Entrevista con Jochen Haar, director global de marketing en SCOTT: "sólo los innovadores sobreviven"

Mountain Bike 5 ago. 2021 18:08 Ignacio P.

Jochen Haar lleva unido a Scott desde 2012 y hace casi tres años que es el director global de marketing de la marca. Hemos tenido la oportunidad de hablar con él sobre el mercado actual, las novedades de SCOTT y sobre lo que viene. No os la perdáis porque Haar es una de las personas con mejor información del sector.

Entrevistamos a Jochen Haar, director global de marketing en SCOTT: "Simplemente no podemos entregar más bicicletas de las que somos capaces de producir"

 

Seguramente seas una de las personas con la visión global más acertada sobre el negocio de la bicicleta, así que aprovechamos para intentar situar el mercado ciclista en la actualidad ¿qué tendencias de consumo han cambiado antes y después de la crisis sanitaria provocada por el Covid? ¿Es posible que las bicicletas deportivas (MTB, carretera, gravel, etc) vuelvan poco a poco a niveles de venta anteriores a la pandemia, pero que las bicicletas para movilidad urbana sí que hayan aumentado para seguir haciéndolo en el tiempo?

Sin duda, el Covid ha cambiado el comportamiento de muchas personas con respecto a su salud. Los deportes al aire libre en general y el ciclismo en particular están desde entonces en el radar de un gran grupo de personas, muchas de ellas, obviamente, nuevas en el deporte. Aunque el ciclismo ya crecía constantemente antes de Covid, vemos una aceleración masiva de ese crecimiento desde la pandemia. De hecho, es una situación que esta industria probablemente nunca había visto antes. La demanda masiva viene acompañada de muchas oportunidades, pero también de muchos desafíos.

Hoy en día es imposible predecir cuánto durará este crecimiento. En SCOTT pensamos que esta demanda durará las próximas tres temporadas para los segmentos de bicicletas clásicas. En lo que respecta a las bicicletas urbanas electrificadas, el crecimiento continuará a un alto nivel, al menos mientras veamos megatendencias como la urbanización, el aumento de la demanda de micromovilidad y, por último, pero no por ello menos importante, el cambio de comportamiento de las personas con respecto al cambio climático.

La nueva sede central de SCOTT en Givisiez (Suiza)

Y para las marcas ¿qué ha supuesto esta pandemia en cuanto a modelo de negocio? ¿veremos un cambio de producción, en la localización, o no parece necesario?

Nuestro modelo de negocio no ha cambiado después de Covid. Nuestro modelo de distribución tiene mucho éxito desde hace décadas, así que no: no lo hemos cambiado. SCOTT siempre tratará a nuestros distribuidores premium con la máxima prioridad. No tiene nada que ver con Covid, pero es muy importante: hace unos años implantamos un modelo de comercio electrónico muy moderno en nuestros mercados clave, que incluye a los distribuidores y les permite participar. De todos modos, debido a la inmensa demanda de bicicletas, tuvimos que modificar la forma de distribuirlas dentro de nuestra distribución mundial. Nos esforzamos por respetar la necesidad y el deseo de bicicletas de todo el mundo, pero simplemente no podemos satisfacer la gran demanda, a pesar de que hemos superado nuestra capacidad de producción. Simplemente no podemos entregar más bicicletas de las que somos capaces de producir.

Los retos son bastante complejos: tanto las instalaciones de producción como las de ensamblaje se enfrentan a situaciones muy delicadas debido a los brotes de Covid. Si una fábrica en Asia cierra, afecta a toda la cadena de suministro. Esto provoca retrasos. En SCOTT, afortunadamente, podemos confiar en asociaciones a largo plazo, lo que asegura la entrega. De todos modos, ya trasladamos parte de nuestra producción antes del Covid a Europa, especialmente las bicicletas eléctricas, pero también las urbanas y algunas bicicletas de montaña. En el futuro, nuestra producción -ya sean bicicletas de carbono o de aleación- se diversificará más en cuanto a las instalaciones de producción. El sudeste asiático y Europa del Este se beneficiarán de esta evolución.

Scott es una marca asociada a innovación, tecnología y desarrollo ¿qué implica tener que ser creadores de las tendencias de los próximos años?

