Sam Gaze ha saltado la banca pero, ¿quién es Sam Gaze?

Berto Gallego - 2018-03-13 19:00:00

La victoria de Sam Gaze en la jornada inaugural de la Copa del Mundo 2018 fue un shock en toda regla para todos los aficionados al mountain bike. Pero, ¿quién es Sam Gaze? Ahondamos en el perfil del neozelandés en este artículo. 

Sam Gaze

¿Quién es Sam Gaze?

Sam Gaze no es, en absoluto, un desconocido para cualquier que siga las competiciones de mountain bike con cierta regularidad. Nacido en Nueva Zelanda hace 23 años, es uno de los protegidos de Christoph Sauser en Specialized, un equipo que cuida con especial mimo su programa de jóvenes talentos. 

Una confianza a la que Gaze ha respondido con creces. Cuarto en la categoría SUB-23 del Campeonato del Mundo con solo 20 años, acto seguido se impuso en dos años consecutivos: 2016 y 2017. La pasada temporada, en la que decidió competir en la categoría Elite de la Copa del Mundo pese a su edad, no pudo mostrar todo su potencial por diversas circunstancias, pero en Vallnord -carrera que acabó en cuarta posición- dejó detalles de su clase.

Pero ha sido en el inicio de este 2018 cuando Gaze ha hecho saltar la banca. Su victoria en una jornada de la Copa del Mundo, algo que desde 2013 solo habían logrado Jaroslav Kulhavy, Nino Schurter y Julien Absalon; le ha situado de golpe en la primera línea mediática, señalado como el elegido para acabar con el dominio del biker suizo. 

Sam Gaze

Sam Gaze, una centella al sprint

Muchos comparan a Samuel Gaze con el checo Jaroslav Kulhavy, emblema del equipo Specialized en los últimos años. Los parecidos son razonables: ambos son bikers espigados y con unas condiciones físicas estraordinarias para la práctica del muntain bike, pero algunos señalan que el neozelandés cuenta con una finura técnica superior a la del campeón olímpico. 

Otra característica común entre ambos es la potencia en los últimos metros. Gaze ha sido subcampeón del mundo de Eliminator con solo 19 años, y también se ha impuesto en pruebas de la Copa del Mundo en esa especialidad. Las pruebas de Eliminator requieren a los bikers una potencia y velocidad sobre la bicicleta muy especial, la que Gaze ha mostrado al mundo en dos ocasiones: cuando derrotó a Nino Schurter en la Sea Otter Classic y la más sonada, su victoria frente a Schurter del día 10 de marzo en Stellenbosch

En su debe, cuestiones relativas a la edad y la falta de experiencia. El ímpetu juvenil le lleva a enfrentar cualquier envite, no arredrarse nunca y dar la cara constantemente. En ocasiones esto le sale bien, pero debe aprender a contenerse en determinadas ocasiones para alcanzar la regularidad necesaria a este nivel competitivo.  

 

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