7 cambios en las MTB de XCO que han revolucionado la modalidad

Mountain Bike 21 ago. 2021 09:08 Germán M. Porcel

Las mountain bikes de XCO han cambiado una barbaridad. Aunque no te lo parezca viendo una bici de 2021 y una de 2022, si echas la vista atrás, sólo una década, comprobarás que el XCO ha sufrido una revolución increíble. Te damos siete datos que lo corroboran.

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La revolución del XCO

El mountain bike es un constante tubo de ensayo. En el XCO, además, las innovaciones no han cesado ni un instante. No es extraño ya ver cómo las marcas presentan año tras año nuevas mountain bikes con ligeros cambios o mejoras. A veces parecen tan sutiles que incluso dudamos de la mejora, pero si hacemos un análisis más largo, una mirada más atrás en el tiempo, comprobaremos como sí, como el XCO ha evolucionado y cuáles han sido esos grandes cambios.

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Porque con la perspectiva de la temporada es imposible apreciar estos grandes cambios. Y son muchos. Y no, no nos referimos a los cambios de equipos por parte de los ciclistas, que es también algo novedoso, sino a los profundos cambios que ha sufrido en la última década una bicicleta de mountain bike de XCO. El cross-country ya no es lo que era. Por suerte.

7 cambios en las mountain bikes de XCO

A principios de 2021 intentábamos hacer una relexión sobre lo que se nos venía este 2021, sobre las innovaciones y cambios que se iban a imponer este curso tan extraño. En muchas de esas predicciones hemos acertado. Pero no queremos ponernos esa medalla, digamos que era de suponer.

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Porque el XCO, por ejemplo, y el mountain bike en general, llevan una tendencia que permite ver en pequeños cambios grandes porvenires. Hoy analizamos 7 de esos grandes cambios que hemos podido ver cómo se asentaban con el transcurso del tiempo.

El tamaño de las ruedas

Sí, seguro que es el primero en el que has pensado. Efectivamente, las ruedas de 29´ son ya una realidad que algún ciclista joven igual cree que esto siempre ha sido así. Pero no. Hubo un debate intensísimo sobre mantener las ruedas de 27,5´ o cambiar a las de 29´. En esa guerra sin cuartel, ganaron estas segundas y hoy abruman porque se han impuesto sin matices.

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Al principio, eso sí, sí que se admitía el debate. Sobre todo porque muchas marcas adaptaron ruedas de 29´ a cuadros previamente diseñados, lo que significa que sus geometrías no estaban pensadas para unas ruedas de tantas pulgadas, para unas ruedas tan grandes. Pero, poco a poco, las geometrías se han acompasado y hoy todo es 29´.

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Supone más tracción y más estabilidad, así que en un contexto donde la técnica en el XCO de élite se ha impuesto, impera el control de la mountain bike e imperan las ruedas de 29´.

Neumáticos y superficie de contacto

Los neumáticos, obviamente, también han ido de la mano de las ruedas. Pero no solamente en cuanto a diámetro, sino también en cuanto al ancho.

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Hubo un debate intenso, porque hace diez años los neumáticos eran bastante más estrechos. Obviamente, lejos del ancho de una bici de asfalto, pero se pensaba que cuanto más estrecho, más rápido iría la mountain bike. Algo parecido pasó también en carretera.

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Pero, craso error, la relación no es tan directamente proporcional. Sí, más anchos significaban algo más de peso, pero también más estabilidad y agarre. Sin embargo, no significaban menos velocidad. Así que en esa decisión de más peso pero más estabilidad, ganó la estabilidad en un contexto en que el riesgo de los circuitos de mountain bike aumentaba a raudales. Por eso, hoy priman los neumáticos más anchos, de 2,3 y 2,4 pulgadas.

Tijas mágicas

Las tijas rígidas siguen siendo las más fuera del circuito profesional, pero es sólo cuestión de tiempo que se extiendan al amateur. Porque en la élite, las tijas telescópicas han ganado esa otra batalla.

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Lo que al principio se veía como una muestra de debilidad ha demostrado ser sólo un prejuicio. Una tija telescópica aporta muchísima más seguridad a la hora de los descensos, más control de la distribución de los pesos y la posibilidad de moverse mucho mejor y reequilibrar hacia atrás los pesos. Ese contrapeso puede suponer una caída o una salvada.

