Victoria de honor para Wout Van Aert ante un Pogacar humano

Carretera 7 jul. 2021 17:07 Germán M. Porcel

Llegaba uno de esos días marcados en rojo en el calendario. Una etapa de montaña particular con un plato fuerte. O dos platos fuertes deberíamos decir: doble subida al Mont Ventoux en esta etapa 11 del Tour de Francia 2021, aunque incluso así, el final no era en la cota máxima, sino que desde allí bajaban hasta Malaucéne. Van Aert fue el mejor escapado desde lejos, y Pogacar sufrió en el último tramo de ascenso ante Vingegaard. Gran día para el Jumbo Visma después de un Tour complicado.

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Primeras fugas y carrera rota

Prácticamente 200 kilómetros desde Sorgues con un par de repechos, dos puertos de primera y uno especial, incluidos en esa lista esas dos subidas a uno de los grandes monumentos de la historia del Tour. Etapa monumental por delante. Por eso, ante lo que quedaba por delante, sorprendió que fuese Julian Alaphilippe el primero en atacar. En realidad se fue a rueda en el primer ataque, pero aun así es igual de sorprendente.

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Fue el preludio de los primeros 40 kilómetros, de constantes ataques y nombres señalados en esos hachazos, entre ellos el de Wout Van Aert. El belga tenía ganas. Unas ganas que, viéndolo en directo, quizá deberían haberse guardado para la cara dura del Ventoux.

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En una etapa con tanta montaña en lo que menos piensa uno es en que ocurran eventos más propios de las primeras jornadas, como las caídas. Pero la primera fase, como decíamos, era más propia de una etapa al sprint, así que entre ataques, cortes y ritmo, aparecieron. El peor parado fue Tony Martin. El Jumbo Visma está viviendo un Tour de Francia 2021 francamente catastrófico en el que sólo Van Aert está salvando los muebles. Porque en este caso, la caída de Martin fue dura. Cuando se puso en pie pudimos ver numerosas heridas y presuponíamos que se retiraría, y así ocurrió. Se marcha a casa, y es la quinta vez que empieza y no termina el Tour por estos incidentes.

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Pero la chicha de la carrera estaba en esa fuga de Alaphilippe con Quintana, que se quedaba incluso con el ritmo que marcaba el francés. Y también en el culo inquieto de ciclistas de nivel, como Simon Yates o Wout Van Aert, que querían sumarse a esa fiesta. Salían de la lista, ante semejante ritmo e intenciones, ciclistas como Cavendish, que saben que hoy es día para otros.

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Un cuarteto de escapados, con Alaphilippe, Dan Martin, Anthony Pérez y Pierre Rolland tenían 1 minuto de ventaja que fueron ampliando hasta casi los 2 minutos. Pogacar cambiaba de bicicleta y el Ineos controlaba el pelotón por detrás. Controlaba el pelotón, que no la carrera, porque la ventaja de Alaphilippe y compañía ya era de 4 minutos. Y el grupo ya no era de 4, sino que se le sumó otro grupo numeroso en fuga.

Van Aert se escapa en solitario y Pogacar pierde fuelle en el Ventoux

Mientras Nairo Quintana se descolgaba en la primera ascensión al Ventoux, el grupo de cabeza se seleccionaba. Eran siete ciclistas con casi un minuto contras los perseguidores y mucho más sobre el pelotón, casi 5 minutos. Así que, ante esta realidad, el UAE tiró en el ascenso e Ineos gestionó el descenso con el objetivo de reducir las diferencias de cara al segundo ascenso del Mont Ventoux. Aún quedaban 50 kilómetros y ese muro por delante, así que el equipo de Pogacar no parecía tener miedo alguno. Pero la etapa, al menos, se ponía interesante.

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Si Alaphilippe es capaz de subir al ritmo de los mejores, bajando puede ganar. Todos sabemos cómo desciende el francés: es una auténtica locura, incluso un poco temerario, pero tremendamente seguro. Y la etapa se podía ganar bajando. Así que Wout Van Aert dijo basta y quiso evitar eso. Sólo Elissonde pudo seguirle, pero no Alaphilippe. Se abría la etapa. Más aun cuando Van Aert cambió el ritmo y descologó a su último escollo. Se encaminaba a ese paisaje lunar del Ventoux con una pequeña niebla en la cúspide. Se abocaba a la machada y a la victoria de etapa. Tremenda imagen la de Van Aert. Y reivindicación del Jumbo Visma precisamente.

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Porque por detrás, Jonas Vingegaard atacaba y sólo Pogacar le seguía la rueda. Pero, y aquí venía un momento especial, Pogacar cedía ante el empuje del danés. Es la primera vez en este Tour de Francia 2021 que vemos sufrir y ceder al líder y máximo favorito. Es humano, confirmado. Más de 40 segundos le metió en el último tramo del Mont Ventoux y sólo le dejó la opción a Pogacar de unirse a Carapaz y Urán para formar un trío seguro. Enric Mas se descolgaba, no demasiado, pero sí lo suficiente para descartar cualquier opción española en este Tour de Francia 2021.

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A 10 kilómetros para meta, se perfilaba difícil que se le escapase la etapa a Wout Van Aert y por detrás, aunque con espectáculo y ese apuro de Pogacar, no había mucha emoción con el trío más fuerte junto. Pero los focos estaban sobre Van Aert: ayer entró segundo al sprint. Ha ganado Copa del Mundo de Ciclocross y fue Subcampeón del Mundo. Tremendo ciclista, capaz de ganar en todas las disciplinas y todos los terrenos. Primera victoria de etapa para Jumbo en esta edición.

ETAPA 11

  1. Van Aert, W. - Jumbo Visma | 5:17:43
  2. Elissonde, K. - Trek Segafredo | +1:14
  3. Mollema, B. - Trek Segafredo | +1:14
  4. Pogacar, T. - UAE | +1:38

GENERAL

  1. Pogacar, T. - UAE | 43:44:38
  2. Uran, R. - EF Nippo | +5:18
  3. Vingegard, J. - Jumbo Visma | +5:32

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