Michelin presenta su rueda sin aire y ultrarresistente para bicis y triciclos

Michelin presenta su rueda sin aire y ultrarresistente para bicis y triciclos

Componentes Bicicleta 1 feb. 2022 10:33 Ivan F.

La movilidad urbana en bicicletas y vehículos similares va a ser uno de los pilares del futuro. Muchas multinacionales ya son conscientes de esto, y están tomando posiciones. Una de ellas es Michelin, que ha presentado una rueda sin aire y ultrarresistente para bicis y triciclos en la última feria de tecnología CES de Las Vegas. Por ahora, se trata solo de un prototipo, pero dice mucho de por dónde van a ir los tiros en los próximos años.

Tweel eCargo

Menos averías, igual comportamiento

En concreto, se trata de un avance llevado a cabo por la división norteamericana de Michelin, aunque se basa en toda una gama de neumáticos sin aire, llamada Tweel, que ya se comercializa para vehículos industriales, carritos de golf o cortacéspedes. En la feria CES, sin embargo, pudieron verse tres de estas ruedas adaptadas a un triciclo de reparto eléctrico de la compañía Coaster Cycles, especializada precisamente en el transporte de última milla. Es decir, aquel que lleva los productos del comercio electrónico desde el almacén más cercano hasta tu casa.

La rueda radial Michelin X Tweel es, según la describe el propio gigante de los neumáticos, "una única unidad, que reemplaza al binomio de rueda y cubierta actual". Eso sí, está diseñada específicamente para tener un comportamiento idéntico al de un neumático corriente. Los radios, por su parte, se fabrican con una poliresina especial capaz de reducir las vibraciones y de proporcionar una buena respuesta, siempre en palabras de sus creadores.

Además de la ventaja obvia que proporciona esta tecnología (evitarse los inconvenientes derivados de los pinchazos y de mantener una presión constante), la compañía francesa asegura que el invento también mejora la seguridad y la estabilidad en las curvas, permite cargar más peso, resulta más sostenible, alarga la vida útil de la rueda y permite un reciclaje más fácil.

Rueda Smart Tire

Las ruedas sin aire, venidas de la Luna

Desde luego, las ruedas sin aire no son absolutamente nuevas. Ya hace unos meses te hablamos de las de otro prototipo, el Metl de Smart Tire Company, y te contamos cómo fue la NASA la que primero las desarrolló para los vehículos de reconocimiento (rovers) enviados a la Luna o Marte. Lo que ha hecho Michelin es, nunca mejor dicho, 'bajarlas a la tierra', y convertirlas en una opción asequible y hasta rentable.

"Aspiramos a ser líderes en soluciones sostenibles para flotas urbanas, y sabemos que el paso más costoso de toda la logística está en la última milla", subraya en la nota de prensa el director de Negocio de la gama Tweel en Michelin Norteamérica, Tony Marconi. "Esta rueda ya ha resuelto varios desafíos en otros segmentos donde los pinchazos son un problema, y estamos tratando de anticiparnos a esos obstáculos en el área de la movilidad urbana". 

Por otra parte, según Jesse Bartholomew, de Coaster Cycles, estas ruedas (de estar ya disponibles) les permitirían hacer llegar los productos a sus clientes "de manera más segura, eficiente y rápida", al reducir los tiempos de parón por pinchazos. Sin embargo, al tratarse de un prototipo, aún no se pueden adquirir. Eso sí, se espera que acaben llegando al mercado en el futuro, ya que la gama Tweel es un portfolio creciente dentro de Michelin.

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