Entrevista con Ibon Zugasti y Oliver Avilés desde la Cape Epic: "Antes se veían MTB rígidas en el top 50 y ahora no encuentras ni una"

Mountain Bike 23 oct. 2021 19:10 Ignacio P.

La pareja del Orbea Factory Team es una de las que más expectación levantan en la Cape Epic 2021. Desde el campamento de la carrera hemos tenido la oportunidad de hacerles algunas preguntas a Ibon Zugasti y Oliver Avilés y esto es lo que nos han contado sobre sus sensaciones en carrera, los recorridos de este año, cambios en su material y sus problemas mecánicos, entre otros.

Hablamos con la pareja del Orbea Factory Team desde el campamento de la Absa Cape Epic 2021

¿Qué tal está yendo vuestra Cape Epic?

Oliver: Creo que hacemos muy buena pareja, nos compenetramos muy bien. En las subidas y llanos nos vamos ayudando el uno al otro y en las bajadas yo le voy dando rueda.

Ibon: Mejor de lo esperado. Empezamos muy cruzados con averías y muchos problemas, pero a falta de dos días ya hubiera firmado yo estar en esta posición antes de venir. Yo decía que haciendo una buena Cape Epic estaríamos entre el 20-25 y haciendo una muy buena en el 15-20. Estar más arriba de eso es imposible. Cuando vamos bien bien rozamos el 15, pero es que hay super nivel. Estoy muy contento.

Las primeras etapas tuvisteis algunos problemas mecánicos ¿os llegaron a condicionar la carrera o no creéis que hayan influido?

Oliver: Las averías a todos nos afectan. El top 20 está muy apretado, y el haber perdido 5 minutos entre pinchazos, salidas de cadena, problemas con el cassette... Igual iríamos más holgados porque justo estamos en la posición 20 ahora mismo.

Ibon: Sin duda nos ha influido. Sobre todo en la etapa prólogo fue una pena porque yo a pesar de la edad me considero bastante explosivo, una crono de 50 minutos no es corta y tenía ganas de esa contrarreloj. Sin duda la avería del eje nos condicionó muchísimo. Con la desconcentración pierdes un minuto y ese tiempo es la diferencia entre el 18 o el 24.

Psicológicamente afecta mucho. Para mi es la carrera más importante del año, llegas con mucho trabajo acumulado y en el kilómetro 5 (de la etapa 1) pinchas y ves que te quedas el último. Reparas, sigues, ves que sigues perdiendo aire, vuelves a parar y te vuelves a quedar el último. Remontas, le dimos la vuelta a todo e íbamos entre las 20 mejores parejas y entonces se me rompió el núcleo. En ese momento no me lo creía. Para mí nos ha condicionado muchísimo y nos ha hecho gastar más de la cuenta tanto física como psicológicamente. Te hace perder la confianza.

En cuanto a material ¿habéis hecho algún cambio importante en la configuración o el montaje de vuestras mountain bikes para la Cape Epic, con respecto a otras carreras?

Oliver: No, son bicicletas casi de catálogo. Lo único es que intentamos echar más líquido (tubeless) de la cuenta para evitar pinchazos y que vamos con un poco más de presión de lo habitual.

Ibon: Yo como embajador de Orbea he tenido la suerte de estrenar la nueva Orbea Oiz. Seguramente, si a la gente le gusta y hay demanda, esta será la primera bici del equipo que se ponga a la venta en tienda. Estoy muy contento con el nuevo diseño Factory, me encanta. 

En cuanto a presiones he puesto un punto más. Sigo con los neumáticos Rekon Race (Maxxis) de 2,35" aunque estuve a punto de montar 2,40 pero preferí no hacer pruebas en carrera. Llevo un punto más de presión, con 1.1 y 1.2, para evitar pinchazos. Luego estuvo muy bien venir una semana antes porque me permitió configurar las suspensiones, aquí no iba muy cómodo, notaba que se hundía mucho de delante. En mi caso sí he cambiado algunas cosas.

¿Hay algo que cambiéis a diario de vuestras bicis? ¿Cuál suele ser la rutina mecánica habitual después de cada etapa?

Oliver: Desmontan las bicis prácticamente enteras. Pero sobre todo revisar pastillas, lubricar cadena y el tema de neumáticos porque en esta zona suele haber muchos pinchos y es importante revisar que no haya ninguno.

