Los 10 mejores ciclistas de carretera de la historia

Los 10 mejores ciclistas de carretera de la historia

Carretera 7 mar. 2022 16:55 Ivan F.

Un decálogo que recoja toda la historia del ciclismo hasta este 2022. Algo tan sencillo y tan complicado como eso es lo que nos hemos propuesto hoy. Hay algunos que están fuera de toda discusión, pero otros podrían ser objeto de larguísimas polémicas. En cualquier caso, estos son nuestros 10 mejores ciclistas de carretera de la historia. Una lista que, como cualquiera de este tipo, es personal e intransferible. Y que recoge no solo a los grandes vueltómanos (un error muy cometido en nuestro país), sino también a especialistas en clásicas, sprinters y escaladores. Empecemos. 

Fausto Coppi

Los 10 mejores ciclistas de la historia: Fausto Coppi

  • Nacionalidad: Italiana.
  • Años en activo: 1939-1959.
  • Apodo(s): Il Campionissimo, l'Airone.
  • Récord: Más victorias en el Giro de Italia (5, junto a Alfredo Binda y Merckx) y en el Giro de Lombardía (5).

En un país que nos ha dado a Julio César, Da Vinci, Galileo o Fellini, se le considera una figura de primera magnitud. Y por algo será. Ganó 5 Giros (antes y después de la II Guerra Mundial), 2 Tours, un Mundial, 5 Lombardías, 3 Milán-Sanremo, una Roubaix... Y fue el primer gran campeón de la 'era moderna'. Su rivalidad con Gino Bartali ha pasado a la historia como seguramente la más bella, tan llena de instantes de fiera lucha como de franca camaradería. De hecho, Ginettaccio, Justo entre las Naciones, también merecería estar aquí, pero tendrá que ceder el puesto a aquel dandy de gafas oscuras al que tanto odió y amó.

Federico Martín Bahamontes

Federico Martín Bahamontes

  • Nacionalidad: Española.
  • Años en activo: 1954-1965.
  • Apodo(s): El Águila de Toledo.
  • Récord: Más maillots de la Montaña (9, junto Gino Bartali), primero en lograr el triplete de KOMs en Giro, Tour y Vuelta (1957).

Solo ganó un Tour, sí, pero ha sido seguramente el mejor escalador puro de la historia. Un título que depende más de los ojos de los espectadores y de la dimensión mítica que de los triunfos, y que solo puede disputarle Marco Pantani.

Pero si de números hemos de hablar, el toledano que pronto cumplirá 94 años coleccionó más clasificaciones de la Montaña que nadie: 6 en el Tour (récord que solo batió Richard Virenque en 2005), 2 en la Vuelta y 1 en el Giro. Quiere decir que ganó en 9 de las 13 ocasiones en que completó una vuelta de 3 semanas. Fue también la primera persona en lograrlo en las 3 pruebas, algo que solo repetiría Lucho Herrera 40 años más tarde. Míticas son anécdotas como la del helado en la cima del col de Romeyère, repetidas con disfrute por él mismo durante décadas. 

Jacques Anquetil

Jacques Anquetil

  • Nacionalidad: Francesa.
  • Años en activo: 1953-1969.
  • Apodo(s): Monsieur Crono.
  • Récord: Más victorias en el Tour (5, junto Merckx, Hinault e Induráin), fue el primero en conseguir esa marca.

Si decíamos que Coppi era un dandy, lo de este francés que, como Koblet, podía llevar hasta un peine en el maillot, era casi excesivo. Pero, además de concederle una cara bonita, la genética también le dio unas piernas privilegiadas, sobre todo para la contrarreloj. Nueve veces ganó el Gran Premio de las Naciones, que era en aquella época lo que es hoy el Mundial de Contrarreloj. Y aguantaba con los mejores subiendo, lo que le permitió conseguir por primera vez en la historia 5 Tours, más 2 Giros y una Vuelta. También fue el primero en vencer las 3 pruebas. Y todo esto, sin entrar en su turbulenta vida privada, que da para una serie de Netflix. 

Eddy Merckx

Eddy Merckx

  • Nacionalidad: Belga.
  • Años en activo: 1965-1978.
  • Apodo(s): El Caníbal.
  • Récord: Prácticamente todos. Tours, Giros, Mundial, Sanremo...

Pocas cosas hay en la vida tan seguras como que Eddy Merckx ha sido el mejor ciclista de la historia. Se mire donde se mire, ahí aparece este hombre de patillas espesas que lo ganó prácticamente todo a caballo entre los 60 y los 70: en montaña, en contrarreloj, en clásicas, al sprint... Si nos pusiéramos a recitar sus triunfos nos haría falta otro artículo.

Mejor quedarse con los duelos que mantuvo en todos los terrenos con Luis Ocaña, José Manuel Fuente (el Tarangu), Felice Gimondi o Bernard Thévenet; ciclistas mayúsculos cuyo palmarés se vio sensiblemente oscurecido por compartir época con él.

Roger De Vlaeminck

Roger De Vlaeminck

  • Nacionalidad: Belga.
  • Años en activo: 1969-1984.
  • Apodo(s): Monsieur Roubaix o El Gitano.
  • Récord: Más victorias en París-Roubaix (4, con Tom Boonen).

Precisamente otro de los rivales del 'Caníbal' fue este compatriota suyo con 257 victorias de profesional, quizá el mejor clasicómano que haya existido. Aunque aquí hay varios candidatos más: Rik Van Looy, Rik Van Steenbergen, Sean Kelly... Él, sin embargo, es el que más monumentos tiene después del imbatible: 11 en total.