En el centro de todo lo que hacemos en SCOTT, el producto está siempre en primera línea, es la estrella por así decirlo. En mercados altamente competitivos como el del ciclismo de alta gama, sólo los innovadores sobreviven, y sólo las marcas que consiguen alcanzar nuevas cotas en cuanto a desarrollo de producto, tienen éxito. En SCOTT, la innovación, la tecnología y el diseño son verdaderos valores fundamentales, es lo que impulsa nuestra I+D y el alto nivel de innovación es una de las razones por las que tenemos tanto éxito.

Permíteme un ejemplo: La nuevo Spark es el resultado de un viaje, en el que primero nos preguntamos: ¿Cómo se beneficiarán nuestros atletas de una herramienta más eficiente, cómo podemos maximizar, pero también simplificar el rendimiento? Creemos que la nueva Spark, con su tecnología de amortiguación totalmente integrada, pero también con la integración de otros sistemas, como la integración de potencia y manillar Syncros, cableado interno, etc,  marca la punta de lanza de la tecnología del MTB.

Probablemente sea difícil encontrar una bicicleta de doble suspensión más sofisticada y a la vez más ligera y funcional. La integración es un término popular, pero en SCOTT, empezamos hace 10 años pensando en cómo podríamos repensar el ciclismo y hacer sus productos más eficientes, más atractivos desde el punto de vista del diseño, y en última instancia: mejores. SCOTT adquirió entonces Syncros, y hoy, gracias a la oportunidad de que su I+D trabaje tan estrechamente, somos la primera marca que ofrece no sólo bicicletas de montaña totalmente integradas, sino que también ofrecemos una categoría completa de bicicletas de carretera y gravel totalmente integradas, desde los modelos de gama alta hasta los de iniciación, no hay cables visibles. Eso es innovación.

Haar en acción sobre la nueva Spark

Centrándonos en el mountain bike, la Scott Spark de 2016 marcó un camino, en cuanto a geometría y conceptos, que se ha impuesto en los últimos 5 años. Ahora, la Scott Spark 2022 vuelve a proponer algo nuevo apostando definitivamente por los 120mm para el XCO actual ¿qué recepción general estáis percibiendo por parte del público?

La última generación de la Spark fue un gran éxito, no sólo porque Nino Schurter y Jenny Rissveds la llevaron a ganar el doble campeonato del mundo y el oro olímpico, sino también por su moderno diseño de cuadro y su tecnología de suspensión. Es una bicicleta que aún no parece vieja, podríamos llevarla fácilmente durante dos años más y probablemente seguiríamos siendo líder. En cualquier caso, siempre miramos hacia adelante y siempre queremos estar por delante de la competencia.

La atención que recibe la nueva Spark es enorme, sin duda. Ninguna otra marca premium tiene un producto así, la vemos rodar al más alto nivel en la Copa del Mundo, y además fue el modelo con más presencia en la prueba olímpica masculina. La respuesta, cuando la gente la ve, es extraordinariamente positiva; se convierte en algo abrumador en cuanto la gente se sube a ella: esa es la mayor recompensa para nosotros. Porque, en última instancia, todo se reduce a la misma pregunta: ¿Una nueva bici mejora la experiencia de conducción, o no? En este caso, la respuesta es muy sencilla.

Con respecto a los 120 mm de recorrido, este desarrollo se remonta a la petición de nada menos que Nino Schurter y el equipo de carreras de SCOTT-SRAM. Los circuitos de la Copa del Mundo son cada vez más técnicos, el recorrido de Tokio fue un buen ejemplo. Impulsamos la innovación en el lado del producto, por lo que se requiere asumir riesgos y explorar nuevos terrenos. Si esa innovación es un éxito y cambia el deporte para bien, entonces es aún mejor. Creemos que si puedes permitirte tener más recorrido y no tienes que hacer concesiones en cuanto al rendimiento, no hay razón para que tengas menos recorrido.

No sabemos si nos podrás contestar, pero ¿cuánto tiempo hace que comenzásteis a trabajar en la nueva Spark? ¿La compra de Bold fue un inicio o una consecuencia del desarrollo del nuevo modelo?

El principal reto al que nos enfrentamos al desarrollar la nueva Spark fue la integración. Hemos estado cerca de Bold Cycles desde hace mucho tiempo, es una pequeña marca boutique cercana a nuestra sede, y conocemos a los ingenieros y diseñadores desde hace muchos años. Cuando llegó el momento de unir fuerzas, todo el mundo salió ganando: Bold contribuyó con la innovación tecnológica y nosotros le apoyamos con el poder de distribución internacional.