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Por eso, las tijas telescópicas han sido otra de las ganadoras. Visto con lógica, ya tenía sentido nada más verlo.

La cadencia del monoplato

Con esto de los platos también hubo un debate similar al del tamaño de las ruedas. Pero basándonos en la evidencia, el monoplato ha arrasado con todo a su paso y ya no admite debate.

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Había dudas sobre el rango de eficiencia. Obviamente, un doble plato ofrece más rangos, pero no más rango. Nos explicamos: ofrece más márgenes entre piñón y piñón, al tener doble plato que los hace variar. Pero no supone más rango, porque en realidad muchos de esos piñones, en diferente plato, están solapándose en cuanto a cadencia y potencia. El monoplato se impuso por eso y por otro factor fundamental: menos riesgo de averías, más sencillez y menos peso.

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Obviamente, en XCO evitar riesgos es un plus. El monoplato, con el desarrollo de piñones gigantes de más de 50 dientes es mucho mejor en la comparativa y además, ha liberado un espacio en torno al desviador del plato que ha permitido desarrollar suspensiones traseras brillantes.

Geometrías y control

Lo decíamos al inicio con el tema de las ruedas: el cambio en las geometrías era imprescindible por esta razón y porque el circuito profesional cada vez se ha vuelto más y más técnico. Por eso, las geometrías de las mountain bikes de XCO también se han tenido que ir adaptando.

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Hoy prima el control, prima esa técnica que decimos, prima la estabilidad. Todo eso sin perder maniobrabilidad. Y eso se ha hecho reduciendo el grado del tubo de dirección y ampliando el grado del tubo de la tija. Por eso, hoy en dirección estamos en torno a los 67 grados y en tija en torno a los 75 grados, para construir mountain bikes más relajadas, menos agresivas, pero más fiables. Ha sido un cambio tremendo porque ha afectado muchísimo a la estética y al perfil de las bicis.

Manillares infinitos

Para controlar todo eso, esas ruedas, esas geometrías, esas mountain bikes de XCO, los manillares también se han hecho bastante más largos. Por lo menos, siempre superan ya los 700 milímetros, algo impensable hace una década.

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Han variado su extensión y su forma, permitiendo posiciones en la bicicleta más flexadas, donde los brazos trabajan más pero absorben irregularidades y controlan el devenir de la bici. Los manillares han sido ese pequeño gran cambio necesario.

La suspensión, la gran revolución

Pero si algo ha cambiado en una mountain bike de XCO han sido las suspensiones. Ha cambiado el diseño, el recorrido, el control, el bloqueo, el rebote, el pivote y las tecnologías. Vamos, que nada volverá a ser igual. Las suspensiones actuales en XCO sí conservan una pequeña disputa entre los 100 y los 120 milímetros, pero esa leve diferencia acabará aclarándose. De momento, son dos recorridos muy válidos para XCO en dobles, tanto delantera como trasera, y dependerá del circuito en cuestión.

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Lo que sí es evidente es que la respuesta ha mejorado muchísimo. Hoy en día, el big data permite saber qué configuración es mejor para que la tracción también sea la mejor en todo momento. Pequeños cambios suponen grandes mejoras. En cuanto al bloque, también ha cambiado y mejorado. El bloqueo eléctrico ha supuesto una revolución, y sistemas como el Twinloc una mejora impresionante. De repente, una suspensión puede ser tres suspensiones con un par de clicks.

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El Brain de Specialized, sobre todo la última versión mejorada, también ha supuesto un paso más hacia las suspensiones del futuro: bloquearse en terreno duro y desbloquearse al primer impacto al entrar en terreno roto.

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Y, sin duda, el pivote alto en el amortiguador trasero se está imponiendo en muchas mountain bikes para 2022. Sí, más endureras, pero también con perfiles XCO. Veremos a ver qué acaba ocurriendo.

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Obviamente, hay muchos cambios en marcha. Nos acordamos del amortiguador trasero integrado (hay que recordar que Scott se gastó una pasta en adquirir Bold por esta cuestión), o del FlexPivot de Cannondale, que aprovecha el carbono para aumentar esa suspensión trasera. Veremos todo esto en qué acaba, pero son esos pequeños pasos que decíamos al principio, que vistos dentro de otros 10 años nos harán entender hacia dónde iba el futuro de las mountain bikes de XCO. Esperamos estar también entonces para contarlo.

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