Así está la guerra por evitar el descenso en el UCI World Tour

Así está la guerra por evitar el descenso en el UCI World Tour

Carretera 23 may. 2022 17:24 Sergio P.

Sólo los 18 equipos con más puntos acumulados durante las últimas tres temporadas tendrán plaza en el UCI World Tour cuando termine la temporada. La guerra está desatada.

Sólo pueden quedar 18

La reforma del World Tour realizada en el año 2018 por la UCI llegará a finales de esta temporada 2022 a su primer punto culminante cuando sólo tengan derecho a licencia World Team, denominación que emplea la Unión Ciclista Internacional para referirse a los equipos de la categoría World Tour, los 18 mejores equipos del ranking unificado que recoge a los equipos de las dos categorías superiores del ciclismo profesional: World Teams y Pro Teams.

Un poco de historia

Antes de llegar a esa reforma, el World Tour, instaurado en el año 2004 con la denominación de Pro Tour, trató de crear una especie de liga cerrada a imagen de lo que sucede en otras competiciones profesionales como la NBA que reuniera a los mejores equipos, los mejores ciclistas en las mejores carreras del mundo.

Esto significaba que los equipos tenían la licencia de la máxima categoría en propiedad por lo que sólo habría cambios cuando las licencias se traspasaban. Si bien se produjo una mejora de las condiciones laborales de los profesionales de estos equipos, esto también provocó una situación que avocó a muchas pruebas que habían quedado fuera del circuito a la desaparición al igual que sucedió con multitud de pequeños equipos. Finalmente, ante las demandas de los grandes organizadores la UCI tuvo que ceder y hacer posible que los equipos de segunda categoría pudieran participar en carreras de nivel World Tour mediante un sistema de invitaciones.

La situación fue evolucionando con la incorporación de nuevas normas como la que otorgaba una invitación automática para las carreras World Tour al equipo Pro Team, la segunda división, mejor clasificado de la temporada anterior.

Finalmente, en 2018 se acordó un nuevo giro a la situación estableciendo un sistema de ascensos y descensos. Los equipos World Team tendrían derecho a la licencia durante 3 temporadas para garantizar la estabilidad de los proyectos. Sin embargo, al finalizar esas tres campañas se volverían a otorgar licencias World Tour a los mejores 18 equipos en base a un clasificación mundial.

Los dichosos puntos

Conseguir puntos para esa clasificación se ha convertido por tanto en una de las prioridades para los equipos que incluso adaptan sus calendarios para llevar a sus mejores hombres a las carreras donde haya más posibilidades de acumular puntos.

La clasificación de equipos suma los puntos individuales conseguidos por los 10 mejores corredores de cada equipo a lo largo de cada temporada. Esos puntos de equipo, pertenecen a la escuadra y no varían si un ciclista cambia de equipo al término de una campaña.

Por supuesto, cuanto mayor es el nivel de la prueba más puntos otorga. Por ejemplo, ganar el Tour de Francia aporta 1000 puntos. La Vuelta y el Giro otorgan 850 al vencedor mientras que los 5 monumentos y vueltas por etapas de categoría .WT conceden 500. Una etapa de gran vuelta son 100 puntos. Un sistema que no contenta a todos por algunas diferencias entre el botín que se consigue, por ejemplo, en un monumento o lo que se puede lograr en una vuelta. Sin embargo, es el sistema establecido y los equipos se han adaptado a él.

La situación actual

Hoy, cuando media la temporada 2022, la lucha por conservar la plaza en el World Tour resulta encarnizada entre al menos 6 equipos que permanecen en zona de peligro, entre ellos el Movistar Team con un inicio de campaña apoyado principalmente en los aportes de un veteranísimo Alejandro Valverde. En el otro extremo, formaciones como Alpecin-Fenix ya tienen asegurada plaza como World Team para los próximos tres años e, incluso, recientemente ha anunciado que contará con el patrocinio de Deceunick para soportar económicamente los requerimientos de la nueva categoría.

A fecha 22/05/2022 la clasificación con los puntos acumulados por los distintos equipos es la siguiente (Fuente: @raulbanqueri)

  1. Quick-Step Alpha Vinyl Team 29.627,37
  2. Jumbo-Visma 29.220,67
  3. INEOS Grenadiers 28.674,99
  4. UAE Team Emirates 27.339,66
  5. Bahrain Victorious 20.761
  6. Bora-Hansgrohe 19.991,5
  7. Alpecin-Fenix 17.544
  8. Groupama-FDJ 16.493
  9. Trek-Segafredo 16.207,66
  10. AG2R Citroen Team 14.486
  11. Astana Qazaqstan Team 14.308,5
  12. Team Arkea-Samsic 13.830
  13. Intermarché-Wanty-Gobert 13.636
  14. Team DSM 13.490,71
  15. Movistar Team 12.656
  16. Cofidis 12.334
  17. Team BikeExchange-Jayco 12.275,33
  18. EF Education-EasyPost 12.165,32
  19. Lotto Soudal 11.397
  20. Israel-Premier Tech 11.072,66
  21. TotalEnergies 7.958
  22. Uno-X Pro Cycling Team 5.556,46

Un análisis del ranking nos permite intuir que tanto Israel-Premier Tech como Lotto Soudal caminan en la cuerda floja, aunque la formación belga ha remontado en las últimas semanas cuando parecía deshauciada. Por su parte, EF Education-EasyPost y BikeExchage se encuentran en una situación muy precaria mientras que Cofidis y Movistar, pese a mejorar el panorama respecto al inicio de la temporada, están lejos de poder respirar tranquilos cuando aún restan por disputarse Tour, Vuelta, así como Vuelta a Suiza, Il Lombardia y el propio Campeonato del Mundo.

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Esta é a guerra para evitar o rebaixamento no UCI World Tour

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