Roglic sentencia la Vuelta en Covadonga

Carretera 1 sep. 2021 17:09 Germán M.

Grandísima etapa con un claro protagonista y un beneficiado. Egan Bernal hizo una demostración de valentía. Roglic fue el único que pudo seguirle y se coloca líder de la carrera en la última semana de prueba tras una exhibición. El esloveno aprovechó la valentía de Bernal y ganó en Covadonga. Está feo afirmar que ha ganado otra Vuelta, pero, salvo catástrofe, es real.

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Inicio de carrera y ataque de Egan Bernal

Hoy era el gran día. Y para aquellos que venían afirmando que esta Vuelta 2021 estaba siendo aburrida, el espectáculo habrá sido de su agrado. Porque la etapa 17 estaba marcada a fuego en el calendario: etapa reina de montaña, con 186 kilómetros y cuatro puertos por delante, fundamentalmente los tres último: La Collada Llomena, de primera categoría, corto, pero con un 9,3% de pendiente media; en segundo lugar, nueva subida a la Collada; y cierre fin de fiesta, Lagos de Covadonga, casi 13 kilómetros a casi el 7% de media.

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Ante ese escenario, cualquier ataque en la primera parte se antojaba una temeridad. Aun así, como cada día, hubo fiesteros. Comenzaron Tratnik y Stannard, luego otro grupo numeroso rápidamente cazado por el pelotón; luego 8 ciclistas en otra intentona rápidamente reprimida de nuevo por el mismo pelotón. En esta tónica llegaron al Altu de Hortigueru, sin novedad, todos agrupaditos.

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Media de más de 50 por hora y pelotón muy estirado. Tanto que acabó por desmembrarse, formando dos grupos que se distanciaron hasta un minuto a mitad de etapa. Por delante, cuatro ciclistas se marcharon en solitario mientras Bernal agarraba agua y comida para lo que le venía. Habíamos destacado al colombiano, pero hoy ha dado un show.

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Y en la primera ascensión a La Collada, primera noticia tan destacada como esperada: Eiking se venía abajo (no sólo porque se fue al suelo en la bajada). El líder se descolgaba y despejaba cualquier duda, si es que la había, sobre su capacidad para pelear por algo grande en esta Vuelta 2021. Pero Bernal acabó eclipsando al resto: cuando faltaban 60 kilómetros para meta le dio por atacar y rompió la carrera por completo.

Machada para la historia de Roglic

Atacó Bernal y el único que aguantó su rueda fue Primoz Roglic. Obviamente, se estaba dirimiendo la general de la Vuelta, así que la respuesta por parte del Movistar no se hizo esperar. Pero fue Supermán López quien lo intentó, porque Mas sufría con el frío y era incapaz de cambiar el ritmo.

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Rápidamente, cogieron unos 40 segundos que, en la subida, parecía poca distancia pero era fundamental, porque el pelotón había perdido todo contacto visual con los dos, con Bernal y Roglic. A 50 kilómetros de meta, la diferencia superaba el minuto, y a muchos les entraba el pánico, sobre todo cuando Roglic empezó a darle relevos al bueno de Egan, porque entonces aquello es que tomaba un cariz dantesco para las aspiraciones sobre todo de Mas y López.

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La diferencia no dejaba de aumentar. Cogieron más de dos minutos a 25 de meta, más tiempo aun teniendo en cuenta que el líder era Eiking, así que Roglic era virtualmente nuevo líder. No defraudaba el esloveno y, cuando llegó el día grande, estuvo a la altura.

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Previo a la ascensión a Covadonga, el pelotón, o lo que quedaba de él más bien, empezó a colaborar, y la diferencia bajó de los dos minutos, pero era un espejismo porque, de seguir así el patrón de la etapa, Roglic iba a salir líder con diferencia y Bernal se iba a meter de lleno en la pelea por el pódium. A pie de puerto, el trabajo del Bahrain dio sus frutos: minuto y medio la diferencia cuando comenzaba la subida y Eiking a más de 5 minutos. Emoción a flor de piel y la afición gritando a pesar de la lluvia.

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Martin aguantaba bien, así que Mas se quedarba en esos momentos tercero en la general. Pero, insistimos, las imágenes para el recuerdo de este tremendo puerto serán para siempre para la dupla de cabeza y sobre todo para Roglic. Entró en solitario y ganó su tercera etapa en esta edición.

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Mañana Gamoniteiro. Veremos a ver qué sucede, porque la única estrategia y la única esperanza de Movistar es que la tremenda paliza bajo la lluvia que se han dado Roglic y Bernal hoy les pase factura mañana. Porque si esta es la tónica, hay ganador de la Vuelta 2021 y tiene pasaporte esloveno otra vez. Porque Roglic incluso descolgó a Bernal cuando le vino en gana y se marchó en solitario hacia la victoria en Covadonga. Disfrutó de sus últimos 2 kilómetros y dejó a Bernal en el atolladero. El colombiano, bravísimo, se vino abajo al final y fue cazado por el resto de ciclistas. El esloveno, marciano, está a otro nivel.

ETAPA 17

  1. Roglic, P. (Jumbo Visma) | 4:34:45
  2. Kuss, S. (Jumbo Visma) | +1:35
  3. López, M.A. (Movistar) | +1:35

GENERAL

  1. Roglic, P. (Jumbo Visma) | 68:42:56
  2. Mas, E. (Movistar) | +2:22
  3. López, M.A. (Movistar) | +3:11

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