Este es el potenciómetro más caro del mercado, y está impreso en 3D en titanio

Componentes Bicicleta 23 feb. 2022 18:02 Ivan F.

Se llama Infocrank 3D Ti, lo ha desarrollado la compañía británica Verve Cycling y es quizá el potenciómetro más preciso y avanzado que existe. Y si no te suena de verlo en ninguna web o tienda, además de por ser nuevo, seguramente sea porque también es el potenciómetro más caro del mercado, instalado en unas bielas impresas en 3D en titanio. Con un precio de 5.700 euros, no es apto para simples mortales, sino para profesionales o, como mucho, multimillonarios amantes del ciclismo, del estilo de Sir Jim Ratcliffe, el dueño de Ineos.

Potenciómetro más caro pista

Así es el potenciómetro joya más caro del mercado

Verve lanzó la primera versión del Infocrank en 2014; un potenciómetro de dos piernas en bielas de aleación que pronto se labró la fama de ser extremadamente exacto y fiable, y que en la pista ha tenido un enorme éxito (no así en la carretera). Siguiendo la máxima de 'si no está roto, no lo arregles', la compañía lo ha mantenido casi inalterado durante estos 8 años. Sin embargo, ahora presenta un nuevo (y lujoso) modelo ultraligero creado con tecnología completamente puntera.

En concreto, para desarrollar el Infocrank 3D Ti han contado con el apoyo de la empresa Metron Additive (fundada por un ingeniero griego que antes fue ciclista de pista), especializada en la impresión 3D con metales, y que ha trabajado ya antes con Pinarello o British Cycling. ¿La razón? Además de conseguir un acabado, como era de esperar, más ligero (no se ha publicado su peso aún, pero debería ser sustancialmente menor que el original, con sus 909 gramos) y más rígido, esta técnica permite mucha mayor flexibilidad a la hora de diseñar la pieza. Lo que los responsables del proyecto han aprovechado para darle "la forma ideal" a las bielas.

"En la fabricación tradicional, solo se pueden diseñar las áreas a las que tienes acceso", explica Bryan Taylor, el CEO de Verve. "Pero para las bielas, la forma ideal es una 'caja' cerrada con ciertas estructuras internas y un espesor de las paredes variable. La impresión 3D te permite diseñar exactamente eso que necesitas", destaca. Así se consiguen, por tanto, unos resultados inalcanzables con los más mundanos (y baratos) métodos tradicionales.

De hecho, el proceso parece casi de ciencia-ficción: el titanio (aleación Ti6Al4V) se funde por medio de un haz de electrones de alta potencia en condiciones de vacío casi absoluto, en unas instalaciones con certificación aeroespacial, antes de imprimir la pieza.

Infocrank 3D Ti

Variantes y características

Estas bielas con potenciómetro tienen dos versiones: para pista y para carretera. La primera, que es la más importante al ser este el mayor mercado de Infocrank, se puede customizar al milímetro, fabricándose en cualquier largo deseado. Incluidos dos distintos para cada una de las piernas. Y la compañía destaca que están diseñadas para aguantar las gigantescas cargas que sobre estos componentes ejercen los mejores y más potentes ciclistas de la disciplina. No en vano, han trabajado durante los últimos años con la exitosísima selección británica de pista, que ya está usando estos potenciómetros.

La otra variante es la de carretera, que aun tardará unos meses en llegar, hasta primavera. Pero Verve asegura que también está preparada para ofrecer Infocrank 3D Ti específicos para BMX y MTB. Por cierto, aquí puedes consultar 5 de los mejores para mountain bike.

Por lo demás, el potenciómetro más caro del planeta ofrece un margen de error inferior al 1% (siempre según la compañía fabricante), y no necesita recalibrarse prácticamente jamás. Calcula la cadencia hasta la milésima de segundo y realiza mediciones 256 veces por segundo. Y, por si fuera poco, es resistente al agua y su precisión no se ve afectada tampoco por los cambios de temperatura. La gran novedad de este modelo es su ligereza, pero su funcionamiento es igual que el del resto de potenciómetros Infocrank, de manera que es capaz de conectarse por ANT+ a todo tipo de ciclocomputadores.

Potenciómetro más caro del mercado

El potenciómetro más caro del mundo tiene lista de espera

Aunque la página web de la marca no especifica ningún precio (indica que se especificará 'bajo demanda'), se ha sabido que este es nada menos que 5.700 euros. Digamos que está justo al otro lado del espectro del SG53 de Sensitivus Gauge ApS que te presentamos en 2020, y que cuesta solo 6 euros. Pero no corras todavía a vaciar tus cuentas de ahorros para hacerte con esta verdadera 'joya' ciclista: resulta que, además, hay lista de espera. Así que parece que el alto coste no ha desalentado a los potenciales compradores.

Suponemos que sus clientes más habituales serán equipos y, sobre todo, federaciones de ciclismo en pista. Pero la compañía destaca en su propia web que no trabaja exclusivamente con ellos, sino que este nuevo modelo de Infocrank está destinado a "cualquier persona que quiera datos auténticamente fiables".

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