Entrevista con Bec McConnell:

Entrevista con Bec McConnell: "Soy muy realista, sé que ganar en Brasil no significa que en cada carrera vaya a estar ahí "

Mountain Bike 19 abr. 2022 07:04 Ignacio P.

La australiana Bec McConnell ha comenzado la temporada por todo lo alto ganando la Copa del Mundo XCO de Petrópolis y poniéndose en lo más alto del ranking UCI. Hemos tenido la oportunidad de hablar con ella pocos días después, y esto es lo que nos ha contado sobre sus próximos objetivos, las claves de su victoria, el MTB en su país y mucho más.

Entrevista con Bec McConnell tras su triunfo en Petrópolis:

Acabas de ganar la Copa del Mundo de Petrópolis y eres la número 1 del ranking UCI. Igual llegamos un poco tarde, pero ¿cuáles son tus objetivos para esta temporada que acaba de empezar?

Mi objetivo para 2022 era ganar una Copa del Mundo. Sólo una.  Es un objetivo que mantenía cerca de mi pecho y no lo hacía público.  En realidad, el sueño de ganar realmente una Copa del Mundo sólo se convirtió en un "objetivo" a partir de la última mitad de la temporada pasada.  Antes de eso, estar entre las 10 primeras era siempre el objetivo.  Mis objetivos para este año siguen siendo los mismos. Mantener mi consistencia, actuando con regularidad en cada Copa del Mundo, seguir luchando por los puestos de podio y, por supuesto, el deseo de ganar otra Copa del Mundo está definitivamente dentro de mí.

La prueba de Petrópolis era nueva en Copa del Mundo ¿Qué tal ha sido la experiencia en Brasil con el circuito, afición, viaje, etc?
 
Fue una experiencia única en el Mundial.  Es la primera vez, desde el COVID, que competíamo ante tanto público. Es increíble volver a encontrarnos con un público tan apasionado por nuestra afición y, por supuesto, ¡Brasil ofreció un auténtico espectáculo!  Había muchas incógnitas sobre el hecho de viajar a Brasil por primera vez y seguro que fue un gran reto para los equipos.  Por suerte, como ciclistas, estamos al margen de la mayoría de los problemas y podemos concentrarnos en nuestra preparación.  La primera Copa del Mundo siempre es la más esperada después de una larga pausa en las carreras internacionales, así que fue muy agradable volver a la escena, con mi equipo, ver a mis amigos de nuevo y estar de vuelta en la Copa del Mundo de MTB.

En las últimas 4 temporadas siempre has estado peleando por los primeros puestos, pero la victoria ha llegado ahora ¿qué has cambiado o cuál crees que han podido ser las claves?
 
Sí, he sido muy constante en las dos últimas temporadas. Cada año sigo mejorando, desde los 10 primeros puestos hasta las posiciones de podio. Siempre estaba en la carrera, pero nunca había luchado por la victoria. 

Soy muy realista, sé que ganar en Brasil no significa que en cada carrera vaya a estar ahí luchando por otra victoria. Pero por supuesto que lo voy a intentar.  He aprendido mucho sobre las carreras al frente de la Copa del Mundo en las dos últimas temporadas, sobre todo por la cantidad de errores que he cometido, y no lo cambiaría en absoluto. Creo que toda esta experiencia me ha ayudado mucho y, por supuesto, otros factores obvios.  He cambiado de entrenador durante el verano (invierno/temporada baja) y estamos trabajando muy bien juntos. Ambos nos comprometemos a encontrar el equilibrio y la mejor manera. Hemos mantenido la misma mentalidad que he tenido en los últimos años, pero hemos introducido algunos pequeños cambios en la estructura de mi entrenamiento. Y, por supuesto, la constancia, que es un factor clave para mí, en el entrenamiento, en la vida, con mi equipo. Estoy muy contenta de empezar mi quinto año con el PMG, tengo mucha confianza en el equipo y eso no se puede construir en una sola temporada.

Es difícil encontrar a ciclistas australian@s en la Copa del Mundo XCO, cómo esta la escena en tu país ¿por qué piensas que no hay más ciclistas compitiendo en esta modalidad?
 
Ohhhhhh, ¡necesitamos una entrevista entera sólo para este tema! Es un tema extremadamente difícil y frustrante para mí. En Australia hay más gente montando en bicicleta que nunca, pero eso no se traduce en las carreras. Todos los bikeparks están llenos de gente montando, pero nadie quiere competir. Los medios de comunicación, incluso los medios de comunicación de MTB no cubren las carreras de la Copa del Mundo a pesar de que un australiano esté en el podio en la mayoría de las carreras. Es una locura. Me reconocen más en las carreteras de España que en las de Australia.

Pero el verdadero problema es la Federación. En todos mis años de carrera nunca he tenido apoyo de la federación hasta que gané mi primera medalla en los Campeonatos del Mundo de 2019, con Tokio en el horizonte fue la primera vez que mostraron interés en mí. No hay desarrollo de nuestros jóvenes corredores, no hay un programa de alto rendimiento para nuestros mejores corredores. Todos los atletas se autofinancian para representar a su país en los Campeonatos del Mundo. (Yo soy la australiana más afortunada, ya que mi equipo, por su cuenta, viene a apoyarme en los Campeonatos del Mundo cada año) La última vez que fuimos un equipo nacional juntos en los Campeonatos del Mundo fue en 2014 en Noruega.

