7 ciclistas andaluces que han hecho historia

Carretera 28 feb. 2022 16:02 Ivan F.

Como suele decirse, no están todos los que son, pero son todos los que están. Aunque quizá con menos tradición que zonas como el País Vasco, Asturias o las sierras del Sistema Central, el sur de España ha sido, no obstante, cantera de enormes figuras del deporte de las dos ruedas.

Así que, con motivo del Día de Andalucía, repasamos 7 de los más grandes ciclistas andaluces de toda la historia (aunque varios están todavía en activo, y alguno es incluso una joven promesa). Medallistas mundiales y olímpicos, gregarios de lujo y ciclistas de esos que crean afición. Como podrías esperarte, dominan Granada y Málaga, seguramente las dos áreas con más seguidores, pero también hay espacio para Jaen, Cádiz...

Juan Fernández

Juan Fernández

Antes de los Induráin, Olano, Freire y Valverde, España ya tenía un hombre especialista en Mundiales de Ruta. Hasta 3 veces hizo pódium este sprinter de garra nacido en Alhama de Granada. Aunque las 3 fueron del mismo metal: bronce. Fue en 1980 (uno de los más duros de la historia; ganó Hinault y solo acabaron 15 ciclistas), 1987 y 1988.

Además, ganó una etapa del Giro de Italia y 4 de la Vuelta a España (donde incluso conquistó una clasificación de la Montaña), e hizo 6º en una Milán-Sanremo. En total, 50 victorias antes de retirarse. Y, después, todavía escribiría una página dorada del deporte como director del mítico Clas-Cajastur de Tony Rominger. Se dice que fue él quien sacó un campeón del ciclista suizo. Casi nada para apenas 25 años de carrera.

José Manuel Moreno

José Manuel Moreno

Gaditano de Ámsterdam, este mito de la pista nació allí de padres andaluces (y quién sabe si eso tiene algo que ver en la afición por las bicis), pero se trasladó con 9 años a Chiclana. Y aunque estuvo en los Juegos de Seúl 88 con solo 19 años y después fue campeón del Mundo amateur en 1991, todos le recordamos por la gesta que firmó al año siguiente. Y es que José Manuel Moreno fue el primer oro de los 13 que conseguiría España en Barcelona 92.

Concretamente, inauguró nuestro medallero en el Kilómetro Contrarreloj, una modalidad que ya no es olímpica pero en la que se proclamó también campeón de España en varias ocasiones, al igual que en Velocidad. Junto con el almeriense Juan Martínez Oliver, abrió camino en la pista, para que luego vinieran los Joan Llaneras o Toni Tauler.

Triki Beltrán

Manolo 'Triki' Beltrán

Aunque le tocó vivir una época muy oscura del ciclismo, aquella de finales de los 90 y principios de los 2000, es imposible hacer una lista así sin incluir a una figura tan grande como el Triki. Además, el de Jaen actúa aquí como representante de toda una generación que tuvo nombres como los granadinos Paco Cabello (vencedor de etapa en el Tour de Francia 1994), Miguel Ángel Peña (etapa en Dauphiné) o Juanmi Mercado (dos triunfos en el Tour y uno en la Vuelta).

Surgido de las filas del Mapei, el de Jaen pronto destacó en Banesto como un ciclista muy regular, capaz de hacer buenas clasificaciones e incluso de ganar una Volta a Catalunya. En 2003, Armstrong le fichó para su todopoderoso US Postal, y se convirtió en uno de sus gregarios más preciados, además de acabar 6º en la Vuelta a España (quedó 5 veces en el top 10). En 2004 incluso vistió el maillot de líder de la ronda española, siendo uno de los pocos (si no el único) andaluz en hacerlo. Tras dar positivo en 2008 y retirarse de la carretera, encontró su sitio en el MTB; concretamente, en la modalidad de maratón, donde ha conseguido numerosas victorias y buenos puestos, muchas veces haciendo equipo con José Luis Carrasco. Y ahí sigue, a sus 50 años, sin dar el brazo a torcer.

