Medidor de potencia para ciclismo: qué es, entrenamiento por vatios, marcas, diccionario....

Ignacio P. - 2018-04-16 19:18:00

La importancia del potenciómetro o medidor de potencia para ciclismo es cada vez mayor. Si lo que quieres es llevar a cabo una rutina de entrenamiento seria, concienzuda, correctamente medida, este producto debe formar parte de tu equipamiento básico. La principal ventaja con el pulsómtero es que el potenciómetro ofrece información sobre nuestro rendimiento de manera más precisa, justo desde el momento que comenzamos a movernos sobre la bicicleta.

Tanto es así que ya no hay ciclista profesional que no lo utilice incluso en competición, con excelentes resultados: Chris Froome es el mayor exponente. La excepción que confirma la regla es el murciano Alejandro Valverde, un deportista de la vieja escuela que sigue "entrenando por sensaciones". 

En mountain bike también se ha extendido el uso de medidores de potencia y ya es habitual ver a los mejores del mundo utilizarlos en carrera. El campeón Tiago Ferreira monta el conjunto de bielas SRAM Quarq con medidor de potencia integrado.

¿Qué es un medidor de potencia o potenciómetro?

Un potenciómetro o medidor de potencia es un aparato que mide la potencia en vatios que aplicamos en el pedaleo mediante la relación fuerza-velocidad. La información se muestra al instante en la pantalla del aparato, y además es almacenada para que el ciclista pueda realizar posteriormente el oportuno análisis. 

El sistema detecta la deformación de una o varias galgas alojadas en bujes, bielas, arañas, etc y esta deformación se transforma en señal eléctrica que llega al dispositivo del ciclista en forma de Vatios (W=fuerza aplicada al pedal / cadencia).

potenciometro rotor

Diccionario para entender un potenciómetro para ciclismo

Si no estás familiarizado con la jerga habitual de los medidores de potencia estos son algunos de los conceptos clave que debes controlar:

El concepto de potencia ya lo hemos descrito en el apartado anterior, pero no el de potencia instantánea, que es la cantidad de potencia producida en un momento concreto. 

La potencia media es, como su nombre indica, la potencia que se es capaz de durante un período de tiempo concreto, sea este 10 minutos o 3 horas. 

medidor de potencia

La potencia máxima es el pico de potencia instantánea que somos capaces de generar en un período concreto, sea una carrera concreta o toda nuestra vida. 

La potencia umbral, por su parte es la potencia media que un ciclista es capaz de mantener a lo largo de 60 minutos. 

Otra palabra importante para comprender el funcionamiento de un potenciómetro y la información que nos transmite es calibración que, a grandes rasgos, es un sinónimo de configuración. El proceso de puesta a punto para que las lecturas de nuestro dispositivo sean precisas y adheridas a nuestras necesidades. 

El último de los conceptos que vamos a repasar es la relación peso-potencia, algo muy valorado para medir el potencial de un ciclista, que consiste en la cantidad de potencia que puedes producir dividida por el peso del ciclista.

Marcas de potenciómetro para ciclismo

Actualmente en el mercado nos encontramos con 7 marcas de potenciómetros para ciclismo capaces de instalarse en nuestras bicicletas de montaña. Buje Powertap, SRM, Quarq, Power 2max, bielas Rotor, Stage y 4iii.

potenciometro rotor

La elección de una u otra estará determinada en gran medida por nuestro presupuesto, de los cambios que tengamos que realizar en nuestras bicis para poder instalarlo y del grado de fiabilidad que necesitemos.

¿Qué beneficios nos aporta el entrenamiento por vatios?

Como bien sabemos la potencia es una medida mecánica, directa y externa, en contra partida a lo que pueda ocurrir con el pulso (respuesta interna), que se ve afectado por infinidad de estímulos externos, temperatura, altura, cafeína, sueño, etc.

El entrenamiento por potencia en ciclismo permite a los entrenadores poder ejecutar una planificación objetiva, cuantificar las cargas tanto mecánicas cómo fisiológicas y cómo no, analizar todo lo que ocurre durante el entrenamiento, detectando debilidades y fortalezas, lo que nos permitirá tomar las decisiones adecuadas.

potenciometro berrea

Teniendo en cuenta que nos dejamos en el tintero muchos conceptos claves que hacen alusión al argot del entrenamiento por potencia queremos dar una idea clara de qué beneficios o no puede tener el entrenar con potenciómetro en mountain mike.

A diferencia de lo que ocurre en carretera la primera dificultad que nos vamos a encontrar en mountain bike es la de poder mantener estables los parámetros de Vatios. Las características del terreno van a influir mucho en esto, y salvo entrenamientos por pistas sin grandes oscilaciones, los valores serán una montaña rusa. Esta peculiaridad dificulta a los entrenadores la tarea de poder planificar sesiones de entrenamiento estructuradas. 

Los entrenamientos del tipo interválico, no son fiables en MTB, por el tipo de terreno en el que nos movemos, en este caso se recomienda mejor utilizar medidas cómo RPE (percepción subjetiva del esfuerzo) o porcentaje del esfuerzo.

