Agave como alternativa al azúcar

Germán M. Porcel - 2020-07-21 10:21:00 - Nutrición

Hay multitud de alimentos para endulzar o edulcorar una comida o una bebida. La más famosa es el azúcar, sin duda, pero sus aspectos más perniciosos han acabado por empujar a deportistas de todo tipo a buscar otras soluciones más saludables. Stevia, sacarina, pero ahora también el agave. Así es, el agave es un endulzante, pero ¿es sano?

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El agave como alternativa al azúcar

El alto consumo de azúcar ha provocado que poco a poco se vayan conociendo sus aspectos más nocivos para la salud humana. El azúcar es uno de los mayores responsables de diabetes provocadas del tipo 2, enfermedades metabólicas y el mal de este siglo XXI en las sociedades más desarrolladas: la obesidad.

Hay multitud de sustitutivos, y en los últimos tiempos ha aparecido uno más: el agave. ¿Es más o menos saludable el agave?

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Lo interesante es que, de partida, se puede considerar el agave más saludable que el azúcar, la stevia o los edulcorantes, ya que proviene de una planta totalmente natural. Es decir, no está procesado. Por esta razón es importante tener en cuenta los valores nutricionales.

Comparado con el azúcar, el agave tiene más calorías y más hidratos de carbono. Así es, una cucharada de azúcar ronda las 15 calorías y los 4 gramos de hidratos; mientras que el agave alcanza las 21 calorías y los 5 gramos de hidratos.

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De partida, esto desvela valores más reales, claro que esos valores pueden ser más o menos saludables. Porque el agave posee dos tipos de azúcares: fructosa y glucosa, y el 75% de su dulzura proviene de la fructosa, que es más saludable.

Pero el valor trascendental es que el agave es prácticamente el doble de dulce que el azúcar refinada. Este hecho relativiza los anteriores datos: porque con media cucharadita de agave endulza tanto como una cucharada de azúcar.

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Así, la comparativa real sería comparar el mismo nivel de dulzor, por lo que media cucharada de agave se compararía con una de azúcar para un mismo dulzor. Por lo tanto, el agave quedaría en unas 10 calorías y 2,5 gramos de hidratos de carbono.

Por esta razón, el agave puede ser una buena opción. Pero no olvides algo: no criminalices al azúcar, porque es un alimento con muchas propiedades y gran aporte de energía rápida. Para los deportistas, sobre todo, es necesaria. Pero si no eres muy activo, el agave puede ser una buena alternativa.

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De dónde procede el agave

El agave procede de una planta de nombre homónimo, la planta de agave. Esta planta, originaria de América, proporciona una especie de néctar o líquido denso que es bastante dulce. Por eso, a menudo se utilizan apellidos para componer su definición completa, como jarabe de agave o néctar de agave.

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La cuestión es que de ese líquido primario, puede producirse un alimento de agave más o menos procesado, y es en ese procesamiento cuando conserva buenas propiedades naturales o puede convertirse en un endulzante tan poco saludable como el propio azúcar refinado.

Como decimos, la cuestión acaba por ser qué cantidad de cada alimento usas, y a partir de ahí elegir uno u otro en función de tu demanda energética sobre todo.

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