Geles energéticos: consejos para saber cuándo, cómo y por qué tomarlos

Geles energéticos: consejos para saber cuándo, cómo y por qué tomarlos

Nutrición 19 sep. 2022 07:09 Ignacio P.

Los geles energéticos son uno de los complementos más usados entre deportistas de cualquier modalidad.

De tamaño compacto y con un gran aporte de energía son perfectos para entrenamientos y competiciones, pero seguro que también has oído a quién no les gustan o no sientan bien. Aquí te contamos todo sobre ellos.

Qué son los geles energéticos y por qué deberías, al menos, probarlos

En primer lugar, es imprescindible aclarar que geles energéticos hay infinidad de tipos en el mercado actualmente. Y es justo eso, la gran variedad, lo que a menudo provoca confusiones y errores a la hora de tomarlos.

Los geles energéticos son el complemento más habitual entre ciclistas aficionados y profesionales. Imagen de veloforte.com

Por lo general, entendemos un gel energético como un complemento alimenticio con textura gelatinosa (los hay desde líquidos hasta gelatinas compactas) que aporta una gran cantidad de carbohidratos con diferentes sabores.

La base de cualquier gel siempre será una gran proporción de carbohidratos y a partir de ahí podemos encontrar con diferentes añadidos como vitaminas o estimulantes, pero lo que nos interesa es su aporte energético: los carbohidratos.

Entre los carbohidratos más utilizados en estos geles, la glucosa es sin duda el más común y conocido, pero hay otros muchos, como la fructosa, los jarabes o la maltodextrina.

Cuando los tomamos durante actividades aeróbicas, como montar en bici, nos aseguran un aporte instantáneo de energía ya que su absorción por el organismo es muy rápida. De ahí que sean imprescindibles en cualquier competición ciclista.

Un gel energético tarda de 5 a 10 minutos en hacer efecto. Aunque depende de su composición y de lo acostumbrados que estemos a tomarlosbastaría tomarse uno con esa antelación para disponer de esa energía antes de afrontar la subida a un puerto, por ejemplo.

Cómo y cuándo tomar un gel energético

En general, la respuesta a quién debe tomar un gel energético es sencilla: prácticamente cualquier deportista que quiera mantener su rendimiento de manera constante sin altibajos.

Los hidratos de carbono, almacenados en forma de glucógeno, son la principal fuente de energía que utiliza nuestro organismo en actividades aeróbicas, y las temidas pájaras se producen cuando acabamos con las reservas de disponibilidad más inmediata y no las reponemos durante la actividad. 

Por eso es recomendable tomar un gel energético cada 30 o 40 minutos de actividad.

Esa estimación de tiempo irá en función de la cantidad de carbohidratos del gel. Los hay desde 20 a 25 g (los más habituales) hasta de 90 g (solo recomendados para los que hayan entrenado esa ingesta de carbohidratos).

gel energético para ciclismo
Los hay de diferentes tamaños, los más grandes suelen ser más líquidos

Recuerda una cifra: 45 gramos. Son los carbohidratos por hora estimados, pueden ser más o menos en función de tu esfuerzo, pero es un valor aproximado. Si los geles suelen venir en envases de 25 gramos, estima un par de ellos por hora. Eso siempre que tu ruta o competición sea larga. 

7 consejos para tomar geles energéticos

Para algunos estos geles son como ángeles de la guarda, que no dejan que la fatiga haga estragos en su rendimiento.

Pero para otros puede que sean como una ruleta rusa ya que no siempre les dan el mismo resultado.

Es el problema que tienen estos geles, hay que probarlos bien en diferentes situaciones, a cada uno nos sientan de manera diferente y a veces pueden ocasionarnos el efecto contrario.  Así que debes tomar estos consejos como normas generales y lo mejor es prestarle atención al consejo número 6 para saber qué te funciona realmente

1. Elige geles que sólo contengan carbohidratos (si los encuentras)

Con los geles energéticos buscamos un aporte rápido de hidratos de carbono, así que sería interesante que ese fuera su único compuesto.

Actualmente la mayoría incluyen vitaminas, aminoácidos, sales, etc. Pero esos añadidos a menudo tienen una función más de atraer al comprador que sobre el rendimiento del gel.

2. Tómalos poco a poco

Cuando te tomas uno de estos geles, estas incorporando una gran cantidad de glucosa a tu estómago.

A veces si la ingesta del gel se hace en una sola toma de golpe, puede provocar naúseas y dolor de estómago. Además, pueden llegar a producir un efecto rebote casi inmediato y sufrir una hipoglucemia.

Si los tomas poco a poco tu organismo lo asimilará mejor y puedes prevenir efectos adversos.

