"El ciclista del Papa" representará al Vaticano en el Mundial de Carretera

Carretera 16 sep. 2022 14:09 Sergio P.

El Vaticano, miembro de la UCI desde el año pasado, contará por primera vez con un representante en el Mundial de Ciclismo de Australia. De origen neerlandes, Rien Schuurhuis, tomará parte en la prueba Elite de fondo en carretera que se disputará el próximo 25 de septiembre en la localidad australiana de Wollongong.

El maillot amarillo y blanco de la Santa Sede estará en la salida del Mundial de Carretera

Con las listas definitivas de participantes en el próximo Campeonato del Mundo de Ciclismo de carretera que tendrá lugar en la localidad australiana de Wollongong entre los días 18 y 25 de septiembre llama la atención el equipo del Vaticano, que por primera vez toma parte en los mundiales de esta especialidad tras pasar a formar parte de la UCI en el año 2021 lo que le da derecho a enviar representantes a estos campeonatos, en este caso, sólo un ciclista debido a su ranking entre los países participantes.

Apodado como “El ciclista del Papa”, el corredor de origen neerlandes Rien Schuurhuis es el marido de la embajadora de Australia en el Vaticano Chiara Porro, encontrándose afiliado a Athletica Vaticana, el organismo deportivo de la Santa Sede que cuenta bajo su paraguas con 50 licencias en el año 2022 y que acoge a ciudadanos del Vaticano, trabajadores y parientes de los mismos abarcando, además del ciclismo, otros deportes como el atletismo, padel, taekwondo, baloncesto o cricket.

Schuurhuis originario de la ciudad neerlandesa de Groningen, es un ciclista de 40 años que ha desarrollado su escasa carrera ciclista en los equipos de categoría continental Black Inc en el año 2016 y Oliver’s Real Food en 2018, tomando parte en varias competiciones de categoría .2 en Asia y Oceanía sin lograr resultados reseñables. Su última participación en una prueba profesional tuvo lugar en el año 2021 cuando tomo parte en los Campeonatos de Países Bajos de Contrarreloj donde concluyó en el puesto 40.

De cara a la preparación para el Mundial de Ciclismo ha contado con la colaboración del exciclista Valerio Agnoli quien tras su retirada de la competición es uno de los responsables del área de ciclismo de Athletica Vaticana.

Pese a la novedad que supone el debut del equipo vaticano en unos Campeonatos del Mundo, la relación con el ciclismo del Vaticano viene de largo.

En la memoria de muchos aficionados a este deporte se encuentra la imagen del gran Gino Bartali, hombre tremendamente religioso que llegó a ser amigo personal del Papa Pío XII y en la actualidad se encuentra en proceso de canonización.

Tampoco hay que olvidar que el Vaticano llegó a contar con un equipo profesional basado en este pequeño estado, el Amore&Vita que incluso tomo parte en el Giro de Italia a lo largo de los años 90.

El propio Papa Francisco ha destacado los valores como el compañerismo y la generosidad que transmite el ciclismo.

Incluso, los ciclistas cuentan con patrona propia en la imagen de la Madonna del Ghisallo, virgen que se aloja en la pequeña ermita situada sobre el Lago Como y junto a la que cada año transita el último monumento de la temporada, Il Lombardía. Una ermita que recoge las ofrendas de multitud de ciclistas profesionales: maillots, bicicletas, bidones y otros elementos ciclistas que han ido donando en agradecimiento a la ayuda prestada por la patrona en sus carreras.

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