En el mountain bike, es fácil diferenciar bien el tipo de modalidad que se practica mayoritariamente en cada país por su indumentaria. En EE.UU son más de vestir baggies y en Europa lycra. ¿Crees que cada vez hay menos diferencias entre esos dos tipos de ciclistas de montaña? ¿En Scott se tuvo esto en cuenta al desarrollar un mismo cuadro para la Spark RC y la 900?

Pantalones cortos holgados y licra... bueno: puedes divertirte con ambos, ¿no? Al menos eso creemos. Por cierto, yo no diría que en EE.UU. sólo se ve este estilo, y en Europa sólo aquel. El ciclismo de montaña tiene tanto éxito, no importa de qué lado del océano, porque está muy diversificado y ofrece mucha libertad.

En cuanto a nuestras dos direcciones diferentes para el Spark, es muy sencillo: Necesitábamos una plataforma que sirviera a dos grupos de destinatarios, pero con beneficios similares. Mientras que la Spark RC se dirige más bien a los corredores y a aquellos que no hacen concesiones en cuanto a velocidad y rendimiento, la Spark 900 es una excelente opción para los ciclistas de trail, que aprecian una bicicleta capaz pero ligera para hacerlo todo.

La gravel es una apuesta segura en el ciclismo

Lo mismo sucede en con las bicicletas de carretera donde el gravel está de moda y cada vez acerca a más ciclistas de carretera a la montaña y viceversa. ¿Crees que en futuro se seguiran difuminando más aún estos límites entre disciplinas?

Es posible, sí. Sin embargo, lo que creo firmemente es que las bicicletas de gravel tienen un futuro increíble y prometedor. Vemos un crecimiento masivo cuando comparamos las ventas de bicicletas de gravel de hoy con las de hace 4 o 5 años. Además: ¡las previsiones de futuro son abrumadoras! También creo firmemente que el gravel verá una mayor diversificación.

Hay muchos casos de uso, y sigue creciendo. Lo mejor de Gravel es que atrae a un gran grupo de personas que simplemente quieren salir al aire libre, y que no tienen que tener ninguna experiencia o habilidad específica en el ciclismo. Si conseguimos que todos estos novatos del gravel se suban también a las bicicletas de carretera, aún será mayor.

Y sobre las bicicletas eléctricas ¿piensas que tendrán su propio mercado o siempre estarán ligadas a los aficionados ciclistas que tiene o tuvieron una bicicleta convencional?

Ya tienen su propio mercado. Lo que vemos en las ciudades centroeuropeas es lo siguiente: Cada vez más gente se mueve por las ciudades o aglomeraciones urbanas. Los coches se sustituyen por e-bikes. El transporte urbano se vuelve cada vez más "verde": las bicicletas eléctricas ayudan en parte a resolver los problemas causados por el cambio climático.

Acabáis de presentar grandes novedades de vuestro catálogo, como son la nueva Spark y la nueva Addict Gravel ¿aún os guardáis alguna gran sorpresa para este año?

Por supuesto, manteneos atentos a más innovaciones de gran relevancia, especialmente en el lado de la carretera y del lado eléctrico del juego. ¡Septiembre!

Por último, queremos ser un poco curiosos ¿cuántas bicicletas tiene en casa el jefe de marketing de Scott y cuál es la que más utilizas? ¿baggies o lycra?

Con las bicicletas pasa un poco lo mismo que con los buenos zapatos: nunca se tienen suficientes, ¿verdad? No, en serio, trato de ser razonable. Yo era muy malo desahciéndome de bicicletas porque con casi todas tenía una especie de relación, y terminar una relación siempre duele.

Por otro lado, simplificar tu vida, y tu cueva, puede ser un gran alivio. Strava siempre me dice al final del año que mi bicicleta Gravel es la que más uso, y es cierto: combina lo mejor de todos los mundos. Sin embargo, nunca querría perder mi Ransom, ni mi Addict RC. También tengo una fantástica bicicleta original del ejército suizo ¡de 1945!), que va muy rápido, cuando rueda, una Jamis HT con la que hice mi primer reto de la Transalp en 1998 o así y los primeros maratones en bicicleta allá por los 90, además de otras bicicletas urbanas. Lycra o Baggy: definitivamente ambas, dependiendo de la ocasión, ¡y con cero prejuicios negativos para ninguna de ellas!

 

 

 

 

 

 

 

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