Qué es la Potencia Crítica

Entrenamiento 30 ago. 2021 18:08 Germán M. Porcel

La potencia crítica está muy en boga y nos hemos propuesta explicarte qué es, qué utilidades tiene, y qué aplicaciones están llevando a cabo los ciclistas profesionales en base a esta potencia crítica.

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Qué es la potencia crítica y cómo se calcula

La potencia crítica tiene una definición sencilla y una aplicación muchísimo más compleja. En primer lugar, podemos definir la potencia crítica (y dicho de forma muy breve y muy llana, para que nos sea un concepto manejable) como la relación entre el esfuerzo y el tiempo. Sí, la relación entre el máximo esfuerzo posible que somos capaces de realizar durante un determinado período de tiempo.

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Su explicación científica es mucho más extensa, por supuesto, pero básicamente se sustenta en esa idea: la máxima potencia sostenida en un período de tiempo más o menos prolongado. Es importante precisamente porque en eso consiste el ciclismo: meter los máximos vatios durante el máximo tiempo posible. Y en esa ciencia, el equilibrio es tan delicado que necesita de entrenamiento y análisis antes del momento clave.

El momento clave, por ejemplo, es el día de la prueba. Entonces, el ciclista deberá saber qué potencia crítica es capaz de proyectar durante el máximo tiempo posible. Es más fácil imaginar la potencia crítica en una contrarreloj. Sirva como ilustración: si hay una crono de 25 minutos, y conocemos muy bien el umbral de potencia y el punto óptimo de potencia crítica de un ciclista (porque lo hemos entrenado y estudiado), sabemos cuántos vatios máximos es capaz de meter en bielas durante esos 25 minutos, sin resentirse.

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Obviamente, con el paso del tiempo, la potencia va bajando. La potencia crítica lo que trata, precisamente, es que esta curva de descenso sea lo más plana posible y, de este modo, el esfuerzo el más equilibrado y constante posible. Los resultados en esa hipotética crono serían los mejores entonces.

Debate y aplicaciones de la potencia crítica

El debate en torno a la potencia crítica y su utilidad viene de largo. Desde hace décadas se busca entender mejor cómo funciona y estudiarla a fondo, para lo cual el big data ha ayudado muchísimo.

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La potencia crítica poco a poco se ha ido aclarando, sobre todo con multitud de estudios en los últimos años. El último, publicado en la revista científica Sports Med en 2020, intentaba relacionarla con el resto de variables que medimos en ciclismo, como el máximo estado estable del lactato, los umbrales ventilatorios o el punto de compensación respiratoria.

Lo cierto es que estos estudios no hacen sino corroborar constantemente la relación entre ambos, de modo que un mejor conocimiento de la potencia crítica es sinónimo de un mejor rendimiento y aprovechamiento para el ciclista.

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Pero todo esto, ¿para qué sirve? Pues, como puedes imaginar, conocer muy bien el umbral de potencia crítica de un ciclista conlleva un mejor rendimiento. El equipo sabe perfectamente cuántos vatios puede meter un ciclista durante un determinado tiempo. Se entiende mejor nuevamente con un ejemplo: si quedan 10 kilómetros para meta en un puerto de montaña, el equipo conoce cuál es la potencia crítica en esos 10 kilómetros de su ciclista, así que le indica que meta unos vatios determinados, por ejemplo 150, y los mantenga porque va a ser capaz de hacerlo esos 10 kilómetros.

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No necesita atacar, no necesita responder a un ataque (esto resta emoción al ciclismo, por supuesto), sino que necesita mantener esa potencia y exprimirse en esos 10 kilómetros. Es lo máximo que puede aguantar, así que es su mejor rendimiento. Jugamos con las matemáticas para dar lo mejor del ciclista.

Pero la potencia crítica también tiene sus limitaciones: está bien acotada en franjas de entre 10 y 25 minutos aproximadamente, pero en tiempos menores de 10 minutos o mayores de 25 es difícil prever la respuesta real del ciclista porque entran en juego otros muchos factores. Además, el peso del ciclista, una variable muy volátil, la altera bastante. Puedes hacer una aproximación artesanal a tus valores, aunque determinarla con exactitud requiere cierta profesionalidad.

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En resumen, la potencia crítica ha llegado para quedarse. Conocer la tuya te hace un ciclista más completo, sin duda. Aunque le reste alma a este deporte, la potencia crítica te asegura tu rendimiento óptimo en franjas de tiempo cortas, de ahí su potencial.

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