Un estudio confirma que ir a rueda beneficia incluso en subidas

Carretera 30 abr. 2021 10:04 Germán M. Porcel

Protegerte del viento funciona en el pelotón, en el descenso, pero también en los ascensos. Eso ha corroborado un reciente estudio.

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Ir a rueda en ciclismo, también ascendiendo

Hasta hoy, éramos conscientes del importante papel que tiene un equipo ciclista en un aspecto fundamental como es el de proteger al líder o al sprinter de cara al momento clave. Para ello, lo suelen poner en segunda línea para que vaya a rueda, le marquen el ritmo y le protejan del viento en contra.

Hasta hoy también, sabíamos que en una de esas etapas de falso llano, en la que una escapada se dirime entre conseguir llegar a meta o no, los relevos se precian e incluso se recriminan porque no es lo mismo encabezar el grupo que ir a rueda.

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Y hasta hoy, por último, también creíamos tener claro que esas posiciones que abocan a unos a encarar la resistencia al viento mientras otros se protegen aerodinámicamente tras su rueda, no funcionaba cuando la carretera se ponía cuesta arriba. Pero como decimos, hasta hoy.

Porque un reciente estudio ha comprobado que chupar rueda, como se conoce en el argot ciclista, también funciona y beneficia al ahorro energético del ciclista que va a rebufo, incluso en pendientes bastante pronunciadas.

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Los datos: ir a rueda ascendiendo te ahorra hasta un 7% de potencia

Lo ha publicado la revista científica Sports Engineering y el artículo está disponible en Springer Link, tras realizar un estudio a fondo en el que expuso los parámetros comparativos en pendientes ascendentes de más del 7%. Y los resultados son clarividentes: subiendo a más del 7,5% de pendiente, algo muy común en los grandes puertos de montaña que alcanzan una media más o menos parecida, rodar detrás de otro ciclista te ahorra un 7% de potencia. Pero es que hacerlo en un grupo de 8 ciclistas o más, y aguardar de la mitad hacia atrás del grupo, puede darte un valor mayor: un ahorro de más del 9%.

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Este fenómeno que, como comentábamos, en castellano se refiere como chupar rueda, ir a rebufo o ir a rueda, en inglés se califica como “drafting”.

Su funcionamiento tiene una lógica arcaica pero lógica y que funciona a las mil maravillas: un ciclista se pone en cabeza y es el que hace más esfuerzo para romper la pared del viento. Una vez abre esa cortina como un cuchillo, por la dinámica del aire, la resistencia para los ciclistas que van a rueda es bastante menor. Esa teoría tiene cifras desde hace años: en llano y a más de 40 kilómetros por hora, se estima que más del 90% de la resistencia que experimenta el ciclista procede de la resistencia al viento. Las bicicletas, los rodamientos cerámicos, el carbono, las cubiertas especiales y el termoformado de los cuadros han hecho que esas resistencias sean mínimas. Pero el viento, la frontalidad del aire, es una fuerza de la naturaleza, y ha estado y estará ahí.

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La duda era si este comportamiento funcionaba ascendiendo, y la respuesta es sí. Pero incluso los investigadores matizan estos datos. Porque para hacerlos realidad, debes ser un ciclista de cierto nivel, ya que requiere alcanzar cierta potencia y cierta velocidad. Pensad que hablamos de más del 7% de pendiente, sobre la cual deberás meter más de 400 vatios durante ese ascenso, ascensos que a menudo superan los 10 kilómetros. Pero si eres un ciclista capaz de salvar esta pequeñez, pégate a rueda, porque irás ahorrando más del 7% de potencia, una potencia que podrás usar en el último tramo del puerto para atacar. Y si atacas, consigue distancia para que el otro ciclista no pueda aprovechar estos beneficios de ir a rueda.

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