Ibon: En este caso tenemos un mecánico, Guillem, que es súper profesional. Aparte del despiste con el eje, que puede ser normal, y el fallo con el núcleo DT Ratchet que pudo ser por la suciedad que acumula en carrera. Yo he visto trabajar a Guillen y es una bestia, desmonta las bicis de arriba abajo, desmonta las roldanas y las lubrica, revisa cubiertas, tornillería ... lo revisa todo. Además, ponemos extra de líquido (tubeless), si normalmente ponemos 90-100 ml en este caso llevamos de 120 ml para arriba.

En esta edición hemos visto sonados abandonos por problemas digestivos, como el de Karl Platt cuando lideraba la categoría Masters o el de Martin Stosek marchando segundo de la general ¿por qué creéis que sucede esto? ¿Qué tenéis en cuenta en vuestra alimentación/hidratación para una carrera de 8 días como está?

Oliver: El problema de la Cape Epic es que pasamos muchos ríos y charcos que podrían estar contaminados, entonces es fácil que te puedan salpicar estas gotas (normalmente contaminadas por excrementos animales) y ponerte malo. Nosotros intentamos evitarlo en la medida que podemos. Intentamos no tener mucha relación en el campamento, comer dentro de la caravana, cocinarnos para nosotros y beber y cocinar siempre con agua envasada.

Ibon: Si es verdad que hemos visto abandonos, pero creo que menos que otras veces. Es verdad que al haber afectado al campeón del mundo y a los líderes en Masters parece más sonado. Pero han afectado a dos o tres equipos, en el campamento no ha habido problemas generalizados. Parece que ha sido mala suerte y puede haber venido por algún agua en mal estado, una lechuga mal lavada o algo así. En nuestro caso yo soy menos cuidadoso que Oliver, pero es verdad que en Sudáfrica hay caminos en los que hay que cerrar la boca y tener cuidado de cuando bebes del bidón desechar el primer trago, porque te puedes ir al palco. 

Se sigue hablando de la organización de esta carrera como una de las mejores del mundo ¿han cambiado muchas cosas con respecto a ediciones pre-Covid?

Oliver: Yo no te puedo contestar a eso porque es mi primera Cape Epic, pero si te puedo decir que es la carrera con mejor infraestructura que he corrido nunca.

Ibon: Pues me ha sorprendido, sobre todo por la agilidad que tienen resolviendo problemas. Evidentemente es la mejor carrera del mundo, por recorrido, organización, infraestructura, seriedad, horarios, etc. Por ejemplo aquí es que no haces una cola, los baños están impecables, si te haces un test de antígenos el resultado lo tienes a los 10 minutos, la salida está milimetrada y con los cajones muy bien organizados, etc. La gente dirá que es a causa de la mano de obra barata, pero lo cierto es que aquí hay algunas cabezas que trabajan muchísimo para que todo salga perfecto. Cuando la gente dice que la Cape Epic es muy cara yo digo que es barata: tienes dos helicópteros volando encima tuya, motoristas haciéndote fotos, en cuanto llegas hay buena comida, etc. Es la mejor carrera con los mejores recorridos.

A nivel de recorridos es apoteósico, cuando parece que estás en el culo del mundo te encuentras un singletrack de 7 km hecho a mano y está peinado. Es bestial. Además, es una de las Cape Epic en las que se está haciendo menos asfalto, lo encuentras en zonas de transición, pero rápido hay un cruce que te lleva a otro sendero, es orgásmico.

Este año también encontramos etapas más cortas ¿qué os está pareciendo el recorrido?

Oliver:El recorrido me parece brutal, tiene de todo y a parte vas subiendo y bajando y encuentras todo tipo de terreno: piedras, raíces, etc.

Ibon: Es verdad que por rutómetro parecen más cortas porque no ves tres dígitos en el kilometraje, pero es que no son rodadoras. Sales rápido porque te dicen que hay terreno llevadero, pero pronto descubres que son terrenos de siembra en los que te cuesta alcanzar los 25 km/h en llano. Antes se veían MTB rígidas en el Top 50 y ahora no encuentras ni una. Con esto digo que no son etapas más cortas, pueden parecerlo por el kilometraje, pero en desnivel y terreno no. Por ejemplo, hoy (etapa 5) me han dicho que han quedado 70 parejas fuera de tiempo, para una etapa de 85 kilómetros que en principio debería ser asequible.

Teniendo en cuenta vuestro rendimiento en carrera y el nivel del resto ¿en qué posición firmaríais acabar esta Absa Cape Epic 2021?

Oliver: Intentar aguantar el top 20.

Ibon: Llevamos una pareja a 1 minuto a falta de 2 días, si Oliver firma el 20 yo firmo el 20 y medio.

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