Qué es la potencia normalizada y para qué sirve

Entrenamiento 4 nov. 2021 07:11 Germán M. Porcel

A la hora de entrenar, a la hora de ganar forma física para posteriormente medirse en competición, hay muchas formas de hacerlo. La más común es la que considera la potencia media. Pero la más completa y óptima es la que tiene en cuenta la potencia normalizada. ¿Por qué? ¿Cuál es la diferencia?

Por qué la potencia normalizada es mejor que la media

Qué es la potencia normalizada y por qué es mejor considerarla para alcanzar tu pico de forma en vez de la potencia media es una pregunta que todos nos hemos hecho en algún momento. La diferencia estriba en un matiz fundamental: puedes conseguir tu pico de forma entrenando con ambas mediciones de potencias, pero la optimización sólo la conseguirás con la potencia normalizada.

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Porque la potencia media no es real. Al menos, no es real en el sentido en que el terreno no es una media sin más. El terreno es variable, dinámico, a veces poco previsible. Con poco previsible nos referimos a dos elementos fundamentales: las condiciones climatológicas y el desarrollo de carrera.

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Ante esta situación, ¿por qué tiene menos sentido entrenar con potencia media? Esta respuesta también es sencilla: porque excepto corras una crono llana, sin variables y alteraciones, tu potencia media no refleja ese dinamismo de carrera. Ese subir y bajar. Ese virar o ir recto y a rueda.

Pero la potencia normalizada sí.

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Qué es la potencia normalizada y cómo entrenar con ella

La potencia normalizada es la potencia que considera estas variaciones de potencia en un recorrido. La potencia media se queda corta: puedes intentar ir a tu media de potencia en una ruta, que si esta es dinámica va a ser imposible conseguirlo. Cuando subes imprimes muchísimas más potencia que cuando bajas, por mucho que le des a los pedales.

La potencia normalizada, en cambio, considera estas variaciones, este desnivel dinámico, y valora el esfuerzo y el gasto a partir de esta fórmula. No es fácil definirla, y el algoritmo no está completamente claro. Garmin lo explica, pero no facilita tampoco los datos exactos.

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La potencia media es un valor muy sencillo de asimilar y aplicar, pero a menudo, si quieres ser un ciclista más completo, se te va a quedar corta. Porque las diferencias entre una y otra aumentan conforme aumenta el dinamismo de la etapa. En una llana, pueden incluso coincidir, pero en una de montaña, o con algún puerto, su diferencia puede rondar el 40%.

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Por eso, la potencia normalizada no es un valor sencillo, y por eso usamos potenciómetros y big data para concretarla. Como decimos, no es la media, no es sencilla. Un algoritmo la determina porque la altera el terreno. Vamos, que su valor es más real con el esfuerzo que exige el recorrido, porque tiene en cuenta más factores, factores que promedia y te otorga. Es información muy valiosa.

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Porque de nada vale a un ciclista que promedie unos vatios saber sólo eso, el promedio. Si ese promedio es en llano, tiene un pase. Si ese promedio es en terreno dinámico, no es útil. La potencia normalizada sí, porque considera esa variabilidad del esfuerzo. Si subes a 400 vatios durante 5 minutos y bajas a 0 vatios otros 5 minutos, ¿crees que la media, de 200 vatios, es real? Para nada, no equivale hacer 10 minutos a 200 vatios. No es lo mismo.

¿Cómo medirla? Pues en otras ocasiones te hemos dado fórmulas. Pero en este caso es muy difícil hacerlo. La potencia normalizada es un valor que la gran mayoría de potenciómetros aportan, y nuestro objetivo hoy era que la comprendieses un poco mejor y vieses su importancia. A partir de ahí, guíate más por ella sobre todo en etapas dinámicas.

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