Konrad tuvo más piernas que nadie y Pogacar se dio un paseo

Carretera 13 jul. 2021 17:07 Germán M. Porcel

La última semana de Tour de Francia 2021 continuaba con una etapa extraña porque, sí, había montaña para probar a Pogacar (si es que aún le quedan ganas a alguno), pero no, no parecía propicia para intentarlo, ya que los puertos se inmiscuían en un recorrido que terminaba bajando y llaneando, así que sin final en alto, un ataque en estos tramos finales en ascenso podían suponer solamente un argumento más para desquiciarse y ser cazado a la postre. Todos siguieron ese guión, menos Konrad. El ciclista del Bora se vio fuerte y atacó desde lejos. Pese a la persecución, nadie pudo restarle ni un segundo y ganó en solitario.

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Una etapa atractiva y una fuga consentida

Lo cierto es que ese mismo perfil de etapa sí que era bonito: Dos puertos de segunda y uno de primera prácticamente en el ecuador, el Col de la Core, para bajar hasta Saint-Gaudens con un pequeño repecho de 800 metros a apenas 7 kilómetros de meta. Esa rampa sí que invitaba a ataques de última hora en busca de la etapa en caso de llegar unidos.

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Pero no, la carrera se rompió muy pronto, fraguaron varias escapadas y, mientras tanto, el pelotón no se inmutó en demasía.

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El primero en atacar a la media hora de esta etapa 16 fue Kasper Asgreen, al que le siguieron Stuyven y Pedersen. Con poco más de un minuto, aún no estaba nada claro que ese intento de fuga fuese a consolidarse, más aún cuando en el propio pelotón se sucedían los hachazos. Eso provocó que Stuyven y Pedersen fuesen cazados sin dilación y también que cada cual empezase pronto su particular batalla: Cavendish se descolgó a las primeras de cambio. Sólo el ataque de Van Aert provocó que Pogacar se levantase de la bici y dijese basta, pero en el resto de caso, empezaron a salpicarse los escapados.

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El pelotón tiraba y tiraba y prácticamente cogía al trío escapado, pero también provocaba una partición en dos grupos principales, un corte de más de un minuto en apenas 20 minutos que aportaba perspectiva sobre el ritmo de los primeros. Recordemos: tercera semana de Tour de Francia 2021 y media de casi 48 kilómetros por hora en la primera hora.

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Entre tanto, una relajación del pelotón y ese momento de desahogo humano y fisiológico, provocó otra pequeña fuga, esta más numerosa, que se lanzó a por el trébol de valientes. Once ciclistas entre los que destacaban Périchon, Konrad, Colbrelli, Michael Matthews, Bonnamour o Gaudu. El pelotón se desentendía ya que muchos equipos tenían miembros en la fuga y ya que el UAE había perdido hasta tres efectivos, descolgados en el segundo pelotón. Eso tiene nombre, o cifra: cuatro minutos y medio para la fuga, siete minutos cuando hicieron cima en el Col de la Core. Esto pintaba bien para el éxito de una fuga que se unía en el kilómetro 105 aproximadamente, pero se volvía a separar cuando quedaban 50 para meta. La diferencia, eso sí, de apenas 30 segundos. Iban a jugar un buen rato al gato y al ratón, mientras el pelotón se lo permitiese. El trío de bravos en cabeza lo formaban Konrad, Bakelants y Doubey.

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Descenso y desenlace en Saint-Gaudens

Con esa referencia de 50 kilómetros para meta comenzaron las estrategias y las suspicacias. Cabeza de carrera aguantó unida, pero a 36 para meta Patrick Konrad tensó la carrera. Metió otra corona y dejó a Bakelaerts y a Doubey a cuatro kilómetros para coronar la última cota del día. Gran apuesta de Konrad, que abrió hueco muy rápidamente mientras por detrás no había reacción a pesar de que desde los coches avisaran por pinganillo del movimiento de Konrad. Ya quedan pocas fuerzas en general. Quizá todos esperaban el golpe de Gaudu, pero esperando Konrad encabezaba en solitario y se marchaba, abriendo hueco, buscando la segunda victoria de etapa para el Bora en este Tour de Francia 2021.

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Todas las cámaras se iban a Gaudu, pero el tipo esperaba. Dudábamos si tenía fuerzas o no, porque le quedaban un par de kilómetros de ascenso para intentar la machada y pelear por la etapa con Konrad. Esperó demasiado, arrancó a un kilómetro de hacer cumbre y sólo Colbrelli pudo seguir su rueda. Los más de 40 segundos de Konrad no parecía que fuesen a ser suficientes. Pero para ponerle un poco de picante apareció una lluvia muy fina pero muy constante que añadía tensión en la bajada.

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La emoción estaba aquí, más aún cuando el pelotón se puso en modo paseo. Estaba ya a 11 minutos de cabeza de carrera, el UAE lo lideraba y Pogacar incluso se situaba tirando y marcando el ritmo y el control, así que poca emoción por detrás.

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Konrad empezó a bajar y literalmente iba jugándosela. Consideró que una victoria en el Tour lo merecía y el tipo iba muy pasado de vueltas en la parte más técnica, y aún así no se le vió sufrir. Mantuvo su ventaja e incluso ganó unos segundos más. Quitado algún susto, sobre todo de Colbrelli, llegaban a los últimos 25 kilómetros separados por medio minuto.

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Pogacar: otro día más en la oficina. Sin esfuerzo se quita de encima un día más que para él es un día menos en su camino a París. Incluso los compañeros que se le descolgaron, engancharon de nuevo con el pelotón ante el bajo ritmo que impuso. No le importó dejarle todo el protagonismo a Konrad, que se marcó un etapón y se quitó la espina de Quillan de la semana pasada, cuando entró segundo. Gran victoria sin peros del austríaco. Mañana, último escalón montañoso que estos días dirimirá el podium.

Antes del final, un ataque de Van Aert, en respuesta al libertinaje que abrió Cofidis, cortó el pelotón aunque todos los favoritos se mantuvieron unidos.

ETAPA 16

  1. Konrad, P. - Bora Hansgrohe | 4:01:59
  2. Colbrelli, S. - Bahrain | +42
  3. Matthews, M. - Bike Exchange | +42

GENERAL

  1. Pogacar, T. - UAE | 66:23:06
  2. Uran, R. - Education First | +5:18
  3. Vingegaard, J. - Jumbo Visma | +5:32

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