Consiguió vencer en los cinco, pero sobre todo fue el mejor especialista que se haya visto en los adoquines de Roubaix. Ganó 4 veces, pero es que quedó segundo otras 4, y tercero una más. Por cierto, fue uno de los primeros ciclistas multidisciplinares (esos que tan de moda están ahora, con Van Aert, Van der Poel y Pidcock), pues se proclamó campeón del Mundo de Ciclocross en 1975.

Freddy Maertens

Freddy Maertens

  • Nacionalidad: Belga.
  • Años en activo: 1972-1987.
  • Récord: Mayor número de victorias de etapa en una misma gran vuelta (13, en la Vuelta a España de 1977).

Completamos el tríptico belga de los 70 con... ¿el mejor sprinter que ha habido? Tendríamos mucha tela que cortar para dirimir esta cuestión, comparándole con Mark Cavendish, Mario Cipollini o incluso Peter Sagan. Pero lo cierto es que ninguno de ellos ha conseguido algo como lo de Maertens en la Vuelta de 1977. No solo logró triunfar en más de la mitad de las etapas (piénsalo un momento), sino que se llevó la general final, portando el maillot de principio a fin. También se anotó dos campeonatos del Mundo, y acumuló 16 victorias parciales en el Tour (3 maillots verdes) y 7 en el Giro. 

Bernard Hinault

Bernard Hinault

  • Nacionalidad: Francesa.
  • Años en activo: 1975-1986.
  • Apodo(s): El Tejón (Le Blaireau); y, en España, por alguna razón, el Caimán (extraño caso de cambio de animal).
  • Récord: Más victorias en el Tour (5, con Anquetil, Merckx e Induráin).

Cuentan que no le gustaba ganar contrarrelojes porque no podía ver a los demás llegar por detrás de él. La anécdota quizá sea apócrifa, pero así era en la realidad este francés de personalidad arrolladora, que se cayó en la misma marmita de la ambición que Merckx, aunque fue algo menos dominador. No obstante, firmó gestas tan indelebles como la del Mundial de Sallanches 1980 (el más duro de la historia) o la París-Roubaix de 1981, además de sus triunfos en las 3 grandes vueltas. Y se convirtió, junto a Moreno Argentin, en el prototipo del ciclista pícaro y calculador, siempre preparando tretas y artimañas de cualquier pelaje en las que hacer caer a sus rivales. 

Miguel Induráin

Miguel Induráin

  • Nacionalidad: Española.
  • Años en activo: 1984-1996.
  • Apodo(s): Miguelón, El Extraterrestre.
  • Récord: más Tours de Francia (5, con Anquetil, Merckx e Hinault), y único en ganarlos todos de manera consecutiva.

Si España tiene al mejor escalador de la historia, también puede presumir del mejor contrarrelojista, con permiso de Anquetil. Un gigante navarro bonachón que dominó los años 90 sin dar respiro a sus rivales, y que fue el primero en lograr 5 Tours seguidos. Más regularidad que eso, imposible. También adornan sus vitrinas un oro olímpico y otro mundial (cómo no, en CRI), dos Giros y un Récord de la Hora.

Inauguró una nueva manera de hacer ciclismo, quizás más controladora, pero también más elegante que la tiranía ejercida por los Hinault o Merckx. Un reinado en el que dejaba que sus rivales ganaran las etapas de montaña siempre que los tuviera controlados en la general. Quizá porque Miguel siempre fue más feliz (o al menos lo mismo) trabajando sus campos navarros que subido a la bicicleta.

Chris Froome

Chris Froome

  • Nacionalidad: Británica.
  • Años en activo: 2007-?.
  • Apodo(s): Froomey.
  • Récord: Más Tours en el siglo XXI (4).

Aunque parece que ya no va a ser capaz de alcanzar la marca de los 5 Tours, el británico nacido en Kenia se merece estar en esta lista, porque, desde Miguel Induráin (y quizá hasta la llegada de Tadej Pogacar), ha sido la figura más importante de este deporte, si dejamos apartados (como lo estamos haciendo aquí) los dudosos logros de Lance Armstrong.

No solo por quedarse en el segundo escalón de los ganadores del Tour, con 4 (aunque eso, por si solo, ya le granjearía un puesto). También ha ganado 2 Vueltas a España, un Giro con una portentosa exhibición y dos medallas olímpicas en contrarreloj. Además, gustará más o menos, pero su trabajo técnico junto al equipo Sky (ganancias marginales, potenciómetros...) ha cambiado para siempre el ciclismo.

 Tadej Pogacar

Tadej Pogacar (?)

  • Nacionalidad: Eslovena.
  • Años en activo: 2019-?.
  • Apodo(s): Pogi.
  • Récord: Todavía ninguno... pero está a tiempo.

Hoy por hoy, no hay nadie que pueda discutir que es el mejor del mundo, con dos Tours de Francia, una Lieja, un Lombardía y una Strade Bianche en su haber... ¡a los 23 años! El propio Eddy Merckx ya le ha bendecido como su sucesor. Pero esta generación tiene varios nombres que apuntan a entrar en los libros de historia. Van der Poel y Van Aert podrían estar entre los mejores clasicómanos de siempre, y Remco Evenepoel tiene potencial para llegar adonde quiera.

Con algo más de perspectiva, si repitiéramos esta lista dentro de 10 años, ¿les incluiríamos a todos ellos? Es algo para discutir, igual que los asuntos del mejor escalador y el mejor sprinter, tan subjetivos. Y, sobre todo, el gran elefante en la habitación: ¿tú incluirías a Lance Armstrong en tu personal top 10?

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