No obstante, si somos capaces de analizar los datos de nuestro potenciómetro en MTB es posible detectar debilidades. El potenciómetro ofrece una gráfica llamada perfil de potencia, y en ella se pueden ver esos puntos donde no somos tan eficientes cómo pensamos y donde nuestro entrenador deberá hacer hincapié en nuestro planning de entrenamiento.

perfil potenciómetro

Por ejemplo, si nuestra disciplina es el XCO, sabremos exactamente en qué vuelta no somos capaces de mantener la potencia, que tiempo llevábamos de entrenamiento o de competición cuando ha ocurrido esto y por lo tanto intervenir de una manera mucho más fiable y real. Y claro está que en nuestros entrenamientos vamos a poder hacer una simulación de las cargas que nos vamos a encontrar en el circuito o recorrido de la prueba.

Y cómo no, analizar la competición al 100%, en ella aparte del resultado, podremos ver, donde ha podido estar error, si hemos realizado una planificación correcta para esa carrera, si vamos bien encaminados para futuras carreras de más importancia y en situación real de esfuerzos máximos detectar carencias.

Por otro lado, y cómo adelantábamos antes podremos cuantificar el esfuerzo exacto de nuestro entrenamiento fuera cual fuese el tipo de terreno al que nos enfrentamos. Debemos pensar que todo esfuerzo se cuantifica en base al FTP o UPF (funcional threshold power o Umbral de potencia funcional), que nosotros tengamos, y por lo tanto cuando realizamos una salida o entrenamiento con nuestro potenciómetro podremos cuantificarlo. Esto ayudará al entrenador a saber que carga llevas acumulada, por lo que a la hora de controlar la planificación todo será mucho más fiable y objetivo.

trainingpeaks Fuente: trainingpeaks.com

Si a esto le sumas que en tu bici de carretera llevas también medidor de vatios, en control de las cargas sea hace 100% efectivo y objetivo.

El uso del potenciómetro no solo se limita a la bicicleta de Maratón o Rally, sino que ya hay equipos y corredores de DH, que analizan su pedalada durante su prueba con el fin de optimizar el entrenamiento al máximo y poder intervenir donde realmente es necesario.

Gracias a aplicaciones y software como Training Peaks y WKO4, los entrenadores tenemos una herramienta no solo vital para la planificación de sesiones y temporadas, sino para el análisis de datos de toda índole, perfiles de potencias, debilidades, tiempos de trabajo en zona de resistencia aeróbica, en zona anaeróbica, individualización de series y un largo etcétera.

En conclusión, podemos decir que el uso del potenciómetro en MTB, no está tan extendido como en bici de carretera, y que realmente es en esta donde sacamos todo su potencial, valga la redundancia.

No obstante, si disponemos de ambas bicis y queremos hacernos con un medidor de potencia, nuestra recomendación se basa en tenerlo en la bici de carretera, pero si ya nos podemos permitir tener uno en ambas bicis, esto dará un plus al entrenador.

7 razones para tener un potenciómetro

Maximizarás resultados

El esfuerzo del entrenamiento lo realizas con un objetivo, ¿verdad? Con un potenciómetro para ciclismo sencillo podrás realizar segmentos específicos, valorar la reacción de tu organismo ante aumentos o disminuciones del esfuerzo o conocer datos muy útiles como el umbral de potencia funcional.  

Mejorarás tus puntos débiles

Obtendrás un banco de datos amplio y preciso, con el que te resultará muy fácil centrarte en realizar un entrenamiento específico destinado a mejorar tus puntos débiles. Puede ser la cadencia, el rendimiento en subida etc. 

potenciómetro

Tendrás una guía en competición

Con un potenciómetro podrás trazar un plan de esfuerzo para la competición: los momentos de mayor y menor intensidad, los umbrales adecuados para cada situación. Es un método fantástico para evitar las pájaras, que además te hará ganar en confianza al transitar terreno conocido. La competición es imprevisible y la hoja de ruta se puede ir al traste en un segundo, pero en la mayoría de ocasiones será muy útil. 

Cada vez son más baratos

Hace unos años esto no era así. Los potenciómetros eran un producto muy costoso al que muchos no podían acceder. A día de hoy, afortunadamente, la oferta es muy amplia y accesible para casi todos los bolsillos. Te puedes hacer con uno de rendimiento excelente por un buen precio. 

Potenciómetro

Aprovecharás cada minuto

Todo el que practica ciclismo a nivel amateur pero con una dedicación importante sabe lo difícil que es conciliarlo con la vida familiar y profesional. Un potenciómetro te ayudará a aprovechar cada minuto sobre la bici, a que tus salidas repercutan positivamente en tu estado físico dedicándoles el menor tiempo posible. 

Te podrás comparar con los mejores

Un potenciómetro te ofrecera una extensa base de datos sobre tu rendimiento físico. Datos que, a día de hoy, son públicos en el caso de muchos ciclistas profesionales. Accede a plataformas como Strava y comprueba cómo de lejos estás de ellos. 

La medición será más precisa y profesional

Igual que su precio ha bajado, su rendimiento ha cogido la curva contraria: ascendente. A día de hoy un potenciómetro es la mejor herramienta, precisa y profesional, para medir nuestras capacidades, calibrar nuestro progreso y ajustar el entrenamiento en función de ello. 

En definitiva, un potenciómetro es una excelente herramienta para cualquier ciclista amateur que quiera dar un paso más y llevar a cabo unas rutinas de entrenamiento que le hagan progresar cada día.