Tadej Pogacar dicta sentencia en el Tour

Carretera 15 jul. 2021 17:07 Germán M. Porcel

Con un tour de Francia 2021 prácticamente perfilado, incluso en lo que se refiere al pódium, llegaba una de las etapas reinas. Con la de ayer, esta etapa 18 componía sin duda una dupla mortal. En esta ocasión, 130 kilómetros con unos 75 de falso llano y dos pedazo de puertos: Tourmalet y Luz Ardiden para el final en alto. Y todo ocurrió como ayer: tripleta escapada en el último kilómetro junto a un buen Enric Mas y victoria de Pogacar con una ataque fulminante en la última pendiente.

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Primeros ataques y el Tourmalet como filtro

Tourmalet es sin duda un clásico, mítico. 17 kilómetros al 7,3% de media. Ardiden no se queda atrás: un poquito más corto, 13,3 kilómetros, pero a un poquito más, al 7,4% de media. Si alguien tenía algo guardado (lo ponemos en duda, ha sido un Tour de Francia 2021 a un ritmo brutal), era el día, con ambos puertos de categoría especial.

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A cualquier humano normal y corriente, este panorama le hubiese aletargado, se le hubiesen agarrotado las piernas y arreciaría el miedo por el sufrimiento que se venía. Pero aquí no, aquí Bennett atacó en el primer minuto, y acto seguido, Barthe, Poels o Quintana. En cinco minutos habíamos visto hasta 4 ataques. De entre ellos, el de Bennett, Mohoric y Jensen fue el primero en fraguar, con algo más de medio minuto sobre el pelotón.

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Por detrás, Alaphilippe también lo intentó por su cuenta y, tras media hora solo, se le unió Périchon. Porque por detrás no cejaban en el empeño y en los ataques.

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Alaphilippe y Périchon cogieron a la cabeza de carrera y formaron un quinteto con no demasiado futuro dado lo que restaba y entendiendo que 40 segundos no iban a ser para nada suficientes. Por carencia de fuerzas o por falta de perspectiva, el grupo de escapados se fue desinflando. El primero fue Périchon. El segundo, Sean Bennett, que se reintegraron en el pelotón en poco tiempo.

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En pleno Tourmalet hacía daño y destacaba un nombre: Rigoberto Urán. Si ayer perdió parte del pódium, hoy se le vio flojera a las primeras de cambio, aún con el Luz Ardiden por delante. Malas sensaciones para el del Education First.

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Todo esto, sobre todo por el ritmo que Ineos propuso en Tourmalet. No sabemos si su intención era vaciar al Jumbo de cara a un ataque final de Carapaz o simplemente recuperar sensaciones del equipo líder que hoy por hoy no es. El ritmo iba medrando: caían Rolland, Formolo o Rui Costa. La etapa, como decimos, era durísima.

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El grupo en cabeza iba perdiendo y ganando efectivos. Gaudu y Latour fueron los más fuertes en los dos últimos kilómetros, pero por detrás, un ataque de Woods mostraba el grandísimo estado de forma del canadiense. El tirón filtró aún más al pelotón, que se quedó con algo más de 20 cabezas. Aún restaban 35 kilómetros y el Ardiden esperaba paciente. El Jumbo decidió no esperar: si subiendo era difícil, por qué no intentarlo bajando. Van Aert tiró a 50 metros de coronar el Tourmalet e intentó llevarse a Vingegaard. Todos sabemos cómo baja el belga, así que intentó tirar de su compañero. Pogacar aguardaba.

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El Luz Ardiden como juez

Gaudu se marchaba en solitario y bajaba como una moto. Por detrás, un pequeño grupo a 40 segundos con Pouls y Omar Fraile. El pelotón, a más de 1 minuto. El francés buscaba su victoria de etapa apretando los dientes.

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A 15 kilómetros para meta, la situación era evidente: Gaudu sólo tenía 18 segundos y el pelotón aumentaba el ritmo. La duda era cuánto tardaría en capturarlo y la certeza es que Luz Ardiden volvía a presentarse como el final de ayer: los favoritos guardando su última carta para intentar sorprender. Si no de cara a la general, que también, sobre todo con al victoria de etapa en mente. Uran ya perdía más de minuto y medio, así que la pelea era entre Carapaz y Vingegaard para la general.

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Kwiatkowski se puso al frente del pelotón y se notó. El ritmo cambió y Gaudu desistió. Todos unidos, para la parte final. El tirón descolgó a Nairo Quintana entre otros. A 5 kilómetros para la cumbre del Ardiden Gaudu se descolgaba del pelotón y Majka vovlía a forzar el aguante. Peio Bilbao, Alejandro Valverde y Enric Mas aguantaban el reto junto al grupo de favoritos.

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A 3 kilómetros Pogacar volvió a decir basta. Esto era un deja vu de lo vivido ayer. Tiró y se llevó a cuatro ciclistas, Kuss, Vingegaard, Carapaz y Enric Mas. Kilómetro y medio y todo abierto. Dan Martin apretaba por detrás para intentar restar esos 15 segundos del grupo de cabeza y luchar por la etapa, pero Kuss no paraba de aumentar y aumentar el ritmo. Último kilómetro y todo abierto. Mas pareció sufrir pero intentó probar y Kuss se descolgó. Los cuatro se vigilaban de reojo. Pero a 500 para meta, Pogacar volvió a decir sanseacabó: atacó, se marchó y ganó en solitario. Es el más fuerte y punto. Vingegaard y Carapaz entraron a un segundo y un gran Enric Mas, que lo probó en el último kilómetro entró cuarto a pocos segundos. Bravo por el mallorquín que ha ido de menos a más en este Tour de Francia 2021. Pero lo dicho: victoria de Pogacar, la tercera, y el Tour de Francia 2021 visto para sentencia.

ETAPA 18

  1. Pogacar, T. - UAE | 5:03:31
  2. Vingegaard, J. - Jumbo Visma | +2
  3. Carapaz, R. - Ineos Grenadiers | +2
  4. Mas, E. - Movistar | +13

GENERAL

  1. Pogacar, T. - UAE | 75:00:02
  2. Vingegaard, J. - Jumbo Visma | +5:45
  3. Carapaz, R. - Ineos Grenadiers | +5:51

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