Volta a Catalunya: favoritos

Berto Gallego - 2016-03-21 20:29:16

Hoy ha dado el pistoletazo de salida en Calella la Volta a Catalunya 2016. La prueba catalana ha sabido aprovecharse de una posición privilegiada en el calendario ciclista, entre la Milán-San Remo y las clásicas flamencas, que le permite juntar año tras año a la flor y nata vueltómana del pelotón.

Pero este año es todavía más exagerado de lo habitual ya que solo se puede echar en falta a Alejandro Valverde (Movistar) y Vincenzo Nibali (Astana) -ambos disputaron Tirreno Adriático y Milán San Remo y se les espera en el Giro de Italia-, además del francés Thibaut Pinot, que también disputó la carrera de los dos mares.

La única mácula es la ausencia de hombres rápidos de primer nivel a excepción de Naicer Bouhanni, que ya se ha llevado su primera victoria en la etapa inaugural, y el británico Ben Swift. Entre ellos se disputarán, en principio, varias de las etapas de la carrera.

Los sospechosos habituales Los tres grandes favoritos para adjudicarse la victoria en la Volta son los tres mejores corredores de vueltas de tres semanas en los últimos años. Chris Froome, Alberto Contador y Nairo Quintana nos ofrecerán, en las etapas con final en La Molina y Port Ainé que deben decidir la general, un aperitivo de lo que en julio nos tienen preparado las carreteras francesas.

El británico, dominador actual del ciclismo mundial, parte como el corredor con más opciones. Además de ser un ciclista que, por su caracter siempre sale a la carretera con la idea de competir y no simplemente rodar, llega acompañado de un equipazo (Sky) en el que figuran nombres como Geraint Thomas, Mikel Nieve, Vasil Kiriyenka e Ian Boswell.

El pinteño Alberto Contador tiene en su debe precisamente eso, la fiabilidad de sus compañeros. Trofimov, Jesús Hernández o Kiserlovski se antoja poca mochila en comparación a la mayoría de sus rivales. En cualquier caso en la parís-Niza dejó buenas sensaciones, y con él siempre se tiene la seguridad de que veremos ciclismo y no se conformará con otra cosa que no sea la victoria.

Nairo Quintana debuta esta temporada en tierras europeas. El gran objetivo del año para el escarabajo es mejorar su posición de las últimas temporadas en el Tour de Francia, y para ello será necesario que suba a lo más alto en los Campos Eliseos.

Los secundarios habituales Cuatro son las principales amenazas al dominio de los tres grandes vueltómanos del pelotón. Por un lado Purito Rodríguez, al que hemos visto poco esta temporada. Su edad y otras señales hacen pensar en un posible declive físico, pero nunca hay que descartar a un ciclista como Joaquim, y menos corriendo en casa.

BMC llega a la Volta a Catalunya con dos balas en el cargador. Richie Porte, ganador la pasada campaña y especialista en pruebas de una semana, y Tejay Van Garderen el hombre más fiable del equipo en 3 semanas.

El último de las posibles alternativas es Fabio Aru. El ganador de la pasada Vuelta a España debe demostrar desde el primer momento que tiene capacidad para estar con los mejores, ya que este año será la principal baza de Astaná en Francia.

Los que saltarían la banca Por último merece mención un grupo de ciclistas con escasas opciones de victoria final en la Volta a Catalunya, dada la competencia, pero que llegan en un buen momento y son capaces de darle un susto a cualquiera. Por ejemplo Ilnur Zakarin, que podría tomar los mandos en Katusha si Purito Rodríguez no responde, el excelso bajador Romain Bardet, Tom Dumoulin, lastrado por la ausencia de contrarreloj o Rigoberto Urán.