Vincenzo Nibali se retira, dejará el ciclismo profesional a final de temporada

Carretera 12 may. 2022 10:05 Sergio P.

La llegada del Giro de Italia a su ciudad natal fue el momento elegido por el squalo para anunciar el final de su carrera al término de la temporada.

Las últimas dentelladas del tiburón

Tras 18 temporadas como profesional y 54 victorias en su palmarés, entre ellas las generales de las tres grandes vueltas, Vincenzo Nibali concluirá su carrera deportiva al término de la presente temporada. El anuncio fue realizado tras la finalización de la 5ª etapa del Giro de Italia que alcanzaba Messina, la ciudad que vio nacer al ciclista de Astana hace 37 años.

Una carrera profesional que se iniciaba en el año 2005 cuando atrajo las miradas de Giancarlo Ferretti, director de Fassa Bortolo, merced a la medalla de bronce conseguida en la prueba contra el crono en el mundial sub23 del año anterior disputado en Verona.
Fassa Bortolo concluyó su patrocinio a finales de esa temporada, lo que llevo a siciliano a recalar en las filas de Liquigas, escuadra en la que permanecería las siguientes 6 temporadas.

Su mayor éxito de esa etapa lo encontramos precisamente en la Vuelta a España lograda en el año 2010, aquella que se decidió en los últimos compases de la carrera cuando Nibali arrebató el maillot rojo de líder a Ezequiel Mosquera en el inédito final de la Bola del Mundo. Concluyó su etapa con Liquigas postulándose como aspirante al Tour al concluir la edición 2012 detrás del todopoderoso Sky que copó el podio con Wiggins y Froome.

Época dorada

El fichaje por Astana en 2013 coincidió con la explosión del italiano, que ese mismo año se apuntó el que sería su primer Giro de Italia imponiéndose sobre Rigoberto Urán y Cadel Evans.

Sería sólo la antesala de un 2014 en el que los astros se alinearían en el Tour de Francia, primero con el abandono de Chris Froome en la recordada etapa del pavés en la que el italiano metió tiempo a todos sus rivales y, más tarde, con el abandono de Alberto Contador tras sufrir una caída, que dejaban el camino expedito para la victoria del tiburón en la grande boucle no sin antes regalarnos exhibiciones como la realizada en la cima de Hautacam.

Al año siguiente descubriríamos una nueva versión de Vincenzo. Más allá del vueltómano, demostró que también podía dar mucho juego en carreras de un día al añadir el primer monumento a su palmarés con la victoria en Il Lombardia. Concluiría su periplo en Astana a finales del año 2016 no sin antes sumar un segundo Giro de Italia

Siempre en la lucha

En 2017 llegaría el cambio de aires tras su larga estancia en Astana. Bahrain Merida sería su destino para las siguientes tres campañas en una temporada en la que conseguía alcanzar el podio del Giro y de la Vuelta y que remataba añadiendo un nuevo Il Lombardia a su lista de triunfos de campanillas.

Una victoria que tendría continuidad a comienzos de la temporada 2018 en la que un tremendo ataque en el Poggio le permitía alzarse con la Milan – San Remo, la clásica más alejada de sus características de escalador. Incluso, probó fortuna sobre los adoquines del Tour de Flandes donde tuvo un papel destacado hasta el tramo final de la carrera.

Un 2º puesto en el Giro de Italia de 2019 fue su último resultado de primerísimo nivel aunque el escualo no ha dejado de mostrar su estilo atacante en ningún momento de estas últimas temporadas en las que militó en Trek-Segafredo para regresar en este 2022 a Astana, la escuadra de sus mayores éxitos.

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