Pogacar gana y el podium toma forma

Carretera 14 jul. 2021 17:07 Germán M. Porcel

Seamos honestos: quedaban cinco etapas del Tour de Francia 2021, pero dos realmente claves para dirimir tanto la victoria, muy decantada para Tadej Pogacar, como sobre todo el pódium que acompañará al esloveno en París.

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Primeros ataques con tres puertos en el horizonte

Hoy, con una etapa impresionante y tres puertos sobrecogedores: dos de primera categoría, el Col de Peyresrourde y el Col de Val Louron-Azet, y un postre en forma de pared: el Col du Portet, categoría especial. Si alguien quería intentar algo y tenía piernas, hoy era el día, sin duda.

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En plena fiesta nacional francesa, fue un francés el primero que intentó armar la batalla: Pierre Rolland arrancó al principio y aguantó unos 15 kilómetros en solitario, con apenas una decena de segundos sobre el pelotón. Acabó desistiendo en el intento y dando paso a los siguientes ataques. La segunda escapada tuvo más permisividad por parte del pelotón.

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Anthony Pérez, Pöstlberger, Godon y Van Poppel ganaron unos veinte segundos en su intento y empezaron a ver que nadie les iba a intentar coger el rebufo. Así que relevando, se pusieron cerca de un minuto por delante del pelotón. Obviamente, quedaba un mundo, así que a algunos les entraba la risa al ver el intento ante los picos por venir.

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La diferencia se fue hasta los prácticamente 5 minutos primero, y hasta los 8 después. No dejaba de aumentar y el UAE seguía de paseo. Quedaban 100 kilómetros para meta, pero qué 100 kilómetros.

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En este contexto aparecía el primer muro, el Col de Peyresroude o, lo que es lo mismo, más de 13 kilómetros a más del 7%. Con ese horizonte, algunos como Quintana o Poels intentaron marcharse para llegar con un margen y subir en solitario. Intento infructuoso para el colombiano, que también tiene su batalla particular por el maillot de lunares. El Peyresroude ya hizo mella y la diferencia entre escapada y pelotón bajó hasta los 4 minutos.

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Pogacar, Vingegaard y Carapaz huelen a podium

De cara al Col de Val Louron-Azet teníamos un panorama similar: siete kilómetros y medio al 8,3% de media y de miedo, porque el perfil daba algo de miedo, sí. Por delante, el trío francés intentaba celebrar este día grande para su país con una victoria de etapa con renombre: Pérez, Godon y Turgis se quedaban solos en cabeza mientras el UAE, sin apenas ceder el testigo, se lo permitía. Pacto tácito y calma chicha a la espera de los primeros ataques en el último puerto.

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Pérez descolgó a sus compatriotas en Val Louron-Azet y se marchó en solitario. Su cadencia denotaba que estaba mucho mejor y en la cumbre pasó primero con más de 1 minuto sobre sus perseguidores. Sí, día francés pero poca camaradería. Sabía que ya había apenas tres minutos y medio entre él y el pelotón y quería jugar sus últimas opciones de victoria de etapa, aunque fuese en solitario.

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Y en este contexto, con todo por dirimir, con todo abierto, con una escapada que parecía insuficiente, con un pelotón sin muchos descolgados, con todos los favoritos incluso arropados por varios compañeros y gregarios, asomaba al fondo el Col du Portet. Final en alto: quien ganase la etapa escribiría su nombre con letras de oro en este Tour de Francia 2021. Es de esas victorias para el recuerdo. Eso sí, llegarán después de Lachlan Morton.

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De camino a Saint-Lary-Soulan, la pelea entre Godon y Pérez dejaba espectáculo, medida de fuerzas y balanza a favor de Pérez. Es más escalador, era mejor no medirle las fuerzas. Por detrás, Quintana y Henao se descolgaban y dejaban claro que Nairo va bastante vaciado a estas alturas. Con ese ataque de Pérez, ya en solitario, las cámaras se iban hacia el pelotón, que seguía con su particular paseo. Tampoco se veía ese tirón típico que descuelga y seleccióna al grupo. Aguantaba bastante entero al completo. Bueno, no todos: Enric Mas entraba en crisis, López le echaba una mano mientras él se echaba un gel rápido a la boca.

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La otra cara de la moneda para el público español fue la de Pello Bilbao. Impuso su ritmo y, más que un ataque, marcó la línea sobre la cual el que quisiesa ganarle tendría que apretar pero bien. Por delante, Pérez iba perdiendo toda la ventaja, que ya era de menos de 30 segundos. A 8 kilómetros para meta, Pogacar dijo basta. Atacó, cogió a Pello y se marchó hacia adelante, aunque sin descolgar a nadie al principio. Kelderman iba sufriendo pero el resto resistía. Los favoritos no cedían y Pogacar miraba a Vingegaard de reojo. Le veía bien y le volvía a atacar, y el danés respondía muy bien. A su rueda, Carapaz, pero Uran no aguantaba.

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Está claro que quien consiga aguantar la rueda de Pogacar tiene podium. Y Vingegaard así lo entendía y hasta relevaba a Pogacar. Carapaz aguardaba a rueda, no iba a gastar ni un ápice de energía.

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El trío se marchaba a falta de 7 kilómetros hacia meta y dejaba muy claro que los tres tenores de este Tour de Francia 2021 tenían nombre y apellidos. Por detrás, Higuita tiraba de Uran para intentar salvar la situación. El viento pegaba de frente y de costado y agudizaba el sufrimiento. A la película de terror no le faltaba ni la niebla de la cumbre. La tensión se mascaba porque Pogacar estaba tirando del trío y veía que no los iba a descolgar, al menos de momento, pero que tampoco le entraban al relevo. Se le vió incluso un gesto con Carapaz, porque Vingegaard sí que colaboró en la medida de sus fuerzas. Gaudu olía la sangre e intentaba cazarles por detrás, pero era un imposible.

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A 2 kilómetros de meta, nuevo hachazo infructuoso de Pogacar. Los otros dos se agarraban a su rueda como a un clavo ardiendo y como única forma de jugar sus cartas. Lo que se estaban disputando era una victoria en etapa, nada más y nada menos. Tadej Pogacar no se conformaba, quería despejar dudas y entrar en solitario, pero no lo conseguía porque el otro par de monstruos le cogían la rueda una y otra vez. Carapaz ponía cara de sufrimiento, como si aquellon o fuese con él. Pero a poco más de un kilómetro, durísimo ataque del ecuatoriano, Vingegaard se descolgaba y Pogacar aprovechaba la coyuntura para ser él el que chupase un poco de rueda, le estaban sirviendo en bandeja la etapa y el esloveno dejaba que Carapaz se vaciase porque Richard sólo miraba el podium, miraba la segunda posición en París. Pero un enorme Vingegaard les cogía. Tremendo. Pogacar parecía sonreír.

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A 100 metros, hachazo de Pogacar y victoria. Carapaz perdió su cambio de ritmo pensando en la general y acabó incluso cediendo un segundo con respecto a un gran Vingegaard. El podium del Tour de Francia 2021 tiene nombre y apellidos.

ETAPA 17

  1. Pogacar, T. - UAE | 5:03:31
  2. Carapaz, R. - Ineos Grenadiers | +3
  3. Vingegaard, J. - Jumbo Visma | +4

GENERAL

  1. Pogacar, T. - UAE | 71:26:27
  2. Vingegaard, J. - Jumbo Visma | +5:39
  3. Carapaz, R. - Ineos Grenadiers | +5:43

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