7 ciclistas que serán protagonistas de la Copa del Mundo XCO masculina en 2022

7 ciclistas que serán protagonistas de la Copa del Mundo XCO masculina en 2022

Mountain Bike 3 mar. 2022 18:07 Ivan F.

Queda más o menos un mes para Petrópolis, esa novedad absoluta en tierras brasileñas con la que se abrirá este año el gran calendario UCI de XCO. Un nuevo inicio que se presume quizá más emocionante, disputado e imprevisible que nunca, con un número creciente de nombres que aspiran a la victoria. Así que, para ir abriendo boca, hoy repasamos los 7 ciclistas que serán protagonistas de la Copa del Mundo XCO masculina en 2022. Y, en breves, completaremos nuestra lista con las favoritas del cuadro femenino.

Pero, por ahora, disfruta con este septeto de hombres con tanto talento que, si todos llegan en forma, amenazan con regalarnos una de las mejores ediciones que hayamos visto.

Nino Schurter

Nino Schurter

¿Qué presentación necesita el suizo, cuando lo ha ganado todo en este deporte? Tras ejercer una tiranía aplastante en la pasada década, su decepcionante temporada 2020 pareció señalar un declive, pero al año siguiente resurgió con fuerza, imponiéndose en el Mundial. Así que es imposible predecir lo que sucederá este 2022 con este dominador incombustible.

Después de ganar la Tankwa Trek junto a Filippo Colombo, lo que está claro es que está ya en buena forma, y ahora va a por la Cape Epic. Si la consigue, se presentará en la Copa del Mundo XCO con la vitola de favorito. Pero claro, habrá que contar con todos los rivales que verás a continuación, y que no carecen de talento ni de fuerza, desde luego.

Mathias Flückiger

Mathias Flückiger

A la sombra de su compatriota Schurter casi toda su carrera, no ha sido hasta los 32 años cuando ha conseguido brillar con una temporada 2021 para enmarcar. Conjurados al fin los demonios de la falta de regularidad, fue campeón de la Copa del Mundo y medalla de plata en los Juegos de Tokio, además de en el Mundial (aunque esto ya venía siendo tradición). ¿Puede repetir la gesta este año?

Le hemos visto concentrado con su equipo, el Thömus Maxon, en Girona, pero aun está esperando el momento propicio para debutar en competición, así que entendemos que se está preparando a conciencia.

Tom Pidcock

Tom Pidcock

El británico de Ineos-Grenadiers se colgó el año pasado el oro olímpico y este sueña con conquistar la triple corona (mundiales de ciclocross, que ya ha conseguido, XCO y ruta), por lo que ha organizado su temporada en torno a su amado MTB. Competirá en carretera solo hasta el Giro de Italia (6-29 de mayo), y luego se subirá a la bici de mountain bike, con lo que se perdería seguro las 3 pruebas iniciales. Quizá Leogang (10-12 de junio) también sea algo precipitado para él, pero desde luego podrá estar en las 4 disputadas entre julio y agosto.

Al contrario que en el caso de los dos suizos, la edad juega a su favor. Cumplirá este año los 23, y ya el pasado, en su primer asalto a la élite, impresionó. A pesar de competir poco (tras los Juegos, tenía que preparar la Vuelta a España de carretera), de sufrir algunas caídas y de tener que salir desde atrás en las primeras carreras de la Copa del Mundo, consiguió ganar en Nové Mesto y dejar destellos de altísima calidad en Albstadt. Y lo de Tokio fue para enmarcar. Este año, con algo más de margen, ¿le veremos de auténtico dominador en la segunda parte de la temporada?

Mathieu Van der Poel

Mathieu Van der Poel

La gran incógnita. A día de hoy, no podemos saber si estará, cuándo estará ni cómo estará. Sus problemas físicos (consecuencia de la caída en los Juegos Olímpicos y de otra en ciclocross) aun le tienen prácticamente parado, y su calendario de carretera está de todo menos claro. Pero sabemos que, allí donde se presente, será protagonista. El holandés ganó 3 pruebas de la Copa del Mundo XCO en 2019, quedando 2º de la general detrás de Schurter y poniendo al suizo en dificultades allá donde se vieron las caras. Y el año pasado, a pesar de competir en solo dos carreras, sus duelos con Pidcock también fueron épicos.

De hecho, casi siempre que le hemos visto subido a una bici de MTB, ha sido el rival más fuerte. El problema es que ya hace mucho de la última vez que sucedió eso (aquel aciago día de Tokio), y no sabemos cuándo será la próxima. Si efectivamente corre el Giro de Italia y no se ve obligado por su equipo, el Alpecin-Fenix, a disputar también el Tour, ¿quizá podamos disfrutar de otro cara a cara con Tom Pidcock en Lenzerheide en julio?

Henrique Avancini

Henrique Avancini

Otro de los ya veteranos que han insuflado vida a este deporte en los últimos tiempos, tocó el cielo en 2019, cuando llegó al número 1 del ranking UCI. Pero los dos pasados años han sido un calvario para el del Cannondale Factory Racing, sobre todo desde el punto de vista psicológico y de motivación, a pesar de que no faltaron victorias en Nové Mesto primero y en el short track de Lenzerheide después.

Hace unos meses incluso pensó en la retirada, pero sabemos que este 2022 estará especialmente motivado para el arranque de la Copa del Mundo, que será en su ciudad: Petrópolis (8-10 de abril). De hecho, ya le hemos visto prepararla en Chelva y Banyoles, donde no tuvo demasiada suerte. Será la primera vez que una prueba de esta competición se celebra en Brasil, y el responsable no es otro que el propio Avancini, que lleva una década creando afición en su país. Algo nos dice que tratará de lucirse una vez más ante su público... y quién sabe, quizá levantar los brazos.

Chris Blevins

Christopher Blevins

El flamante fichaje del Specialized Factory Racing, proveniente de su filial, el Trinity, es otra de esas jóvenes promesas que supuran talento por todos los poros. Lo demostró el año pasado, cuando, contra todo pronóstico, se proclamó primer campeón del mundo de Short Track de la historia y se regaló su primera victoria en la Copa del Mundo XCO 'en casa', en Snowshoe.

A sus 23 años, si este estadounidense continúa su progresión, no nos extrañaría verle aparecer en numerosos podios, e incluso alzándose con la victoria en alguna de las 9 carreras. Antes, tendremos la oportunidad de verle en la Absa Cape Epic 2022, formando pareja con Matt Beers, en lo que se presume será un gran duelo contra los SCOTT, Nino Schurter y Lars Forster. Ahí podremos calibrar su estado de forma de cara al inicio en Brasil.

Vlad Dascalu

Vlad Dascalu

El que fuera campeón mundial, europeo y de la Copa del Mundo Sub-23 se está haciendo un hueco poco a poco entre los 'mayores'. Y este año podría ser el de su consagración definitiva, tras fichar por el Trek Factory Racing.

El rumano afincado en España confesaba en una entrevista hace un par de meses que sueña con ganar una Copa del Mundo en categoría élite aunque todavía se ve lejos de lograrlo. Sin embargo, 2022 puede ser el momento en que ese sueño se convierta en un objetivo concreto.

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