Sam Gaze regresa a lo más alto del MTB a pocos días del Mundial

Mountain Bike 23 ago. 2021 07:08 Germán M. Porcel

Gaze vuelve a su mejor nivel a menos de una semana para el Mundial de Val di Sole. Atemoriza a todos con un posible sprint, donde es imbatible. Ayer lo volvió a demostrar

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Sam Gaze vuelve a ganar a los mejores

Sin Pidcock ni Van der Poel, el Mundial de XCO de Val di Sole 2021 se va quedando con un cartel cada vez más reducido. Vestir el maillot arcoíris es de repente una posibilidad para muchos ciclistas que a priori quizá no estaban en la terna de favoritos. Uno de ellos, de repente, es Samuel Gaze.

Porque el neozelandés ha vuelto y lo ha hecho a lo grande. En la sexta prueba de la Swiss Bike Cupe y en un circuito, el de Basilea, que le va como un guante. Pero la cuestión es que ha estado con los mejores y les ha batido en una de sus especialidades, el sprint. Así que, de repente, tenemos un nuevo nombre sonando en las quinielas a unos días de la gran cita italiana.

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Seguramente, en las casas de apuestas apenas aparecería Sam Gaze como opción real para la victoria en este Campeonato del Mundo XCO, pero él mismo se ha encargado de reivindicarse. No es la primera vez que Gaze sale a la palestra tras haber estado una etapa fuera de los focos, lejos de la cabeza de carrera y de su mejor estado de forma. Tiene unos altibajos muy bruscos, más que cualquier otro ciclista actual de XCO. Pero eso mismo, y esta victoria que lo llena de moral, le otorgan un peligro extra.

La irregularidad de Sam Gaze

Sí, la prueba era perfecta para Gaze, pero todos sabemos que ganar una prueba XCO con todo el plantel de favoritos en liza no es nada sencillo, y Gaze lo ha hecho. Además, es la última prueba de XCO previa al mundial, hecho que propició que muchos favoritos participasen como último test real de carrera previo a marcharse a Italia. Gaze era uno de ellos.

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Tras nueve vueltas a un circuito muy para rodadores, Gaze quedó en el cuarteto de cabeza. Con él, tres nombres que asustan: el actual Campeón del Mundo, Jordan Sarrou; el actual Campeón de Europa, Lars Foster; y el gran Nino Schurter. De hecho, Nino Schurter soñará con él en el sprint, porque el último que ganó Gaze fue precisamente a Supernino en su mejor momento de forma. Fue en Stellenbosch en 2018. Desde entonces, no habíamos vuelto a ver al mejor Gaze hasta 2020, pero en aquel regreso desde carretera ganó una prueba de menor nivel, una carrera XCO de categoría UCI C1 en Eslovenia, en Kocevje.

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Hasta ayer. Batió con creces a todos al sprint tras algo más de 1 hora y 20 minutos de carrera, y dejó atrás todos los fantasmas. Con ese resultado y ese estado anímico llega al Mundial. Habrá que tenerle en cuenta.

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