A lo largo de los años hemos tenido algunos pequeños programas de MTB (aunque yo nunca estuve incluida y muchos buenos corredores se han quedado en el tintero), pero casi toda la financiación del gobierno se destina al programa de ciclismo en pista debido a que las posibilidades de medallas olímpicas son mucho más fáciles de conseguir. 

Incluso el programa de carretera se disolvió y tenemos muchos corredores de carretera australianos con talento. Por otro lado, cuando hemos tenido programas de MTB, a menudo hemos tenido a la gente equivocada dirigiéndolos y han sido completamente infructuosos, ¡al borde del desastre!

Tenemos mucho talento en Australia, pero como puedes imaginar, dar el salto a las carreras europeas es increíblemente difícil y casi imposible sin apoyo. Perdemos a muchos de nuestros talentos del MTB en favor de la carretera, simplemente porque allí hay más oportunidades y existen vías reales para pasar de los equipos nacionales a los internacionales.

En Australia apenas hay equipos de MTB, y ninguno de ellos recibe apoyo financiero.  Por lo tanto, no hay una vía o un apoyo real para los atletas. Así que el dinero también es un factor muy importante, luego intenta viajar a Europa durante varios meses al año como estudiante, o alquilar un coche cuando tienes 18 años. Hay demasiados obstáculos que superar y sólo los que estén dispuestos a sacrificarlo todo, tengan el talento, encuentren o creen las oportunidades y no se den por vencidos van a conseguirlo. Y aún así, tienes que encontrarte en un equipo con sede en Europa para poder hacerlo de forma sostenible.
 
Sin embargo, diré que por fin hay un rayo de esperanza, ya que la Federación ha hecho algunos cambios enormes y ahora tenemos un pequeño grupo de australianos que viajan a las dos próximas Copas del Mundo y dos becas para el Centro Mundial de Ciclismo de la UCI para corredores sub23.  No es mucho, todavía... pero es un comienzo y estoy muy motivada para trabajar con nuestra Federación para empezar a devolver a los australianos al nivel de la Copa del Mundo.

Sabemos que pasas largas temporadas en España pero ¿cómo te afecta que la mayoría de carreras sean tan lejos de Australia?
 
Por supuesto que sí. A veces es frustrante, pero he hecho las paces con esto y estoy acostumbrada a vivir con mi maleta durante 5-6 meses al año. Si quiero formar parte de este deporte, aceptar que en su mayor parte está basado en Europa es simplemente como es. No es como me gustaría en un mundo ideal. Pero es lo que es.  Me río cuando los europeos se quejan de los viajes o de estar fuera de casa un par de semanas.

Echo mucho de menos mi casa, me encanta donde vivo, echo de menos a mi familia y a mis amigos y realmente echo de menos a mi perro, Lenny. Pero la vida que llevo es mi elección, es un sacrificio, pero en última instancia es un privilegio. He conocido a las personas más increíbles y ahora tengo amigos en todo el mundo. Me encanta lo que hago y mi trabajo es competir con mi bici, y a veces, en los mejores días, ¡incluso consigo hacer feliz a mucha gente!
 
Por supuesto, hay muchas cosas que nos afectan sólo por la distancia. Australia está muy lejos de Europa y de América.

Tu victoria en Brasil también ha supuesto la primera para Mondraker en XCO ¿conocías la marca antes de entrar en el equipo hace 5 años? ¿Qué te parece la evolución del material en estas últimas temporadas?

Sí, es cierto. PMG ha llevado a Mondraker de ser una marca relativamente nueva en el XCO a ser uno de los equipos mejor clasificados del mundo. Había oído hablar de Mondraker antes de unirme al equipo, pero para ser sincera no sabía demasiado sobre ellos. 

En mi primera temporada corrimos con prototipos de las F-Podium y luego desarrollaron el cuadro rígido más ligero del mundo. Me encanta trabajar con Mondraker, ya que al ser una marca "más pequeña" la conexión es mucho más personal y eso lo valoro mucho.  Creo que es fácil ver que estoy muy feliz y me siento muy cómoda con mis bicicletas Mondraker, y que están conmigo desde mis peores momentos hasta alcanzar nuestra primera victoria en la Copa del Mundo XCO juntos.

Qué has aprendido a lo largo de estos años y te hubiera gustado saber cuando empezaste a competir en MTB.
 
Jajaja. Intentaré no escribir otro libro como el anterior.  Es una pregunta tan complicada como que "no sabes lo que no sabes" cuando empiezas a hacer cualquier cosa. Y una vez que te vuelves experta en lo que haces, hay tantas cosas que se convierten en algo natural que ya no te das cuenta o recuerdas que son detalles importantes, o claves para tu éxito.  Para mí, lo importante son los pequeños detalles que facilitan la vida en la carretera. Viaja con una máscara para los ojos, tapones para los oídos y una muda de ropa. Si necesitas ayuda, pídela.  Haz amigos y sé sincera (no hagas amigos para utilizarlos para algo). Necesitas menos ropa de la que crees, pero más equipo de abrigo del que piensas. Ven preparada con tu equipo, lista para la carrera y en funcionamiento.  ¡Trae repuestos!

Y que sepas que es un deporte increíblemente duro. No importa lo bueno que creas que eres o lo alto que estés, inevitablemente bajarás. Recuperarse desde abajo es la experiencia más satisfactoria, gratificante y plena, y eso es lo que hace que merezca la pena y que nuestro deporte sea tan increíble.

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