O´Connor gana una etapa brutal y Pogacar vuelve a descolgar a todos

Carretera 4 jul. 2021 17:07 Germán M. Porcel

Hoy es uno de esos días en los que vuelve la calma. Tras una semana espectacular del Tour de Francia, todo parecía volver a su lugar, las aguas a su cauce. Los ciclistas que han estado dando espectáculo durante las primeras etapas, se retiraban y muchos de los favoritos también. Por eso imperaba esa sensación de fin de una parte de este Tour de Francia 2021 que ha sido un espectáculo. Pero eso no evitó un día durísimo por el perfil y por la climatología. Ganó O´Connor pero ganará Pogacar.

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Ataques y espectáculo en la 9 etapa del Tour de Francia 2021

No significa que ya no haya nada que contar. Para nada. De hecho, llegaba otra etapa de montaña y estaba por ver si Pogacar sigue siendo una moto o si iba a notar el esfuerzo de ayer. A la hora de entrar a meta no forzó, y dejó que Izagirre y Woods entraran delante de él, renunciando incluso a las bonificaciones. Obviamente estaba fundido y obviamente el esfuerzo fue tremendo, pero si lo iba a pagar o no era una de las dudas.

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De lo que no hubo duda fue de la criba de ayer: varios abandonos por diversas razones. Los más sonados, los de Van der Poel, que venía a hacer lo que ha hecho y se marcha a los Juegos Olímpicos tras perder ayer el maillot amarillo; y el de Primoz Roglic, que no estaba bien y al que una dura caída acabó por madurarlo. A ellos, se sumaron otros como Tim Merlier, que se lleva su victoria de etapa, Jasper de Buyst o Nans Peters.

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Las primeras fugas corriendo por cuenta de Sweeny y Ballerini y los primeros intentos de ataque fueron de altura, como ayer: Alaphilippe lo intentaba pero no fructificaba, al menos a la primera. Un par de hachazos que volvieron a notar ciclistas como Richie Porte o Geraint Thomas. Habrá revanchistas que tras el absolutismo de Sky e Ineos durante años entienda que se lo merecen, pero la realidad es que sin el Ineos cuesta mucho que un solo equipo ejerza el control del pelotón. Lo intentó el Israel, pero ni por asomo.

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Entre tanto ataque, se formó un grupito de unos 20 corredores con Poels, Teuns, Matthews o Alaphilippe; y entre tanto, la presencia de lluvia y más caídas. La más dura la sufrió Enric Mas. Rápidamente los compañeros actuaron, Valverde le cedió la bicicleta y pudo seguir. Buen trabajo del Movistar en una reacción loable. Por delante, esos 20 se quedaban en solamente 6, con Kung, Jensen, Matthews, Alaphilippe, Teuns (menudo bicho, después de lo de ayer) y Colbrelli. 20 segundos de ventaja nada más, pero buen intento. Con un buen trabajo agarraron más de 1:30.

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Gran O´Connor y espectacular Pogacar

Una segunda escapada entraba en contacto y formaban un grupo muy considerable, de unos 40 corredores, entre ellos Nairo Quintana, que empezó a desarrollar un ritmo importante. Bien el colombiano. Pero por delante, todo era una locura: Poels se iba sólo en cabeza, un segundo grupo con Nairo y Omar Fraile también apretaba el ritmo y se distanciaba y se lanzaban a la captura de Wout Poels. El del Bahrain no miraba atrás, y mejor, porque Nairo llegaba con bastante solvencia, le cazaba y se ponía cabeza de carrera en solitario. Nadie le podía seguir, pero tampoco el colombiano conseguía distanciarse demasiado. Las sospechas que teníamos se confirmaban: al final, si no abres hueco, terminas confluyendo. Y eso ocurrió, todos, Poels y Nairo incluidos, acabaron reintegrando el grupo anterior. De hecho, el esfuerzo pasaba factura a Poels, que se descolgaba con Woods. El esfuerzo de ayer, como decíamos, se estaba cobrando sus primeras víctimas.

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Aun así, las fuerzas iban tan medidas y el ritmo tan constante, que ambos se reenganchaban y desenganchaban constantemente.

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Por detrás, Van Aert, que ayer flojeó aunque fue de más a menos, también perdía fuelle y desconectaba del pelotón. Más argumentos para Pogacar de que lo importante es no sufrir una catástrofe porque lo tiene todo de cara para ganar su segundo Tour de Francia.

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Por delante, otra vez, Nairo atacaba. Se le veía el más fuerte en la jornada de hoy, con una meteorología espantosa. Sólo su compatriota Sergio Higuita conseguía ponerse a su rueda, aunque Ben O´Connor también entró pero se descolgó rápido. El australiano del Ag2r era en esos momentos líder virtual, pero bajando se le vio tremendamente inseguro y perdió comba, de hecho incluso se descolgó del dúo colombiano.

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Nairo, mientras tanto, canibalizaba los puntos de la montaña: ya es maillot de lunares el del Arkea Samsic. Pero pagaba el esfuerzo de ayer y de hoy y se descolgaba a 22 de meta. En los últimos 6 kilómetros quedaban casi 5 de puerto todavía, así que lo de O´Connor tomaba forma y se colocaba en la pelea por el amarillo para el último tramo, a las puertas de Tignes. Etapa para él y para el AG2R y se mete de lleno en la pelea por una buena posición en la General. El Tour de Francia 2021 no está para ganarlo porque hay un claro favorito, pero sí está para hacer un podium ante la ausencia de candidatos, así que cualquier hombre en forma estas dos semanas puede tocar pate de la gloria en París. En la terna de los favoritos, Ineos tiraba con Castroviejo y Thomas preparando un previsible ataque de Carapaz. Parecía que querían probarle las fuerzas a Pogacar.

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Y sí, atacaba Carapaz pero Pogacar se le pegaba a rueda, sin necesidad de más. Y claro, si tú me atacas, yo te la devuelvo: atacaba Pogacar y se marchaba sin paliativos. Es que está a otro nivel, así que el la pelea va a estar por el podium como decimos, y quién consigue pegarse a rueda de Tadej Pogacar tiene mucho hecho. Y ese es el resumen: ganan otros, hoy fue O´Connor, pero sólo gana uno: Tadej Pogacar. Esto se antoja a incluso miedo de atacar al esloveno. Grandísima etapa y confirmamos el lugar de Pogacar en el ciclismo mundial actual: es el mejor, sin duda.

ETAPA 9

  1. O´Connor, B. - AG2R | 4:26:43
  2. Cattaneo, M. - Deceuninck Quick Step | +5:07
  3. Colbrelli, S. - Bahrain | +5:34
  4. Martin, G. - Cofidis | +5:36
  5. Bonnamour, F. - B&B | 6:02
  6. Pogacar, T. - UAE | 6:02
  7. Carapaz, R. - Ineos | 6:34

GENERAL

  1. Pogacar, T. - UAE | 34:11:10
  2. O´Connor, B. - AG2R | +2:01
  3. Uran, R. - Education First | +5:18

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