 2021 Lachlan Morton fue protagonista de un Tour de Francia muy diferente al del pelotón. Y aunque la temporada de carretera está prácticamente finalizada para todos los ciclistas World Tour, Morton no es un ciclista al uso y no quería bajarse de la bici este año sin estrenarse en la carrera de mountain bike por etapas mas importante del mundo, la Absa Cape Epic.

Durante el año no es difícil verle entrenar sobre una mountain bike, algo muy raro entre los ciclistas de carretera, pero Morton lo hacía para preparar su debut en la Cape Epic junto a su compañero de equipo Alex Howes. De hecho, ambos estaban en la línea de salida de esta carrera en 2020 justo el día que se canceló por la pandemia. Algo que no han podido retomar esta edición por una lesión de Howes en su mano pocos días antes del inicio.

Desde que Morton supo de la lesión de Alex Howes, se propuso encontrar un nuevo compañero y lo hizo mediante el equipo ciclista de AMANI Project. Un programa en el que se forman y desarrollan ciclistas africanos que buscan una oportunidad profesional en este deporte.

"Estoy familiarizado con su programa y sé que tienen algunos grandes pilotos que buscan oportunidades de carreras", decía Lachlan. "Me imaginé que era una combinación perfecta y me puse en contacto, con la esperanza de que funcionara".

Allí encontró a Kenneth Karaya, un ciciclista keniano de 25 años que figura como uno de los mejores y más polivalentes de su país y que ya le vimos hacer podio en la Migration Gravel Race de este mismo año. 

El propio Karaya pronto aceptó la propuesta de Morton y confesaba que no sabía bien a lo que se iba a enfrentar en la Cape Epic. "Nunca he estado en una carrera así", decía Kenneth. "No sé qué puede pasar. No conozco el nivel de competidores que van a estar allí. En Kenia, domino las carreras de mountain bike con bastante facilidad, pero, ya sabes, Cape Epic es una carrera grande, grande. Creo que es el Tour de Francia del ciclismo de montaña, así que espero cualquier cosa, pase lo que venga".

Aún así, los dos parecen estar rodando bien y aunque hemos visto que las cualidades técnicas de Morton eran superiores a las de Karaya en bajada, actualmente ruedan dentro del top 30 de la clasificación general.

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