3. Acompáñalos con algo de líquido, mejor si no es isotónico

Los llamados hidrogeles son geles que ya incorporan una gran cantidad de agua. Esto facilita la asimilación del gel por parte de nuestro organismo.

Por eso si tomamos un gel de los normales es más que aconsejable hacerlo acompañado de un buen trago de agua.

Si en lugar de agua tenemos bebida isotónica, pensad que algunas de estas bebidas ya contienen glucosa y estaríamos incorporando un gran número de azúcares de golpe. Esto puede dar como resultado una hipoglucemia y dolores gastrointestinales.

Algunos geles no lo necesitan, pero es recomendable acompañarlos con un sorno de agua

4. Cuántos geles tomar

Los geles nos aportan el tipo de energía que nuestro cuerpo consume primero -algunos geles son específicos para ultradistancia-, es decir que si hemos comido bien antes de nuestra salida en bici, no necesitaremos tomarlos hasta que llevemos unos 90 minutos de esfuerzo.

Si por norma tomamos un gel antes de entrenar, aún habiendo comido justo antes, podemos sufrir los efectos hipoglucémicos ya citados.

A partir de esos 90 min podemos tomar uno cada 30 o 40 minutos de actividad. El número total de geles que puedes tomar lo irás descubriendo según la tolerancia de cada organismo.

5. Prueba diferentes sabores y texturas ¡combinalos!

En salidas o rutas largas de más de 2-3 horas lo ideal es que nuestra alimentación no se componga únicamente de geles, aún así, si tomamos varios durante una misma salida intentad que sean de distintos sabores e incluso alternando sabores dulces y salados.

El empalagamiento que pueden producir estos geles puede hacer que evites la ingesta de alimentos y por consiguiente la aparición inmediata de la fatiga.

Los geles energéticos son fáciles de transportar y de consumir sobre la bici

6. Entrenar la ingesta de geles durante la actividad

Hasta ahora, lo más extendido era consumir unos 30-60g de hidratos de carbono a la hora para actividades aeróbicas. Pero en los últimos años la tendencia ha ido cambiando y actualmente algunos deportistas de élite llegan a ingerir hasta 90g de hidratos a la hora para aumentar su rendimiento. Van der Poel es uno de ellos.

Este aumento en la ingesta de carbohidratos solo se consigue acostumbrando a nuestro organismo durante los entrenamientos.

Es interesante que durante nuestros entrenamientos probemos varias marcas y tipos de geles para que en competiciones o salidas más importantes no nos den problemas.

7. Anticipate

Es muy importante que durante el entrenamiento nutricional obtengamos una pauta de ingesta de geles. Para que cuando llegue la competición sepamos cuándo debemos tomarlos sin tener que llegar a sentir la necesidad de hacerlo. 

Si estás pedaleando y notas un bajón de rendimiento es síntoma de que vas tarde. Intenta anticiparte a esas pérdidas de energía y conseguirás aumentar tu rendimiento de manera considerable.

Respuestas rápidas a las preguntas más comunes sobre los geles energéticos

¿Qué es un gel energético?

Un complemento alimenticio de absorción rápida y textura gelatinosa con gran aporte de hidratos de carbono

¿Cómo se toman los geles energéticos?

Acompañados con un poco de agua

¿Cuándo tomar un gel energético?

Uno cada 20 o 40 minutos de actividad, dependiendo de la proporción de carbohidratos

¿Quién debe tomar geles energéticos?

Cualquier deportista que quiera mantener un rendimiento constante sin altibajos

¿Cuánto tiempo tarda un gel en hacer efecto?

De 5 a 10 minutos

¿Cuáles son los mejores geles energéticos?

Los que incluyen solo hidratos en una proporción 2:1 (glucosa - maltodextrina : fructosa), es decir 1g de glucosa - maltodextrina por cada 0,5g de fructosa

¿Puedo tomar geles energéticos caducados?

A la hora de comprar geles energéticos debes tener en cuenta su fecha de caducidad, ya que a veces puede estar próxima. Comprueba si es fecha de consumo preferente o de caducidad. En el primer caso el gel se puede tomar respetando ciertos márgenes de tiempo

¿Qué tipos de geles energéticos hay?

Solo con hidratos (en diferentes proporciones) o acompañados de vitaminas y/o estimulantes. Además, los hay de diferentes texturas (de más a menos líquidas) y con infinidad de sabores

¿Qué precio tiene un gel energético?

Los hay desde poco más de 1€ hasta más de 3€. Pero el precio no es un buen indicativo en los geles. Debes fijarte en la cantidad de HC que contienen y asegurarte que te funcionan bien y no te dan problemas estomacales

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