Guía de emergencia para entender un potenciómetro

Berto Gallego - 2017-10-05 18:07:00

Los potenciómetros son un elemento cada vez más utilizado en el ciclismo profesional. Tanto se ha extendido y tal es su influencia, que su uso ha generado vivos debates sobre si el espectáculo se ve beneficiado o mermado por ello. Es menos habitual en el amateurismo, pero los bikers no profesionales de más nivel, los que se toman más en serio la práctica ciclista, cada vez apuestan más por ellos. Pero, ¿qué son los medidores de potencia? Te explicamos en detalle su funcionamiento y utilidad. 

Potenciómetro

¿Cómo funciona un potenciómetro?

Un potenciómetro, que se suele instalar en las bielas de la bicicleta, utiliza dos variables para medir la energía imprimida en el pedaleo. En primer lugar la cadencia de este, y en segundo la torsión de los pedales y las bielas, la deformación mecánica a la que se ven sometidos bajo la fuerza del pedaleo. 

Esto se mide mediante unas galgas extensiométricas, que generan una resistencia eléctrica diréctamente relacionada con la torsión que se pretende medir. 

En este punto cabe aclarar que la torsión es la cantidad de fuerza aplicada en el pedaleo, mientras que la cadencia -medida en revoluciones por minuto- es la palabra que expresa la velocidad del pedaleo. 

Potenciómetro

Cómo entender un potenciómetro

Quizá has adquirido un potenciómetro pero no estás familiarizado con la jerga habitual del elemento. Es decir, no eres capaz de descifrar los datos que recibes. Estos son algunos de los conceptos clave: 

El concepto de potencia ya lo hemos descrito en el apartado anterior, pero no el de potencia instantánea, que es la cantidad de potencia producida en un momento concreto. 

La potencia media es, como su nombre indica, la potencia que se es capaz de durante un período de tiempo concreto, sea este 10 minutos o 3 horas. 

La potencia máxima es el pico de potencia instantánea que somos capaces de generar en un período concreto, sea una carrera concreta o toda nuestra vida. 

La potencia umbral, por su parte es la potencia media que un ciclista es capaz de mantener a lo largo de 60 minutos. 

Otra palabra importante para comprender el funcionamiento de un potenciómetro y la información que nos transmite es calibración que, a grandes rasgos, es un sinónimo de configuración. El proceso de puesta a punto para que las lecturas de nuestro dispositivo sean precisas y adheridas a nuestras necesidades. 

El último de los conceptos que vamos a repasar es la relación peso-potencia, algo muy valorado para medir el potencial de un ciclista, que consiste en la cantidad de potencia que puedes producir dividida por el peso del ciclista.

Potenciómetro

Ahora cuéntanos, ¿qué utilidad le ves al potenciómetro? ¿Te parece un elemento necesario en las competiciones profesionales? ¿Y en las amateur? ¡Te leemos en nuestras redes sociales!

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