Luis Ángel Maté

Luis Ángel Maté

El marbellí es hoy en día una de las figuras más respetadas y queridas del pelotón internacional, tanto por los propios ciclistas como por los aficionados. Y no es solo por la experiencia acumulada en sus ya 14 temporadas de profesional, sino también por su personalidad, llena de desparpajo y sinceridad a partes iguales.

A pesar de no haber ganado mucho (destacan etapas en los hoy desaparecidos Circuito Montañés y Tour de San Luis, y en la Ruta del Sur), sus actuaciones como gregario y en numerosísimas fugas, junto al hecho de haber completado 10 Vueltas a España y 6 Tours de Francia le han granjeado su estatus de líder y referente moral del resucitado Euskaltel-Euskadi (donde también corre, por cierto, el gaditano Juanjo Lobato). El 'abuelo youtuber', como lo llama con sorna el sevillano Juanpe López, tiene además una legión de seguidores en las redes sociales, que disfrutan con sus aventuras de bikepacking o gravel, como la del Camino Ignaciano o la reciente 'vuelta de la Vuelta' que hizo desde Santiago hasta Málaga.

 David Valero Tokio

David Valero

Un medallista olímpico más, pero este en MTB, y muy reciente. El mejor ciclista nacional de XCO nació en Baza (Granada) y allí empezó a montar en bici, aunque sus inicios en el profesionalismo no fueron nada fáciles.

Sin embargo, desde que consiguió su brillante medalla de bronce en Tokio el año pasado, solo por detrás de Tom Pidcock y Mathias Flückiger (¡y adelantando a Nino Schurter!), se ha convertido en un nombre reconocido incluso más allá de los límites del ciclismo. A la espera de París 2024, este año son el Mundial y la Copa del Mundo las competiciones en las que se centrará, y para las que se ha marcado ambiciosos objetivos.

Natalia Fischer

Natalia Fischer

Nacida en Estepona (Málaga) en 1993, aunque de ascendencia suiza (de ahí el apellido), es la actual campeona de Europa XCM. Y, en octubre, consiguió el bronce en el Mundial de la especialidad. Proveniente del triatlón, esta mujer no empezó a competir en MTB hasta 2017, por lo que su progresión está siendo espectacular. Todo esto ha llamado la atención de Carlos Coloma, que ha querido ficharla para que este año compita con el BH Templo Cafés UCC.

Con un futuro muy prometedor, su gran objetivo son los Juegos Olímpicos de París 2024, para lo que tendrá que empezar a puntuar desde este mismo mes de marzo. Desde luego, si todo sigue como hasta ahora, incluso podríamos tener opción de medalla. Ya es una de las grandes del 'pelotón' andaluz, pero puede serlo aun mucho más.

 Carlos Rodríguez

Carlos Rodríguez

El corredor del Ineos-Grenadiers es otra de esas grandes promesas que hacen soñar con una nueva edad del oro del ciclismo andaluz, como en los 80-90. Forma parte de la nueva hornada de talentos españoles, junto al alicantino Juan Ayuso o al madrileño Carlos García Pierna. Nacido en Almuñécar (Granada) en 2001, acaba de cumplir los 21, pero su palmarés ya es extenso. En junior arrasó, con Campeonato Español de Contrarreloj o Copa de España.

Y el año pasado, su primero como profesional, ganó de manera aplastante la última etapa de montaña del Tour del Porvenir, quedándose a solo 7 segundos de conseguir la clasificación general. También finalizó 7º en el Gran Premio Industria e Artigianato, en Italia, por delante de Valverde, y 3º en el campeonato nacional de Contrarreloj, por detrás de Ion Izagirre y David de la Cruz. Este 2022 tiene pinta de ser el de su consagración: solo ha corrido dos carreras, Comunidad Valenciana y Vuelta a Andalucía, y ha hecho 3º y 4º respectivamente. Impresionando además en la etapa de las Antenas del Maigmó, aquella del 'sterrato' que fundió a Remco Evenepoel. Vale, aun tiene todo por demostrar para entrar definitivamente en esta lista, pero clase le sobra para marcar época, desde luego.

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