Ventajas de las bicis de titanio, y algunas razones para comprarte una

Ventajas de las bicis de titanio, y algunas razones para comprarte una

Carretera 3 mar. 2022 07:05 Ivan F.

Tuvieron su día de gloria allá por los 90. El mundo de los materiales estaba en plena efervescencia y, al acero, que llevaba un siglo usándose en los mejores cuadros, lo sustituyó en rápida sucesión el aluminio, el titanio y, finalmente, la fibra de carbono. El segundo, aunque prometedor durante un tiempo, era un material caro y, a fin de cuentas, menos rígido y ligero que el carbono. Pero, lejos de desaparecer de la circulación, 25 años más tarde está volviendo con fuerza, como una opción cada vez más valorada por los conocedores del mundillo. ¿Quieres saber por qué? Estas son algunas de las ventajas de las bicis de titanio, y las razones por las que, quizá, deberías plantearte comprar una.

Angel Gravel

Unas pinceladas de la historia de las bicis de titanio

Descubierto por el minerólogo inglés William Gregor en 1791, hasta los años 50 del siglo XX este metal no empezó a tener usos industriales. Entonces, empezó a emplearse en las industrias armamentística y aeroespacial, y luego pasó a componentes automovilísticos, palos de golf, implantes dentales o bicis. Tres compañías (la californiana Teledyne, la alemana Flema y la británica Speedwell) experimentaron con él para sus cuadros en los 60, y lanzaron modelos al mercado en los 70.

En los 80, se les unieron otros pioneros, como las americanas Merlin y Litespeed. Y, con el fin de la Guerra Fría (cuando los ejércitos dejaron de casi monopolizar este material) llegó su popularización definitiva. No hay más que ver que el revestimiento del Guggenheim de Bilbao (inaugurado en 1997) es de planchas de titanio. En el ciclismo, eso sí, su éxito fue fugaz. Solo una vez un ganador del Tour de Francia llevó una. Y no fue cuando crees.

Gewiss DeRosa Titanio

Un pionero en todo, como Luis Ocaña, usó una Speedwell de 7,8 kg en las etapas de montaña nada menos que en 1973. Sin embargo, nadie más le siguió. Hasta la Pinarello que llevó Induráin en 1994, todas fueron de acero. Y, desde entonces, prácticamente todas han sido ya de fibra de carbono. La única excepción parece ser Óscar Pereiro, que en 2006 llevó la Pinarello Dogma de magnesio en algunas (si no en todas) las etapas. Como vemos, el titanio acabó engullido por la rapidez con que avanzaba la tecnología.

Aunque eso no quiere decir que el titanio no tenga pedigrí de competición. Al menos un Giro, el de 1994 que Evgeni Berzin le ganó a Induráin, se venció con una (bellísima, por cierto) DeRosa Titanio. Aquel además fue el año en que el Gewiss arrasó en las clásicas, llevándose Milán-Sanremo, Lieja-Bastogne-Lieja, Flecha Valona y Lombardía. También han llevado bicis de este material figuras como Greg LeMond (en 1991, una Merlin), Alex Zülle (en 1998, una Litespeed con insignia Peugeot) o el propio Armstrong (también en 1998). Su último éxito llegó en 2003, cuando Robbie McEwen ganó el maillot verde de la regularidad con una Litespeed.

Angel Cycle Works Vanguard

Razones para comprar una bici de titanio

Te estarás preguntando, entonces, por qué comprar una bicicleta de un material que parece 'obsoleto'. Pero no lo es, en absoluto. De hecho, muchos entendidos en la materia están encargando cuadros de titanio a fabricantes artesanos. ¿Y los motivos? Estos son los principales:

  • Durabilidad: la razón principal, sin duda alguna. Las bicis de titanio son conocidas por ser prácticamente indestructibles. Amortiguan muy bien los impactos, y apenas tienen corrosión, por lo que te aguantarán años y décadas en impecable estado de revista.
  • Adaptabilidad: como decimos, muchos artesanos trabajan el titanio, y es habitual encontrar cuadros realizados a medida. Al parecer, las condiciones específicas de este metal lo hacen perfecto para adaptar el cuadro a las medidas exactas del ciclista. Esto te permitirá lograr un ajuste perfecto, lograr una mejor posición encima de la bici y mayor comodidad. Lo que no es poco.

Litespeed

  • Confort: como los cuadros de acero, también el titanio ofrece cierta absorción de las vibraciones, lo que mejora la experiencia, sobre todo en ciertos terrenos.
  • Precio: sí, hemos dicho que el titanio era un material caro, y lo sigue siendo. Pero, con la escalada de costes de las bicis de carbono en los últimos años, resulta que ya no hay tanta diferencia e incluso pueden ser más convenientes. En especial en lo que se refiere a la realización del cuadro a medida.
  • Estética: sin ofensa para los cuadros de fibra de carbono (hay algunos con diseños espectaculares), el titanio tiene fama de ser el material más atractivo para la vista. No solo da al artesano la posibilidad de crear unos tubos perfectamente redondeados, y unas líneas que atraen a los fans de lo clásico. También permite un acabado pulido de lo más visual.

Desde luego, también tiene sus puntos en contra. Y, si ha sido sustituido en la mayoría de grandes marcas por el carbono, es porque es menos rígido y más pesado que este. Por tanto, si lo que persigues es la velocidad a toda costa, quizá no sea tu material. Para todo lo demás, vale la pena planteárselo al menos como una opción.

Legend by Bertoletti

¿Qué marcas trabajan el titanio?

Mientras que los grandes fabricantes mundiales prácticamente lo han abandonado (aunque el año pasado todavía conocimos una nueva gravel de Decathlon), hay varias marcas pequeñas y artesanos que se han especializado precisamente en el titanio. En España contamos con uno de ellos: Angel Cycle Works, con sede en A Coruña, que cuenta con modelos MTB como de gravel y carretera.

Las americanas Litespeed (de la que ya hemos hablado), Moots (centrada en las mountain bikes) y Salsa Cycles, o la inglesa Reilly, destacan entre las más conocidas de las que se dedican a este material. Verdaderamente exclusivas son las Legend del diseñador italiano Marco Bertoletti, realizadas a medida y a mano. Y la igualmente transalpina DeRosa también ha vuelto a emplearlo recientemente, con su modelo Anima.

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